乾旱正在干擾亞馬遜的綠肺

乾旱正在干擾亞馬遜的綠肺

亞馬遜河流域多次乾旱造成嚴重的樹木損失和發育遲緩,這已經破壞了雨林儲存大氣碳的重要能力。

研究人員再次證實,如果亞馬遜熱帶雨林是地球上的“綠肺”之一,它可能就是如此 呼吸急促.

反复的干旱和樹木損失意味著森林可能有一天不再成為化石燃料燃燒釋放的大氣碳“匯”的風險增加。

但即使氣候科學家在困境中搖頭,植物分類學家也可能會絕望地低頭。 他們剛被告知 巴西熱帶雨林的樹木如此豐富多樣 再過三個世紀才能確定它們。

這兩份報告都是幾代植物學家,生態學家和林業人員長期細緻研究的結果。

監測亞馬遜流域的科學家多年來一直指出這一點 樹冠的喪失正在導致即將來臨的氣候災害,而 與氣候變化有關的極端天氣事件 只能讓事情變得更糟。

進一步變暖

他們也解釋說了 森林作為碳彙的作用 現在,根據木材和樹葉形成的100億噸碳不僅受到威脅。 在嚴重和持續的干旱中,森林實際上可能會向大氣釋放更多的碳,從而加劇進一步的變暖。

所以最新的研究, 發表於Global Biogeochemical Cycles 期刊只是對一些令人擔憂的預言的另一個確認。

研究人員研究了2005和2010中的兩次嚴重干旱。 他們在近100地點收集了測量數據,並觀察到,雖然兩次嚴重干旱導致樹木死亡,但兩者中的第二次減緩了隨後幾年倖存者的增長速度。 這意味著沒有殺死樹木的東西使它們變弱。

“亞馬遜一直在提供巨大的服務,一年中樹木生長所吸收的碳量比樹木死亡的數量多出數億噸”

研究負責人Ted Feldpausch,地理學高級講師 埃克塞特大學 在英國,他說:“第一次大規模,直接證明熱帶乾旱減緩樹木生長非常重要。 它告訴我們,氣候變化不僅會通過殺死樹木來增加二氧化碳向大氣的損失速度,還會降低吸收速度。

“然而亞馬遜顯然具有彈性,因為在乾旱之間的幾年中,整個系統恢復了碳匯,增長超過了死亡率。”

他的合著者,奧利弗菲利普斯,教授 利茲大學地理學院 在英國,“亞馬遜一直在提供巨大的服務,每年樹木生長所消耗的碳量比樹木死亡的數量還要多。 但2005和2010乾旱都消除了這些收益。“

幾十年來,科學家們一直在觀察該地區原始森林的測量地塊,但森林的豐富性和多樣性仍然是一個難題。

一個國際科學家小組寫信 科學報告期刊 他們檢查了該地區的所有樹木數據 - 在1707和2015之間在亞馬遜地區製造的庫存超過50萬 - 並且開始了物種數量。

他們總共得到了11,676樹種的清單,這些樹種分為1,225不同屬和150家族。

新樹種

但是,在整個地區,這些植物物種的最佳估計值超過10cm的胸部厚度 - 一個粗略且準備好的樹的定義 - 現在是16,000。 這意味著4,000物種仍有待發現和識別。

該報告的作者之一,Nigel Pitman,高級保護生態學家 菲爾德博物館 在芝加哥,他說:“自1900以來,50和250之間的新樹每年都在亞馬遜發現。 我們的分析表明,我們將不會再發現三個世紀的新樹種。“

像這樣的研究可能基本上是學術性的 - 它基於幾個世紀以來在大學和研究實驗室圖書館中匯集的現有數據 - 但它具有實用價值。

希望保護森林的人們必須首先更好地理解為什麼有些物種是罕見的,有些物種代表性很好,以及樹種的種群模式如何隨著距離和時間而變化。

“我們試圖為人們提供工具,使他們不僅僅在黑暗中勞作,”該研究的主要作者,生物多樣性動態組織領導人Hans ter Steege說。 Naturalis生物多樣性中心 在荷蘭,曾經 繪製森林中的損失率.

“該清單讓科學家們能夠更好地了解亞馬遜流域的實際增長情況,這有助於保護工作。” - 氣候新聞網

關於作者

蒂姆雷德福,自由撰稿人蒂姆拉德福德是一名自由撰稿人。 他為之工作 守護者 對於32年,成為(除其他事項外)的信件編輯,美術編輯,文學編輯和科學編輯。 他贏得了 英國科學作家協會協會 四次獲得科學作家獎。 他曾在英國委員會任職 國際減少自然災害十年。 他曾在數十個英國和外國城市講授科學和媒體。 

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改變世界的科學:其他1960革命的不為人知的故事
蒂姆·雷德福.

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