西南部著火了,標誌性的沙漠和城鎮處於危險之中

火災失控 4 9
 2022 年 XNUMX 月,大風迅速蔓延,大火燒毀了亞利桑那州弗拉格斯塔夫附近的房屋。 通過美聯社的可可尼諾國家森林

新墨西哥州和亞利桑那州正面臨著危險的早期火災季節。 它使社區化為灰燼,並造成如此毀滅性的影響,以至於新墨西哥州州長於 3 年 2022 月 XNUMX 日, 敦促喬·拜登總統發布災難聲明。 過度 600開火了 到 XNUMX 月初,這兩個州爆發了大火,大火燒毀了新墨西哥州魯伊多索和拉斯維加斯以及亞利桑那州弗拉格斯塔夫附近的數百所房屋。

我們問野火科學家 莫莉獵人 在亞利桑那大學解釋是什麼助長了極端火災條件,以及為什麼像這樣的危險季節變得越來越普遍。

為什麼今年西南地區的山火​​季來得這麼早,這麼猛烈?

從歷史上看,西南地區的火災季節直到 XNUMX 月下旬或 XNUMX 月才開始增加,因為引發火災的燃料——主要是木屑、落葉和枯草——直到那時才完全乾涸。

現在,西南地區看到了更多 火災開始得更早 在這一年。 較早的火災季節是 部分原因是氣候變暖. 隨著氣溫升高,雪融化得更快,更多的水蒸發到大氣中,草和其他燃料在這個季節早些時候變乾。

不幸的是,較早的時間恰逢該地區普遍經歷的時間 強風 這可以推動火勢快速增長。 我們今年看到的一些火災,比如 隧道火災 弗拉格斯塔夫附近和新墨西哥州的大火是由這些非常強烈的風事件驅動的。 它們是春天非常典型的風,但燃料現在真的很乾燥,可以燃燒了。

今年我們還有很多燃料要燃燒。 去年夏天,也就是 2021 年,西南地區有一個 特殊的季風季節 留下了綠色的山坡和大量的植被。 現在草和 福布斯 季風期間形成的物質已經乾涸,留下了大量可以生火的生物質。 通常在西南地區,我們最大的火災年份出現在雨季和旱季之後,例如 拉尼娜條件 我們現在正在經歷。

氣候變化起到什麼作用?

在西南地區, 氣候變化 意味著更溫暖、更乾燥的條件。 一個直接影響是火災季節的延長。

我們現在看到火災從 XNUMX 月和 XNUMX 月開始。 如果西南地區沒有良好的夏季風——該地區典型的暴雨期——火災季節不會真正停止,直到我們在秋季和冬季獲得大量降雨或降雪。 這意味著消防資源面臨更大壓力,面臨火災、煙霧和疏散的社區面臨更大壓力。

隨著火災季節的延長,各州也看到更多由人類活動引起的火災,例如煙花、車輛或設備產生的火花以及電力線。 更多的人在搬家 進入易發生火災的區域,為人為點火創造更多機會。


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不斷變化的火勢對西南地區的生態系統有何影響?

當火災在歷史上沒有發生火災的地區燃燒時,它們可以改變生態系統。

人們通常不認為火是沙漠生態系統的自然組成部分,但 草現在正在助長真正的大火 在沙漠中,就像亞利桑那州的 電報火 到 2021 年。這些火災也蔓延得更遠,並蔓延到不同的生態系統。 電報大火始於沙漠系統,然後燃燒穿過叢林並進入山區,有鬆樹和針葉林。

部分問題是 入侵草,如水牛草和紅雀 迅速蔓延並容易燃燒。 很多草是 現在生長在那些沙漠系統中,使它們更容易發生野火。

 入侵的水牛草對沙漠生態系統和社區構成威脅。

當大火在沙漠中蔓延時,一些植物物種,如牧豆樹和其他灌木植物,可以存活下來。 但是仙人掌——在西南地區的旅遊視野中如此受歡迎的標誌性仙人掌——是 不太適應火,並且它們經常在暴露於火中時死亡。 Paloverde樹是 也不太適應 為了在火災中倖存。

很快回來的是草,無論是原生的還是外來的。 因此,在某些地區,我們看到了從沙漠生態系統向生態系統的轉變 草原生態系統 這非常有利於火勢蔓延。

洞溪火災 2005 年在鳳凰城附近就是一個例子,你可以看到這種轉變。 它燒毀了超過 240,000 英畝,如果你現在開車繞著那個地區轉,你看不到很多仙人掌。 它看起來不像沙漠。 它看起來更像是一年一度的草原。

這是一個標誌性的景觀,因此損失會影響旅遊業。 它也會影響野生動物。 許多 物種依賴於仙人掌 用於築巢和餵食。 蝙蝠依賴花朵 花蜜。

可以做些什麼來避免未來的高火災風險?

在某些方面,人們將不得不承認火災是不可避免的。

現在,火災迅速超過了我們控制它們的能力。 當風很大並且燃料真的很乾燥時,消防員只能做很多事情來防止其中一些大火蔓延。

進行更多 訂明火 清除潛在的燃料是減少真正大的破壞性火災可能性的一種重要方法。

從歷史上看,用於滅火的資金遠多於通過稀釋和規定火力等策略管理燃料,但 基礎設施法案 2021 年簽署的協議包括大量用於燃料管理的資金。 還推動將一些季節性消防員工作轉移到全職、為期一年的職位,以進行減薄和規定的燒傷。

房主還可以 更好地準備與火災共存. 這意味著通過清除碎片來維護院子和房屋,這樣它們就不太可能燃燒。 這也意味著準備撤離。談話

關於作者

莫莉獵人, 環境與自然資源副研究員, 亞利桑那大學

本文重新發表 談話 根據知識共享許可。 閱讀 原創文章.


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