史前天才如何發動技術革命

 

哈扎比弓箭手從他的弓射出一支箭
哈扎比弓箭手。 Nick Longrich,作者提供

在人類進化的最初幾百萬年中,技術變化緩慢。 大約三百萬年前,我們的祖先正在製造 碎石片和粗切碎機. 兩百萬年前, 手軸. 一百萬年前,原始人類有時使用 ,但有困難。 然後,500,000 年前,隨著矛尖、制火、斧頭、珠子和弓箭的出現,技術變革加速。

這場技術革命不是一個人的工作。 創新出現在不同的群體中—— 現代 智人, 原始 智者,甚至可能 尼安德特人 ——然後傳播。 許多關鍵發明都是獨一無二的:一次性的。 它們不是由不同的人獨立發明,而是被發現一次,然後共享。 這意味著一些聰明的人創造了許多歷史上的重大發明。

並不是所有人都是現代人。

矛尖

500,000萬年前在非洲南部, 原始 智人 首先將石刃綁定到木矛上,創建矛尖。 矛尖作為武器是革命性的,作為第一個“複合工具”——組合組件。

矛尖傳播,出現在 300,000 萬年前 東非中東,然後是 250,000 萬年前的歐洲, 由尼安德特人使用. 這種模式表明矛頭是逐漸從一個人傳給另一個人的,一路從非洲傳到歐洲。

著火

400,000年前 在歐洲、中東和非洲,火的跡象,包括木炭和燒焦的骨頭,變得很普遍。 它幾乎在同一時間發生在各地——而不是在不連貫的地方隨機發生——暗示著發明,然後迅速傳播。 火的用途是顯而易見的,保持火勢很容易。 然而,生火更難,而且可能是主要障礙。 如果是這樣,火的廣泛使用可能標誌著火的發明 消防演習 – 一根棍子在另一塊木頭上旋轉以產生摩擦,今天狩獵採集者仍在使用這種工具。

奇怪的是,經常使用火的最古老的證據來自歐洲——然後是尼安德特人居住的地方。 尼安德特人是先掌握火的嗎? 為什麼不? 他們的大腦 和我們一樣大; 他們用它們做某事 生活在歐洲的冰河時代的冬天 尼安德特人比非洲人更需要火 智人.

斧頭

270,000年前 在中非, 手軸 開始消失,取而代之的是新技術 核心斧. 核心軸看起來像小而粗的手軸,但它們是完全不同的工具。 顯微划痕顯示核心軸是 綁在木柄上 – 製作一把真正的斧頭。 斧頭迅速傳遍非洲,然後被現代人帶到 阿拉伯半島, 澳洲,最終 歐洲.

裝飾物

最古老的珠子是 140,000年,來自摩洛哥。 它們是通過刺穿蝸牛殼,然後將它們串在繩子上製成的。 當時, 過時的 智人 居住在北非,所以他們的製造者不是現代人。

115,000-120,000 年前,珠子出現在歐洲 尼安德特人,並最終被現代人採用 在南部非洲 70,000年前。

弓和箭

最古老的箭頭出現在非洲南部 70,000年前,很可能是布須曼人的祖先製作的,他們在那裡住了 200,000年. 弓然後傳播到現代人類 東非, 到南亞 48,000年前, 到歐洲 40,000年前,最後到阿拉斯加和美洲, 12,000年前.


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弓箭從非洲擴散。
弓箭從非洲擴散。 維基百科(地圖)和尼克·隆里奇

尼安德特人從不使用弓箭,但弓箭傳播的時間意味著它很可能 被...使用 智人 反對他們.

交易技術

人們幾乎同時在世界不同地區發明了類似的技術並非不可能,在某些情況下,這一定發生過。 但對我們所擁有的考古數據最簡單的解釋是,許多進步不是重新發明技術,而是僅僅取得了一次,然後廣泛傳播。 畢竟,假設較少的創新需要較少的假設。

但是技術是如何傳播的呢? 個別史前人類不太可能在陸地上長途跋涉 被敵對部落控制 (雖然顯然有幾代人的重大遷移),所以非洲人可能沒有在歐洲遇到尼安德特人,反之亦然。 取而代之的是,技術和思想擴散——從一個樂隊和部落轉移到下一個,再到下一個,在一條連接現代的巨大鍊條中。 智人 從南部非洲到北非和東非的古代人類,以及歐洲的尼安德特人。

衝突可能會推動交換,人們竊取或奪取工具和武器。 例如,美洲原住民得到了馬 從西班牙人那裡捕獲他們. 但很可能人們經常只是交易技術,僅僅是因為它更安全、更容易。 即使在今天,缺乏資金的現代狩獵採集者仍在進行貿易——例如,哈扎比獵人用蜂蜜換取鄰近部落製造的鐵箭頭。

考古表明這種貿易是古老的。 來自南非的鴕鳥蛋殼珠,長達 30,000 年的歷史,已被發現超過 300公里 它們是從哪裡製造的。 200,000 - 300,000 多年前,古色古香 智人 在東非,人們使用來自 50-150 公里外的黑曜石工具,比現代狩獵採集者通常旅行的距離更遠。

最後,我們不應該忽視人類的慷慨——一些交流可能只是 禮品. 人類歷史和史前史無疑是 充滿衝突,但當時和現在一樣,部落可能有過和平的互動——條約, 婚姻,友誼 - 並且可能只是將技術贈送給他們的鄰居。

石器時代的天才

這裡看到的模式——單一起源,然後是創新的傳播——還有另一個顯著的含義。 進步可能高度依賴於單個個體,而不是更大的文化力量的必然結果。

考慮弓。 它是如此有用,以至於它的發明似乎既顯而易見又不可避免。 但如果這真的很明顯,我們會看到世界不同地區反復發明弓。 但美洲原住民並沒有發明弓——澳大利亞原住民也沒有,歐洲和亞洲的人也沒有。

相反,似乎是一位聰明的布須曼人發明了弓,然後其他人都採用了它。 獵人的發明將改變未來數千年的人類歷史進程,決定民族和帝國的命運。

史前模式類似於我們在歷史時期所看到的。 一些創新被反復開發—— 農業,文明,日曆,金字塔,數學, 寫作啤酒 例如,它們是在世界各地獨立發明的。 某些發明可能足夠明顯,可以以可預測的方式出現以響應人們的需求。

但許多關鍵創新—— 、火藥、印刷機、馬鐙、指南針——似乎只被發明過一次,然後才被廣泛使用。

萊特兄弟的首飛。 
萊特兄弟的首飛。  維基百科, CC BY-SA

還有一些人——史蒂夫·喬布斯、托馬斯·愛迪生、尼古拉·特斯拉、 萊特兄弟, James Watt, Archimedes – 在推動我們的技術發展方面發揮了巨大的作用,這意味著具有高度創造力的個人產生了巨大的影響。

這表明實現重大技術創新的機率很低。 或許火、矛尖、斧頭、珠子或弓箭被發現時並非不可避免。

那時和現在一樣,一個人可以從字面上改變歷史的進程,只不過是一個想法。談話

關於作者

Nicholas R. Longrich,古生物學和進化生物學高級講師, 巴斯大學

本文重新發表 談話 根據知識共享許可。 閱讀 原創文章.


  

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