聖誕節如何成為美國的節日傳統

解釋聖誕節傳統 11 30
 21 月 XNUMX 日用篝火慶祝冬至的異教傳統激發了早期基督教慶祝聖誕節的靈感。 Gpointstudio/ 圖片來源來自 Getty Images

每個季節,聖誕節的慶祝活動都有宗教領袖和保守派公開抱怨 假期的商業化 以及越來越缺乏基督徒的情感。 許多人似乎相信,曾經有一種方法可以慶祝基督的誕生 更精神的方式.

然而,這種對聖誕節慶祝活動的看法幾乎沒有歷史依據。 作為學者 跨國和全球歷史,我研究了 1800 年左右德國城鎮聖誕節慶祝活動的出現以及 這種節日儀式的全球傳播.

幾個世紀以來,歐洲人參加教堂禮拜和宗教儀式來慶祝耶穌的誕生,但他們並沒有像我們今天那樣紀念它。 24 月 18 日在德國的聖誕樹和送禮直到 1830 世紀末才傳播到其他歐洲基督教文化,直到 XNUMX 年代才傳到北美。

查爾斯·哈斯韋爾(Charles Haswell)是一位工程師和紐約市日常生活的編年史家,他在他的“八十多歲的回憶”在 1830 年代居住在布魯克林的德國家庭用燈飾和裝飾品裝扮聖誕樹。 哈斯韋爾對這種新奇的習俗非常好奇,以至於他在一個暴風雨和潮濕的夜晚來到布魯克林,只是為了透過私人住宅的窗戶看到這些聖誕樹。

德國的第一棵聖誕樹

直到 1790 年代後期,德國才出現用蠟燭和裝飾品裝飾聖誕樹以及交換禮物的新習俗。 這種新的節日習俗完全獨立於基督教的宗教習俗之外。

將蠟燭放在常青樹上的想法受到異教傳統的啟發,即在 21 月 XNUMX 日用篝火慶祝冬至。 回憶太陽,為她指明回家的路. 點燃的聖誕樹本質上是這些篝火的馴化版本。

英國詩人塞繆爾·泰勒·柯勒律治 (Samuel Taylor Coleridge) 在 1799 年報告說在一個德國家庭中看到一棵裝飾過的聖誕樹時,首次描述了在德國家庭中裝飾過的聖誕樹。 德國西北部拉策堡的私人住宅. 1816年德國詩人埃塔霍夫曼發表了他的著名小說《胡桃夾子和老鼠王。” 這個故事包含了第一個用蘋果、糖果和燈飾裝飾的聖誕樹的文學記錄。

從一開始,包括兒童在內的所有家庭成員都被期望參與送禮。 禮物不是神秘人物帶來的,而是家人之間公開交換的—— 象徵著平等主義的新中產階級文化.

從德國根源到美國土壤

19 世紀上半葉訪問德國的美國遊客意識到了這種慶祝活動對國家建設的潛力。 1835 年哈佛教授 喬治·提克諾 是第一個觀察和參與這種聖誕節慶祝活動的美國人 稱讚它對創造民族文化的有用性. 那一年,Ticknor 和他 12 歲的女兒 Anna 加入了德累斯頓的 von Ungern-Sternberg 伯爵家族,參加了一個令人難忘的聖誕節慶祝活動。


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其他到德國的美國遊客——例如查爾斯·洛林·布雷斯 (Charles Loring Brace),他在近 20 年後目睹了柏林的聖誕節慶祝活動——認為這是 具有將人們聚集在一起的潛力的特定德國節日.

對於 Ticknor 和 Brace 來說,這個節日傳統提供了情感上的粘合劑,可以將家庭和一個國家的成員聚集在一起。 1843 年,蒂克諾邀請了幾位著名的朋友和他一起在他波士頓的家中用聖誕樹慶祝聖誕節並送禮。

蒂克諾的節日派對並不是美國第一個以聖誕樹為特色的聖誕節慶祝活動。 德裔美國家庭在此之前就帶來了這個習俗並豎起了聖誕樹. 然而,正是蒂克諾的社會影響力確保了外星習俗在美國社會中的傳播和社會接受,即豎起聖誕樹和交換禮物。

聖誕老人的介紹

在 19 世紀的大部分時間裡,用聖誕樹和送禮來慶祝聖誕節 仍然是美國社會的邊緣現象. 大多數美國人仍然對這種新習俗持懷疑態度。 有些人認為他們必須在古老的英國習俗(例如在壁爐上掛禮物的長襪)和作為放置禮物的適當空間的聖誕樹之間做出選擇。 也很難為這種德國習俗找到必要的成分。 必須首先創建聖誕樹農場。 並且需要生產飾品。

將聖誕節融入美國流行文化的最重要步驟發生在美國內戰的背景下。 1863 年 XNUMX 月《哈珀周刊》 在頭版刊登了聖誕老人在 1862 年訪問聯邦軍隊的形象. 這張圖片由德裔美國漫畫家托馬斯·納斯特製作,代表了聖誕老人的第一個形象。 “聖誕老人和他的作品”,來自哈珀周刊,25 年 1866 月 XNUMX 日。 藝術家 Thomas Nast,HarpWeek

在接下來的幾年裡,Nast 將聖誕老人的形象發展成我們今天所知道的大肚白鬍子的快活老人。 1866 年,Nast 製作了“聖誕老人和他的作品,”詳細描繪了聖誕老人的任務,從製作禮物到記錄孩子的行為。 這張草圖還介紹了聖誕老人乘坐馴鹿繪製的雪橇旅行的想法。

宣布聖誕節為聯邦假日並在白宮豎起第一棵聖誕樹標誌著聖誕節成為美國節日的最後一步。 28 年 1870 月 XNUMX 日,國會通過了該法律 這將聖誕節、元旦、獨立日和感恩節變成了聯邦僱員的假期。

1889 年 XNUMX 月,本傑明·哈里森總統 開始了傳統 在白宮設置聖誕樹。

聖誕節終於成為美國的節日傳統。談話

關於作者

托馬斯·亞當, 國際和全球研究副教授, 阿肯色大學

本文重新發表 談話 根據知識共享許可。 閱讀 原創文章.

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