另一種了解什麼是太舊而不能吃的方法

食物太老了不能吃 7 24 如果過期日期是基於對食物營養損失率或微生物生長率的科學研究,那麼過期日期可能會更有意義。 Thomas Faull/iStock 來自 Getty Images

佛羅里達州 李斯特菌爆發 迄今已導致至少 22 人死亡、XNUMX 人住院和 冰淇淋召回 自一月以來。 人類因食用受土壤污染的食物、未煮熟的未煮熟或未經高溫消毒的肉類或乳製品而感染李斯特菌或李斯特菌病。 李斯特菌可導致抽搐、昏迷、流產和出生缺陷。 這是 第三大原因 美國食物中毒死亡人數

避免看不見的食品危害是人們經常檢查食品的原因 食品包裝上的日期. 印有月份和年份的通常是一系列令人眼花繚亂的短語之一:“最好”、“使用”、“如果以前使用過”、“如果使用過”、“保證新鮮到”、“冷凍” ”,甚至還有一些啤酒上的“生於”標籤。

人們認為它們是保質期,或者食物應該進入垃圾桶的日期。 但日期與食物何時過期或變得不安全食用幾乎沒有關係。 我是 微生物學家和公共衛生研究員, 我用過分子流行病學 研究細菌的傳播 在食物中。 一個更加科學的產品約會系統可以讓人們更容易區分他們可以安全食用的食物和可能有害的食物。

代價高昂的混亂

美國農業部報告稱,2020 年美國家庭平均花費 其收入的 12% 用於食品. 但是,儘管吃起來完全安全,但很多食物都被扔掉了。 美國農業部經濟研究中心報告說 近 31% 的可用食物 永遠不會被消耗。 食品價格處於歷史高位 使浪費問題顯得更加令人擔憂。

當前的食品標籤系統可能是造成大部分浪費的罪魁禍首。 FDA 報告 消費者對產品約會標籤的困惑 大約 20% 的食物浪費在家中,估計每年損失 161 億美元。

出於安全原因,相信日期標籤的存在是合乎邏輯的,因為聯邦政府執行的規則包括 營養和成分信息 在食品標籤上。 1938 年通過並自此不斷修改, 食品、藥品和化妝品法 要求食品標籤告知消費者包裝食品中的營養成分和成分,包括其所含鹽、糖和脂肪的含量。

然而,這些食品包裝上的日期不受食品和藥物管理局的監管。 相反,它們來自食品生產商。 而且它們可能不是基於食品安全科學。

例如,食品生產商可能 調查消費者 在焦點小組中選擇產品生產後六個月的“使用期限”,因為 60% 的焦點小組不再喜歡這種味道。 類似食品的小型製造商可能會模仿 同一日期在他們的產品上。

更多解釋

一個行業組織,食品營銷協會和雜貨製造商協會,建議其成員 將食物標記為“最好的” 指示食物可以安全食用多長時間,以及“使用時間”來指示食物何時變得不安全。 但使用這些更細微的標記是自願的。 儘管該建議的動機是希望減少食物浪費,但目前尚不清楚這一建議的改變是否產生了任何影響。


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聯合研究 哈佛食品法律和政策診所和國家資源保護委員會 建議取消針對消費者的日期,理由是潛在的混亂和浪費。 相反,該研究建議製造商和分銷商針對超市和其他零售商使用“生產”或“包裝”日期以及“銷售”日期。 這些日期將向零售商表明產品將保持高質量的時間量。

如果某些產品具有以下特徵,則 FDA 將其視為“潛在危險食品” 讓微生物繁衍,如水分和豐富的營養物質,可以滋養微生物。 這些食物包括雞肉、牛奶和西紅柿片,所有這些都已 與嚴重的食源性疾病爆發有關. 但目前這些食品上使用的日期標籤與更穩定的食品上使用的日期標籤沒有區別。

科學配方

嬰兒配方奶粉是唯一具有受政府監管和科學確定的“使用期限”日期的食品。 它定期進行實驗室污染測試。 但嬰兒配方奶粉還要經過營養測試,以確定營養素——尤其是蛋白質——需要多長時間才能分解。 為防止嬰兒營養不良,嬰兒配方奶粉上的“使用截止日期”表明它何時不再有營養。

食物中的營養素相對容易測量。 這 FDA 已經定期這樣做了. 當食品生產商標籤上列出的營養成分與 FDA 實驗室的發現不符時,該機構會向食品生產商發出警告。

微生物研究,就像我們食品安全研究人員所做的那樣,也是一種在食品上標註有意義的日期的科學方法。 在我們的實驗室中,一項微生物研究可能涉及將易腐爛的食物留在外面腐爛,並測量隨著時間的推移其中有多少細菌生長。 科學家們還通過觀察李斯特菌等微生物需要多長時間來進行另一種微生物研究 成長到危險的程度 在故意將微生物添加到食物中以觀察它們的作用後,注意細菌數量隨時間的增長以及[何時足以引起疾病]等細節。

消費者自行

隨著食品價格的上漲,利用有關食品營養和安全性的科學數據確定食品的保質期可以大大減少浪費並節省資金。

但在沒有統一的食品測年系統的情況下,消費者可以 依靠他們的眼睛和鼻子,決定丟棄毛茸茸的麵包、綠色奶酪或難聞的沙拉袋。 人們也可能會密切關注更易腐爛的食物的日期,比如冷盤,在這些食物中微生物很容易生長。 他們還可以找到 FoodSafety.gov 上的指南.談話

關於作者

吉爾·羅伯茨(Jill Roberts), 全球健康副教授, 南佛羅里達大學

本文重新發表 談話 根據知識共享許可。 閱讀 原創文章.

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