功能

為什麼我們不善於理解大數字

理解大數字 4 2
 人腦不是為理解大量數字而構建的。 大阪韋恩工作室/蓋蒂圖片社

截至 2022 年 XNUMX 月,已有 近 1 萬例確診的 COVID-19 死亡病例 在美國 對於大多數人來說,想像一百萬個事物的樣子是一項不可能完成的任務。 人類的大腦並不是為了理解這麼大的數字而建造的。

我們是兩位研究神經過程的神經科學家 學習數字認知 – 人們如何使用和理解數字。 雖然關於人腦的數學能力還有很多有待發現,但有一點是肯定的:人是 處理大量數字很糟糕.

在 omicron 波的高峰期,每天有超過 3,000 名美國居民死亡—— 比任何其他高收入大國都快. 每天3,000人的死亡率已經是一個難以理解的數字; 1萬是深不可測的大。 現代神經科學研究可以揭示大腦在處理大量數字方面的局限性——這些局限性可能已經考慮到美國公眾如何看待和應對與 COVID 相關的死亡。

大腦是用來比較的,而不是用來計算的

人類使用整個大腦中相互連接的神經元網絡來處理數字。 其中許多途徑涉及 頂葉皮層 – 位於耳朵上方的大腦區域。 它負責處理所有不同種類的數量或大小,包括 時間、速度和距離提供基礎 其他數字能力。

雖然人類用來表示數字的書面符號和口語是一種文化發明,但理解數量本身卻不是。 人類——以及許多動物,包括 , 鳥類猴子 – 在出生後不久就表現出基本的數字能力。 嬰兒、成人甚至老鼠都能找到它 更容易區分相對較小的數字 比更大的。 2 和 5 之間的差異比 62 和 65 之間的差異更容易可視化,儘管這兩個數字集僅相差 3。

大腦經過優化,可以識別少量數字,因為人們每天最傾向於與較小的數字互動。 研究表明,當呈現不同數量的點時,兩者 孩子成人 可以直觀快速地識別小於三或四的數量。 除此之外,人們必須數數,隨著數字越來越高,直觀的理解被大的、單獨的數字的抽象概念所取代。

這種對較小數字的偏見甚至在雜貨店每天都在上演。 當研究人員要求結賬隊伍中的購物者估算他們購買的總成本時, 人們可靠地命名了低於實際金額的價格. 這種扭曲隨著價格的增加而增加——雜貨越貴,估計和實際數量之間的差距就越大。


一旦你進入像數百萬和數十億這樣的大數字,大腦就會開始將這些值視為類別而不是實際數字。 J Baikoff 通過 Youtube。

不擅長大數字

由於任何大於 5 的數字都太大而無法直觀地識別,因此大腦在面對更大的數字時必須依靠不同的思維方式。


 通過電子郵件獲取最新信息

每週雜誌 每日靈感

一個著名的理論提出,大腦依賴於一種不精確的方法,它代表 大約數量 通過某種 心理數字線. 這條線,在我們的腦海中想像,從左到右組織從小到大的數字(儘管這個方向取決於 文化大會)。 人們在使用這個內部數字行時往往會犯一致的錯誤,通常 低估極大數量和高估相對較小的數量. 例如,研究表明,地質學和生物學課程的大學生通常會低估時間 在地球上第一個生命的出現和恐龍之間 - 這是數十億年 - 但高估了恐龍在地球上實際生活的時間 - 數百萬年。

進一步研究人們如何估計大數的價值表明,許多人 將數字 1 萬放在中間 在數軸上介於 1,000 到 1 億之間。 實際上,1,000 萬比 1,000 億更接近 1 XNUMX 倍。 這個數字線失態可能在視覺上代表人們如何 使用“千”和“十億”等詞作為類別標記 代表“大”和“更大”而不是不同的價值。

在處理日常經驗之外的數字時,精確值意味著更少。

1,000,000死亡

數字是總結大流行病危害的有用、清晰和有效的方法,但事實是大腦根本無法理解一百萬人死亡意味著什麼。 通過將死亡抽象為不可能的大量數字,人們會成為思維局限的犧牲品。 這樣做很容易忘記,每一個數字的增加都代表了另一個人的整個生活經歷。

這場大流行充滿了難以理解的數字。 這 各種口罩的過濾效率中, 不同 COVID-19 測試的準確性,全州病例數和 全球死亡率 都是遠遠超出大腦直覺數字處理能力的複雜概念。 然而這些數字—— 以及它們是如何呈現的 ——非常重要。

如果大腦是用來理解這些數字的,也許我們會做出 不同的個人決定或採取不同的集體行動. 相反,我們現在為這個數字背後的百萬人哀悼。談話

關於作者

林賽哈薩克, 發展和心理科學博士生, 斯坦福大學伊麗莎白·Y·圖馬里安, 腦波學習中心主任, Synapse School & Research Associate, 斯坦福大學

本文重新發表 談話 根據知識共享許可。 閱讀 原創文章.

你也許也喜歡

關注InnerSelf

Facebook的圖標Twitter圖標YouTube圖標instagram圖標pintrest圖標rss圖標

 通過電子郵件獲取最新信息

每週雜誌 每日靈感

可用語言

enafarzh-CNzh-TWdanltlfifrdeeliwhihuiditjakomsnofaplptroruesswsvthtrukurvi

閱讀量最高的

社會壓力和老齡化 6 17
社會壓力如何加速免疫系統老化
by Eric Klopack,南加州大學
隨著人們年齡的增長,他們的免疫系統自然會開始下降。 這種免疫系統的老化,…
煮熟後更健康的食物 6 19
9種煮熟後更健康的蔬菜
by 蒂賽德大學的勞拉·布朗
並非所有食物生吃都更有營養。 的確,有些蔬菜其實更...
充電器無法使用 9 19
新的 USB-C 充電器規則展示了歐盟監管機構如何為世界做出決定
by Renaud Foucart,蘭開斯特大學
您是否曾經借用朋友的充電器卻發現它與您的手機不兼容? 或者…
間歇性禁食 6 17
間歇性禁食真的有利於減肥嗎?
by 大衛克萊頓,諾丁漢特倫特大學
如果您是在過去的幾年中考慮過減肥或想要變得更健康的人……
男人。 海灘上的女人和孩子
這是這一天嗎? 父親節轉機
by 威爾金森
今天是父親節。 象徵意義是什麼? 今天在你的生活中會發生一些改變生活的事情嗎……
支付賬單和心理健康問題 6 19
支付賬單的麻煩會對父親的心理健康造成嚴重影響
by Joyce Y. Lee,俄亥俄州立大學
先前的貧困研究主要是針對母親進行的,主要關注低...
bpa 6 19 的健康影響
幾十年的研究記錄了 BPA 對健康的影響
by Tracey Woodruff,加州大學舊金山分校
無論您是否聽說過化學雙酚 A,也就是眾所周知的 BPA,研究表明……
素食奶酪怎麼樣 4 27
關於純素奶酪你應該知道的
by 理查德·霍夫曼(Richard Hoffman),赫特福德郡大學
幸運的是,由於素食主義的日益普及,食品製造商已經開始……

新態度 - 新的可能性

InnerSelf.com氣候影響新聞網 | 內力網
MightyNatural.com | WholeisticPolitics.com | InnerSelf市場
版權所有©1985 - 2021心靈有所出版物。 版權所有。