世界領導人的高碳旅行選擇如何推遲氣候行動

世界領導人的高碳旅行選擇如何推遲氣候行動

當英國首相鮑里斯·約翰遜(Boris Johnson)乘坐一小時的航班前往康沃爾參加 G7 峰會時,他被批評為世界領導人通過他們的旅行選擇發出錯誤信號的最新例子。 乘坐飛機似乎是故意和象徵性的,而不是唯一實際的選擇或疏忽,正如 約翰遜的回應 對那些質疑它的人:

如果你攻擊我乘飛機抵達,我恭敬地指出,英國實際上在開發可持續航空燃料方面處於領先地位。 我們綠色工業革命的 10 點計劃中的要點之一是實現零噴射和淨零。

對某些人來說,信息似乎很清楚,也許令人欣慰:行為改變不是必需的,因為未來的技術進步和創新將解決氣候危機。 然而,社會科學家正在提供越來越多的證據,表明政治家和其他知名人士的個人行為會對我們其他人如何看待和應對氣候變化產生重大影響。 事實上,約翰遜實際上可能會通過表明行為改變不在他的議程上來減緩氣候進程。

帶有餅圖的嵌入式推文 英國政府自己的顧問氣候變化委員會表示,超過 60% 的減排需要一定程度的行為改變。 氣候變化委員會

在審查適當的旅行方式時,約翰遜遠非孤軍奮戰。 美國氣候特使約翰克里曾經 乘坐私人飛機 參加在冰島舉行的氣候會議,獲得氣候領袖獎。 他說:“這是我這種人唯一的選擇。”

當亞歷山大·奧卡西奧-科爾特斯 被指控虛偽 對於乘坐優步而不是火車,她說:“生活在世界上並不是反對為更美好的未來而努力的論據。” 今年即將召開的聯合國氣候變化大會 (COP26) 主席、英國議員阿洛克·夏爾馬 (Alok Sharma) 報紙故事 強調了他廣泛的國際航空旅行,而不是通過視頻鏈接召開會議。

這些案例都有微妙的不同,那些希望通過將氣候領導者描繪成偽君子來破壞氣候行動的人通常會提出惡意的批評。 畢竟,當領導人出差推動應對氣候變化的行動時,批評他們的旅行方式會分散注意力,這是有道理的。

事實上,這種側重於個人而不是系統問題的策略已被強調為幾種策略之一。 氣候延遲的話語. 但完全否定領導人出行選擇的象徵意義是錯誤的,尤其是因為交通排放量繼續上升。

人們從領導者那裡獲取行為線索

為了探索領導者的個人行為如何影響公眾認知,我在博士研究中開展了焦點小組討論。 我的初步結果顯示,公眾完全理解政治領導人的日程安排很緊,他們的活動不可避免地涉及大量高碳活動,例如航空旅行。

但是人們也對每個特定情況的細節非常敏感,並對來自領導者的信號和行為線索保持警惕。 語境至關重要。

我的焦點小組討論了一個高級政治家的情況 乘坐直升機參加氣候活動. 一位參與者表示,這位政治家在焦點小組中受到嚴厲批評,因為這表明他“不願意向前邁進,實際上以身作則”。 與 G7 會議一樣,氣候變化是這次旅行的主要原因之一,並且可以使用替代旅行,這一事實被認為是相關和象徵性的。

作為我攻讀博士學位的一部分,我還進行了一項調查,該調查發現,與閱讀有關減少碳足蹟的假設領導者的文章的人相比,其他人更傾向於採取低碳行動。還沒有採取個人行動。

更具戲劇性的是關於領導者的“二階信念”——換句話說,人們相信領導者相信什麼。 言出必行的政客或名人被認為更關心氣候變化,更了解氣候變化,認為氣候變化更嚴重,更個人致力於應對氣候變化,成為更有效的氣候領導者,更受歡迎。

這建立在 以前的研究 這表明氣候倡導者如果言出必行就會更可信,同時有證據表明 二階信念 是這些影響的核心 倡導環保行動. 結果是,當鮑里斯·約翰遜飛往氣候變化事件而不是採取低碳選擇時,許多人會質疑他是否真的相信氣候變化是嚴重的。

在對政治家的信任度很低,氣候行動的緊迫性幾乎沒有比這更高的時候,這可能很重要。 如果我們的領導者不被視為完全投入,隨著行為改變的需求變得越來越緊迫,他們是否能夠將公眾帶到他們身邊?

公平地說,約翰遜的立場是一致的。 他為自己的飛行辯護,不是說這是不可避免的,而是說沒有必要避免航空旅行,因為英國正在開發低碳航空技術。 換句話說,選擇現在飛行是可以的,因為技術和創新將使其在(遙遠的)未來變得低碳。

這是一種行之有效且流行的推理方式,已被證明依賴於“技術神話”——對未來科技的樂觀態度,為高碳活動的繼續提供道德許可,是政治家的一個例子“馴服“通過保護公眾免受潛在不舒服現實的影響來應對氣候變化。

技術修復路線當然更受政治家和精英歡迎,因為它避免了關於必要的大幅減排以及這些可能如何影響的艱難決定 富裕的生活方式. 但僅依靠技術與科學不一致,如果公眾認為他們的領導人不認真,此類信息可能會延遲氣候進展。

關於作者

Steve Westlake,博士生,環境領導力,卡迪夫大學

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