如何幫助螢火蟲誰需要他們的夏日燈光秀漆黑的夜晚

如何幫助螢火蟲誰需要他們的夏日燈光秀漆黑的夜晚一隻雌性螢火蟲發出信號。 Radim Schreiber/螢火蟲體驗, CC BY-ND

在人類發明火之前,照亮夜晚的只有月亮、星星和星星。 生物發光 生物——包括螢火蟲。 這些自然奇觀的大使是身體柔軟的甲蟲,它們發出“冷光”,使用 生化反應 安置在他們的腹部燈籠中。

螢火蟲交換生物發光求偶信號作為交配的前兆。 在這樣做的過程中,他們構建了壯觀的燈光秀,激發人們的喜悅和喜悅 世界各地. 不幸的是,人類活動威脅要熄滅這些無聲的火花。

近幾十年來,螢火蟲已經從許多曾經被發現的地方消失了。 和其他昆蟲一樣,螢火蟲是 受到棲息地喪失和農藥使用的威脅. 他們也特別容易受到有害影響 光污染.

作為研究的科學家 螢火蟲 以及他們如何 受人造光影響,我們希望確保子孫後代能夠繼續享受大自然最偉大的奇蹟之一。

黑暗中的生活

螢火蟲進化了一些 100萬年前 並且已經發展成 2,200 多個物種,在除南極洲以外的每個大陸上都有發現。 在北美,近 150 種不同種類的螢火蟲點亮了我們的夏夜。

大多數北美物種有兩到四個星期的交配季節。 每天晚上,雄性和雌性都會進行一些輕微的調情。 雄性飛來飛去,產生特定物種的閃光模式。 棲息在灌木叢中的雌性當它們對自己的閃光感興趣時會謹慎地做出反應。

在絕大多數進化史中,夜間光源是可預測且短暫的:太陽落山,月亮變暗。 但是,隨著技術的進步使人們更便宜,更輕鬆地照亮環境,光污染已經在城市,郊區和農村地區持續存在。

人為光源——房屋燈、道路燈、路燈——通常全年整夜發光。 人類可以用窗簾擋住鄰居惱人的 LED 泛光燈,但夜間活動的動物就沒那麼幸運了。 夜越亮,留給螢火蟲閃光舞的空間就越少

原產於美國東南部的同步螢火蟲將它們的閃光協調成一陣陣,在成群的昆蟲中泛起漣漪。


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被光蒙蔽了雙眼

我們和 其他螢火蟲研究人員 人們越來越擔心這些非凡昆蟲的未來。 十多年的 科學研究 提供了充分的證據表明光污染是螢火蟲繁殖的威脅。

根本問題是能見度:螢火蟲利用它們的生物發光在黑暗中調情。 開燈時效果不太好。

一段時間以來,科學家們已經知道附近路燈的直接照明 減少雄性螢火蟲的閃光,但這只是故事的一半。 與大多數從事複雜求偶儀式的動物一樣,雌性螢火蟲是挑剔的——它們和我們其他人一起看節目。 當女性看到她喜歡的男性時,她會閃回。 他拉上拉鍊,這就是魔法發生的時候。

最近的實驗室研究 表明常見的新英格蘭螢火蟲物種的雌性比雄性螢火蟲對直接光照更敏感。 在人造光下,雄性閃光的頻率大約是雌性的一半,而雌性很少(如果有的話)閃光。

如何幫助螢火蟲誰需要他們的夏日燈光秀漆黑的夜晚

可能是雌性螢火蟲真的被照到它們眼睛裡的光弄瞎了。 或者即使他們確實設法在這里和那裡挑選出男性閃光模式,他們可能認為不值得回复。 先前的研究表明, 雌性螢火蟲更喜歡明亮的閃光而不是暗淡的, 背景光可以將原本明亮的閃光變成暗淡無光的閃光

人造光源的亮度有很大的不同,但它的主色也是一個因素。 螢火蟲不能很好地看到藍光或紅光,因為它們已經進化為專注於 他們用來交流的特殊黃綠色調. 琥珀色光具有橙黃色調,對螢火蟲求偶的干擾最大——甚至比白光更嚴重——因為它接近螢火蟲生物發光的顏色。

幫助螢火蟲奪回黑夜

目前的研究支持一些簡單的 螢火蟲友好型照明指南 可以幫助保護螢火蟲和 其他動物 那需要黑暗。

首先,去除不必要的光線。 半夜還亮著的燈——尤其是在後院、公園和保護區等自然棲息地——往往無人使用。 安裝運動檢測器、計時器和屏蔽裝置,以確保光只在人們需要的地方、需要的地方照射。 這些設備可以 為自己付出 從長遠來看。 除了危害夜間活動的野生動物外,光污染還會浪費能源和金錢。

如何幫助螢火蟲誰需要他們的夏日燈光秀漆黑的夜晚國際黑暗天空協會, CC BY-ND

其次,保持必要的光線盡可能昏暗。 現代 LED 趨向於 比他們需要的要亮得多 為了公共安全。 要輕鬆地使 LED 變暗,請用幾張紙或幾層油漆工膠帶覆蓋它。 對於較舊的照明類型,覆蓋時可能會過熱,請改用耐熱玻璃紙或丙烯酸凝膠過濾器。

最後,記住這一點:越紅越好! 購買新的戶外燈時,請選擇單色紅色 LED。 一些照明製造商已經開始將琥珀色 LED 吹捧為“昆蟲友好”,但他們並沒有考慮螢火蟲。 而同時 這是真的 琥珀色的光不會像白光一樣吸引那麼多飛蟲,紅光會吸引 甚至更少.

與任何有害的環境污染物一樣,限制我們創造的人造光的數量總是比試圖減少其影響更有效。 幸運的是,光污染是即時且完全可逆的,這意味著我們可以通過撥動開關使螢火蟲變得更好。

螢火蟲給了我們這麼多,但並不要求太多回報——只需要一點點黑夜來稱呼它們自己。

關於作者

阿瓦隆 CS 歐文斯, 生物學博士候選人, 塔夫茨大學薩拉·劉易斯,生物學教授, 塔夫茨大學

本文重新發表 談話 根據知識共享許可。 閱讀 原創文章.

 

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