為什麼氣候變化在美國如此艱難?

為什麼氣候變化在美國如此艱難?6月1,2017,人們聚集在華盛頓特區的白宮以外,以抗議唐納德特朗普總統決定將美國從巴黎氣候變化協議中撤出。 美聯社照片/蘇珊沃爾什 Firmin DeBrabander, 馬里蘭州藝術學院

6月1總統唐納德特朗普採取了戲劇性的一步 去除 來自巴黎氣候協議的美國 - 全球175國家多年勤奮和艱難談判的產物。 最近的民意調查顯示 10中有六位美國人反對 特朗普的舉動。 然而,氣候懷疑論者的很大一部分仍然存在 - 特別是在特朗普的基地和為這一舉動歡呼的共和黨政客中。

不幸的事實是,環保主義者及其盟友未能點燃圍繞氣候變化的廣泛熱情。 現在他們面臨著一個強烈反對環境監管的政府, 大幅削減美國環保署的預算 並扭轉奧巴馬總統的氣候變化倡議。

作為一個對知識和說服的本質感興趣的哲學家,我一直想知道為什麼氣候變化在美國是如此的難以出售它有什麼東西使它容易產生懷疑,懷疑或不作為?

氣候變化是看不見的

在工業化民主國家中,美國長期以來一直是氣候變化的異常, 承擔更高比例的氣候變化否認者。 然而,沒有人會說,美國是一個擁有洞穴居民的國家,他們懷疑科學並避開技術,轉而支持一些赤裸裸的前現代生活。

我認為有些虛偽正在進行中。

數百萬美國人高興地懷疑氣候變化背後的科學共識,然後利用科學的成果,人們可能認為這些成果值得懷疑或懷疑。

例如,許多人高興地用藥品賭博,這可能提供最微不足道的好處,同時他們忽視或忽略令人擔憂的副作用。 如果一個人的生命在線,他或她將熱切地接受並嘗試最奇怪的理論或治療,即使它只提供適度的成功。

但是這些人 可能不會輕易相信事實 關於氣候變化。

為什麼有這麼多人不願意為氣候做出犧牲 - 即使是人類地理和地球上的生命將會發生深刻變化的機會呢?

很多人都說 自私是有錯的。 我們根本不願意做出氣候變化行動所暗示的必要犧牲,例如減少個人能源消耗。 但我懷疑還有其他事情發生。

氣候是一個特殊的知識對象 - 與眾不同。 它總是在變化; 它是巨大的,難以捉摸的,並且是我們所有人最容易接近的形式 - 天氣 - 主觀和變量。 氣候變化是一種難以集結的污染形式,因為不可能整齊,簡潔地查明或識別。 更重要的是,氣候似乎在人們的感知中變化; 對我來說溫暖的對你來說可能很酷。

為什麼氣候變化在美國如此艱難?滴滴涕的使用導致了禿鷹的衰落。 妮可博拉克, CC BY-NC-ND

其他形式的污染或環境退化已被證明更容易採取行動,因為它們具有非常明顯,切實的影響。 例如,考慮一下1969中的凱霍加河火災 - 當時, 因為水污染嚴重, 這條位於克利夫蘭的河流實際上起火了 - 並且鍍鋅的行動有助於製定清潔水法案。 或者禿鷹的衰落 - 這個國家的象徵 - 因為 使用農藥滴滴涕,當它進入食物循環時,導致鳥類產下弱蛋並殺死它們的幼崽。 這些災難很容易被認識,並且在環境行動背後得到了支持。

這似乎不那麼緊急嗎?

相比之下,溫室氣體是無形的,氣候變化是漸進的 - 至少對人類來說是這樣。 一切看起來都很好,所以也許人們感覺不那麼緊迫。

例如,在馬里蘭州,主要的環境重點是切薩皮克灣。 去年它 從科學家那裡獲得了“C”級 - 這是20年來收到的最低價。 螃蟹收成同比不佳,牡蠣收穫量與過去相比微不足道,因為西岸的郊區蔓延持續不斷增長的污染,以及東岸的集約化養雞。

但是這個海灣看起來很好:每年夏天,當郊區居民在前往大洋城的途中倒過海灣大橋時,水在陽光下閃閃發光,船隻來回流動,香蒲在海浪中飄蕩,小孩們在海灘上嬉戲。 就是這樣的 表示 國家地理雜誌在2005的切薩皮克灣拍攝的一篇文章:

“切薩皮克風味的蟹肉菜餚仍在當地菜單上,但許多都是進口的亞洲蟹肉。 豐滿的炸牡蠣......也可以廣泛使用 - 但它們大部分來自路易斯安那州和德克薩斯州。“

文章接著表達了對海鮮文化在沒有當地供應的情況下繁榮的擔憂。 正如它所說,它暗示“使海灣健康的緊迫性降低”。

我會對氣候變化得出同樣的結論:在大多數情況下,一切看起來都很好; 很少有人將極端天氣事件與更大的全球變化聯繫起來。 氣候變化帶來的影響更明顯或更明顯,但是,這裡並沒有感受到它們。 因此,這種模糊的環境威脅背後幾乎沒有緊迫感。

它看起來是徒勞的嗎?

更重要的是,對於許多人,信徒和懷疑者來說,氣候變化似乎完全是幻想的 - 而且是不切實際的。

我們被告知海洋可能(或將會)上升幾英尺; 整個城市和國家可能(或將會)消失,包括佛羅里達州的大部分海岸線。 氣候變化可能使地球的大部分地區無法居住,並引發受害人群之間的廣泛戰爭。 實際上,已有五個太平洋小島嶼 消失 由於全球變暖,其他島國正在為災難做準備 千萬逃亡 極端天氣事件。 很多專家 爭論 敘利亞的殘酷內戰是由全球變暖引發的飢荒所引發的。

但是,即便如此,對某些人來說,這聽起來像是科幻小說的東西 - 像好萊塢這樣的世界末日願景已經多年來一直存在。 確實,它有 引發了一種全新的體裁 科幻小說:“Cli-Fi”或氣候小說。

我們這些沒有直接看到氣候變化影響的人很容易懷疑氣候變化活動家的發音,特別是當他們如此戲劇性和可怕時。 我們確實知道許多保守派嘲笑氣候學家邁克爾曼的言論 聲明 “替換地球的代價是無限的。”事實上,當太陽照耀,鮮花盛開,鳥類達到正常生意時,很難相信這樣的說法。

或者,這些世界末日的場景使任何反應看起來都是徒勞的。 面對這樣的破壞,氣候變化行動是無關緊要的 - 特別是當科學家告訴我們,我們可能為時已晚。 如果我們做任何事情,我們必須首先談判 非常棘手的合作 在地球的所有國家之間 - 人類曾經嘗試過的最大和最複雜的全球合作。

從過去中學習

我懷疑,由於所有這些障礙,氣候變化不容易被民主國家解決。 例如,中東可能會做得更好 - 比如中國。 鑑於目前空氣污染嚴重 - 一個名副其實的“airpocalypse“ - 中國政府不需要被鼓勵或說服採取行動; 必要性是顯而易見的,也是緊迫的。 中國有能力對氣候變化採取戲劇性措施並迅速採取行動 - 正是科學家們所要求的 - 將人們拖入其中。 畢竟,這個國家在一代人中將5億人提升為中產階級。

但是美國呢?

在我們的民主制度中,我相信,如果有一件事可以迫使公眾在氣候變化方面影響他們,那麼美國在過去如何應對巨大的環境和地緣政治威脅,並非完全不同於氣候變化。

例如,美國率先對1990中的臭氧層孔進行了響應。 據了解,空調和製冷劑排放的氯氟烴(CFCs)在南極上空的臭氧層中形成了一個巨大的洞,使地球暴露在危險的高水平紫外線下, 喬治HW布什總統領導 暫停氟氯化碳的方式 解決了 短暫的危險問題。

當然,美國克服並解決了蘇聯的核僵局,蘇聯持續了40年。 與氣候變化一樣,這種威脅提供了相互破壞的可能性 - 只是很快。 我們成功地面對了這種威脅,並且 減少 世界核武庫,有效地排除了全球核戰爭的威脅。

當然,我們可能會對民主公眾本身的任性帶來一些希望。 僅在十年前,大多數美國選民接受了氣候變化的威脅,並準備採取行動。 民意調查很快 .

談話誰能說他們在溫暖的冬天裡再也無法改變? 還是一個額外的炎熱夏天? 還是一連串災難性的天氣事件? 唯一的問題是,當這些措施最終轉變為公眾輿論時,氣候科學家可能會說它為時已晚。

關於作者

Firmin DeBrabander,哲學教授, 馬里蘭州藝術學院

這篇文章最初發表於 談話。 閱讀 原創文章.

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