宗教與信仰

希臘神話告訴我們關於現代巫術的事

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 對女性權力的恐懼是古代對巫術焦慮的重要組成部分。 Vinicius Rafael / EyeEm 來自 Getty Images

秋天生活在波士頓北岸,樹葉和南瓜地的華麗轉折。 這也是人們的時間 前往 附近的馬薩諸塞州塞勒姆, 17 世紀臭名昭著的女巫審判,並參觀 它的熱門博物館.

儘管歷史不堪回首,但今天仍有人認為自己是女巫。 通常,現代女巫會分享她們的知識、手藝和 TikTok 上的故事 和其他社交媒體平台。

作為一個 研究神話和詩歌的學者 來自古希臘——作為新英格蘭人——長期以來,我一直對關於女巫的文化對話著迷。 美洲和歐洲的女巫審判部分是關於 加強權力結構 並迫害弱者。 從古希臘到清教徒新英格蘭,女巫很容易成為對性別、權力和死亡率的文化焦慮的目標。

古代女巫:性別與權力

雖然現代巫術包含許多不同的性別和身份,但古代神話和文學中的女巫幾乎都是女性。 他們的故事部分是關於在父權制中駕馭性別角色和權力。

對女性權力的恐懼是古代對巫術焦慮的重要組成部分。 此外,這種恐懼依賴於對一個人的性別與生俱來的能力的傳統期望。 早在赫西奧德的《神譜》——一首源自公元前八世紀至五世紀詩歌傳統的詩歌——中的創世敘事中,克洛諾斯和宙斯等男神就被描繪成具有體力,而 女性形像被賦予智慧. 特別是,婦女知道分娩的奧秘以及如何撫養孩子。

那麼,在希臘神話的基本框架中,男人是強壯的,而女人則使用智慧和技巧來應對他們的暴力。 這種特徵上的性別差異與古希臘對身體和衰老的看法相結合。 雖然人們看到女性經歷了基於生物學的生命階段——童年、青春期、月經、生育和老年——但男性的衰老與他們與女性的關係有關,尤其是在結婚和生子方面。

希臘語和拉丁語都有一個詞來表示男人和丈夫——希臘語中的“aner”和拉丁語中的“vir”。 在社會和儀式上,男人在成為丈夫和父親之前基本上被視為青少年。

女性對生育的控制被象徵為一種 掌握生死的能力. 在古希臘,女性應該承擔早期育兒的所有責任。 他們也是專門承擔哀悼死者的特殊角色的人。 然後,對死亡的懷疑、焦慮和恐懼普遍加在了女性身上。

有權勢的女人

對於那些不適合典型的性別角色(如賢惠的新娘、好母親或樂於助人的老處女)的女性來說尤其如此。


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雖然古希臘語沒有直接翻譯為“女巫”的詞,但它確實有“pharmakis”(分發藥物或藥物的人)、“aoidos”(歌手、女巫)和“graus”或“graia”(古老的女士)。 在這些名字中,格勞斯可能最接近後來的歐洲刻板印象:不屬於傳統家庭結構的神秘老婦人。

就像今天一樣,異國情調也會在古代世界引起懷疑。 幾個可能有資格成為神話女巫的角色是來自遙遠國度的女性。 美狄亞因丈夫伊阿宋提議嫁給別人而殺死自己的孩子而出名 歐里庇得斯的戲劇,是一個來自東方的女人,一個不遵守希臘女人行為期望的外國人。

她以一位公主的身份開始了她的敘述 混合物和咒語 來幫助傑森。 她的力量增加了男性的活力和生命。
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在歐里庇得斯的戲劇中,當她的丈夫伊阿宋提議嫁給其他人時,美狄亞殺死了她的孩子。
mikroman6/Moment 來自 Getty Images

據稱,美狄亞從她出現在荷馬的“奧德賽”中的姨媽瑟西那裡學會了她的魔法手藝。 她獨自住在一個島上,用誘人的食物和飲料引誘男人到她的小屋,把他們變成動物。 奧德修斯用赫爾墨斯神提供的解毒劑擊敗了她。 一旦她的魔法失敗,Circe 相信她別無選擇,只能向 Odysseus 屈服。

隨著時間的推移女巫

《奧德賽》的其他地方也有類似的主題:向奧德修斯歌唱的海妖是試圖控制英雄的女巫。 在史詩的早些時候,觀眾目睹了海倫,她與特洛伊王子帕里斯的離開是特洛伊戰爭的起因,補充說 一種叫做豬籠草的埃及藥物 她給的酒 獻給她的丈夫墨涅拉俄斯和奧德修斯的兒子, 忒勒馬科斯。 這酒好烈,讓人忘記了失去親人的痛苦。

在每一種情況下,施展魔法的女性都威脅要通過歌曲、性愛和家庭等工具對男性施加控制,而這些工具也可以成為愉快生活的一部分。 其他關於可怕女性的神話強化了厭惡女性的刻板印像如何激發這些信念。 這 古代人物拉米亞例如,曾經是一個美麗的女人,因為她的孩子死了而偷竊並殺害了嬰兒。

恩普薩 是吸血鬼生物,以年輕人的性和血液為食。 甚至美杜莎,也就是眾所周知的將男人變成石頭的蛇發蛇發女妖,據一些消息來源報導,實際上是一個如此美麗的女人,以至於珀爾修斯砍掉了她的頭 向他的朋友炫耀.

這些例子來自神話。 隨著時間的流逝,有許多關於女性治療和歌曲文化的活生生的傳統。 許多學術作者追溯了巫術的現代實踐 古代邪教 以及異教傳統在主流基督教之外的生存。 最近的 古代巫術研究 展示它們的廣泛性和多樣性。

雖然古代女性很可能因巫術而受到懷疑和誹謗,但沒有證據表明她們面臨著幾個世紀前席捲歐洲和美洲的那種對女巫的廣泛迫害。 然而,在 20 世紀後期,人們對巫術重新產生了興趣,這通常與 賦予婦女權力的運動.

現代女巫正在跨越國際邊界,通過在社交媒體上創建社區而足不出戶相互學習, 像 TikTok. 如果說對女性權力的恐懼在過去導致了偏執狂,那麼探索和擁抱巫術已經成為複興女性歷史的一部分。談話

關於作者

喬爾·克里斯滕森, 古典研究教授, 布蘭代斯大學

本文重新發表 談話 根據知識共享許可。 閱讀 原創文章.

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