什麼可以比格犬讓我們對阿爾茨海默氏病?

小獵犬健康吃好。 Nick Mannix,CC BY

每個67秒在美國有人 確診 與阿爾茨海默病和 新的估計 表明它可能是老年人死亡的第三大原因。

阿爾茨海默病與老年人記憶力下降有關,隨著時間的推移,這種記憶力會嚴重干擾正常的日常功能。 其他 跡象 阿爾茨海默氏症包括溝通能力的變化,語言的損失,注意力和注意力的減少,判斷的損傷和其他行為的變化。

患有阿爾茨海默病的人經歷了大腦的變化(我們可以在屍體解剖中看到)。 在疾病的過程中,蛋白質塊(稱為 老年斑並且在神經元中纏結(稱為 神經原纖維纏結積累。 這些斑塊和纏結會干擾大腦的工作方式,並破壞對完整學習和記憶能力至關重要的連接。

大多數開發阿爾茨海默病治療方法的研究使用經過基因改造的小鼠來產生具有突變的人類蛋白質。 但這些突變通常存在 小於5% 阿爾茨海默病患者 這種限制使得難以將在小鼠研究中測試的治療的益處轉化為人。 然而,有幾種動物自然會發展出類似人類大腦的變化,看起來很像阿爾茨海默病,包括狗。

老狗,新的研究技巧

老狗可能會教會我們很多關於衰老的知識。 隨著狗年齡的增長,有些人會像我們一樣發展學習和記憶問題。 和人一樣,並非所有老狗都會受損。 事實上,一些老狗仍然很聰明,能夠像年幼的狗一樣學習,儘管它們在達到高水平的表現時可能會慢一點。

當一隻年長的狗有認知問題時,我們可能會將它們視為可能破壞所有者和寵物之間關係的行為變化。 例如,患有認知問題的老狗可能忘記發出信號去外面,可能在晚上睡覺並整天睡覺,或者難以識別家中的人或其他寵物。 這類似於患有阿爾茨海默病的人,他們可能難以溝通,中斷睡眠/覺醒週期以及難以記住家人和朋友。

當老年犬表現出不是由其他系統性疾病引起的認知改變時,它們與大腦變化有關,這些變化與人類驚人相似。 例如,老年犬在其大腦中產生老年斑,這些斑塊由與人類產生的蛋白質相同的蛋白質製成。 這種叫做β-澱粉樣蛋白的蛋白質對大腦中的細胞有毒。

與老鼠和老鼠不同,老狗自然會像我們在人們身上看到的那樣發展出顯著的腦病理。 通過這種方式,老化的狗可能比具有基因突變的小鼠更自然或更逼真地類似於老年人。

阿爾茨海默病患者的大腦中存在許多其他變化,這些變化在老年犬中相似。 這些包括大腦血管的變化,受損蛋白質的積累和細胞的損失,以及支持大腦細胞的化學物質。 生活方式因素可能會改變這些變化。

健康的生活,健康的老齡化

有很多關於我們的生活方式如何對衰老產生好壞的報導。 我們吃的食物可能是我們大腦衰老的有力因素。 例如, 一些研究 在人們表明,富含抗氧化劑的飲食(包括大量的水果和蔬菜)和 地中海飲食 與更健康的大腦衰老有關。


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體育鍛煉和良好的心血管健康似乎也與患阿爾茨海默病的風險較低有關 腦血管疾病這是一個原因 癡呆。 通過謎題,大腦遊戲和引人入勝的社交生活來保持大腦的活躍和挑戰,這些都與更好的記憶和更少的疾病風險有關。 研究 人們正在系統地衡量這些影響。

小獵犬和大腦

狗可能非常適合幫助我們了解這些生活方式因素隨著年齡的增長如何幫助我們的大腦。 我們的實驗室最初開始研究1990早期的小獵犬,因為有興趣開發一種治療“狗癡呆症”的藥物,這是基於寵物主人觀察其老年犬行為的變化。 當時,人們對老齡狗(8歲以上的小獵犬)的學習和記憶變化知之甚少,而我們最早的研究旨在找到系統地測量這些變化的方法。

這樣做的第一步是教狗看不同的物體(例如樂高積木或玩具卡車),並了解到其中一個總是隱藏食物獎勵。 當我們將食物獎勵轉換為以前沒有獎勵的物體時,年長的狗繼續選擇錯誤的物體。 幼犬很快就切換到新物體。

當我們計算狗為了解問題所犯的錯誤數量時,老狗總體上犯了更多錯誤。 有趣的是,並非所有老狗都受損。 另一部分老狗表現出記憶信息能力的顯著損失,有些表現出他們在改變行為方面“靈活”的能力的變化。

這與人非常相似。 不是每個人都以同樣的方式老去 - 有些人在他們年老的時候保持敏銳。 在測量了狗的學習和記憶變化之後,我們接下來研究了與這些認知損失最密切相關的大腦變化。 我們發現,在有學習和記憶問題的動物中,老犬大腦中的老年斑更常見。 在我們最近的研究中,我們一直在尋找改善老年犬大腦健康的方法,希望這些方法可以轉化為人類的健康老齡化。

例如,在 一些研究 在小獵犬的衰老中,我們發現富含抗氧化劑的飲食包括維生素E和C,重要的是水果和蔬菜,可以帶來學習和記憶能力的美妙好處,可以維持多年。

例如,在記住他們看到食物獎勵的地方時遇到麻煩的狗(這是空間記憶的一個例子)顯示出他們的記憶力隨著時間的推移而顯著改善。 此外,當規則在他們正在學習的任務中發生變化時,老狗的修改行為的能力也得到了迅速提高(增強執行功能的一個例子)。

此外,為狗提供體育鍛煉,社交豐富和“腦力遊戲”(如食物獎勵遊戲)也可以隨著年齡的增長而顯著提高認知能力。

如果我們將這些因素考慮在內,我們可能會參與對兩個物種都有益的策略和生活方式的改變。 鍛煉,社交互動,學習新技巧 - 與老年伴侶一起參加同樣的活動,其好處將是雙重的:對他們和對我們而言。

談話

這篇文章最初發表於 談話
閱讀 原創文章.

關於作者

伊麗莎白頭Head博士是肯塔基大學桑德斯 - 布朗老齡中心的副教授。 她研究狗的衰老,希望了解阿爾茨海默病在一般人群和唐氏綜合症患者中的作用。

 

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