學習強調的人類可以幫助我們保持動物的快樂

非洲灰鸚鵡和一些公司的關係更好。 Papooga,CC BY非洲灰鸚鵡和一些公司的關係更好。 Papooga, CC BY

很難避免壓力,並期望我們駱駝具有堅不可摧的背部。 我從個人經歷中知道這是“擠壓一代“有了孩子,一位老父母和一份要求很高的工作。 我常常跟我的孩子們開玩笑說他們讓我的頭髮變灰了,他們回應:“這比禿頭更好。”

這兩種衰老跡像也與壓力有關。 人類心理學家很幸運:他們會問人們是什麼讓他們的頭髮變灰或脫落。 對於像我這樣致力於評估動物心理健康的人來說,進步可能會更加困難,因為我們不能直接問狗或鸚鵡他們的感受。 但是我們對人類壓力的了解越來越多地被用於動物世界。

人類研究揭示了這一點 壓力年齡 我們比單獨的時間更快。 隨著年齡的增長,我們染色體的末端部分稱為“端粒“越來越短。 這些端粒的主要功能是 保護我們基因的編碼部分 解開,就像鞋帶上的塑料末端一樣。 如果端粒變得太短,染色體會解開並停止工作,對健康造成嚴重後果。

研究表明,暴力,離婚或親密的死亡等負面生活事件可以提高速度 端粒縮短或者消耗。 當我們看到一個看起來年老的人時,我們經常說,“他們一定過著艱難的生活”。 事實上,我們所說的是他們的生理年齡比實際年齡要大得多。

具有“艱苦生活”的動物也會受到端粒縮短加速的影響。 例如, 鸚鵡的社會物種 保持為沒有自己物種成員的寵物有較短的端粒,鳥巢中的鳥類也是最小的個體,所以必須 更加努力地競爭 為了食物。 艱苦的生活會給你的整個基因構成帶來傷疤,同樣的過程也可以揭示有關動物健康的重要信息。

快樂的生物

關於壓力的過早衰老效應可以做些什麼嗎? 甚至動物福利科學家也想找到青春之泉。

一個天真的解決方案是嘗試在無壓力的環境中遏制圈養動物。 但這不起作用。 正如適度的壓力給予我們人類做事的動力,因此沒有經歷任何壓力的動物將沒有任何自然行為的動機。 最終,被俘的動物將面臨壓力,對其福利造成災難性後果。

有些人說,給被捕動物提供刺激的環境以表達它們的自然行為實際上是有效的,因為它給它們小而不變 壓力劑量。 畢竟,現實世界比普通的混凝土籠子更好,但幾乎沒有壓力。 然而,目前尚不清楚這種刺激是否可以減緩端粒縮短。

健康的生活方式可以提供幫助。 一項關於人類女性的研究發現,經常鍛煉,良好的飲食和緩解壓力的活動,如冥想意味著重大的負面生活事件導致更少 端粒縮短。 甚至可能是健康的生活方式增加的情況 端粒長度。 因此,動物福利的教訓是,一點點的壓力往往對你有好處,因為它可以讓你為壓力很大的事件做好準備。


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尋找壓力基因

人類對壓力事件的反應部分取決於培育(環境)和部分地 性質 (我們的基因)。

動物福利科學家長期以來一直將動物的環境視為改善其健康狀況的一種手段,但這些人類研究結果表明我們也應該關注基因。 應該可以測試具有某些基因組合的動物是否更容易產生壓力。 這些信息可用於改變我們照顧動物的方式,或者在某些物種的情況下指導我們的選擇性育種計劃。

但是還有許多其他領域我們的動物知識遠遠落後。 例如,我對睡眠和動物福利特別感興趣。 當我們去看病時,我們幾乎總是被問到我們是否睡得好。 睡眠模式中斷是一個很好的跡象 對人類的壓力,但我們不太了解這會如何影響其他動物。 至少還沒有 - 我有博士學位 學生 調查它。

人類福祉是一個複雜的主題,不僅取決於痛苦,還取決於積極的經驗。 同樣,動物福利是關於動物的終生經歷。 和我? 至少去禿頭會解決我的白髮問題。

談話關於作者

年輕的約翰·羅伯特·Robert John Young,索爾福德大學野生動物保護學教授。 他的研究一直專注於了解動物的行為以及它如何用於改善動物保護和動物福利。 雖然他的大部分研究都得到了應用,但其中一些研究解決了動物如何交流的基本問題。

這篇文章最初發表於 談話。 閱讀 原創文章.

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