為什麼我們目前的食品生產方法不可持續

 可持續農業 6 27
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在他的新書中 重生,記者和環保活動家喬治蒙比奧特描述了現在和未來與農業相關的問題。 他還舉例說明瞭如何改進農業以可持續地生產健康食品。 他通過將自己的經驗與令人印象深刻的文學知識相結合,以一種引人入勝的方式做到了這一點。

在他的開篇章節中,Monbiot 描述了在他的果園裡挖掘土壤。 他驚嘆於令人驚嘆的土壤生命及其多樣性,從蝸牛、蚯蚓和甲蟲等宏觀生物到蟎蟲、線蟲、細菌和真菌等“中型動物”。 對於每個組,他描述了它們的功能以及與其他土壤生物和植物的相互作用,強調了多樣化和功能性群落的重要性。

他強調,土壤的健康對我們的生存至關重要,因為土壤中的過程在很大程度上調節著地上的世界。

Monbiot 觀察到,僅通過研究單個組成部分無法理解如此復雜的生態系統,他將這一見解與全球變暖對糧食生產的威脅聯繫起來。

西方飲食從多種植物到少數主要作物(如小麥、水稻、玉米和大豆)的歷史性轉變創造了“標準農場”,該農場只種植少數幾種作物,需要農藥和化肥來維持生產力. 這在該系統中造成了漏洞,該系統受制於市場以及種子、殺蟲劑和化肥的供應商。 除此之外,還有乾旱、侵蝕、有機物流失和污染的威脅。

Monbiot 描述了氮和磷等營養物質的環境流動,以描繪農業與其他系統的關係。

他討論了含有動物糞便的專業奶牛場、養豬場和養雞場的污水如何導致水道中的高營養負荷,進而刺激藻類生長並導致其他水生生物死亡——這一過程被稱為“水體富營養化“。

進口原料加劇了這一過程。 來自傳統農業的其他污染物包括抗生素、金屬、微塑料、化肥、除草劑和殺蟲劑,所有這些都因農業擴張而滲入自然生態系統。

但 Monbiot 明白,有機農業的養分釋放也難以控制。 他揭穿了有機農業不會導致土壤和水污染的說法,食用當地農產品可以減少溫室氣體排放,而整體放牧可以扭轉過去 100 年排放量的增加。

有哪些替代方案?

在描繪了當前狀況以及土壤和農業未來的慘淡圖景後,Monbiot 著手尋找能夠維持甚至再生土壤和生態系統的土地管理實踐的例子。


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在名為“碩果累累”的一章中,他考慮了伊恩·托赫斯特 (Iain Tolhurst) 的案例,他在非常貧瘠的礫石土壤上經營著一個蔬菜農場。 Tolhurst 逐漸建立了健康的土壤,現在使用有機管理策略已實現與傳統園藝相當的產量。

其中包括使用天敵通過他田地邊緣的花庫來控制害蟲。 Tolhurst 還通過全年種植綠肥作物來減少養分流失,綠肥作物可作為後續作物的營養來源。 他將木屑堆肥作為土壤改良劑,並強調種植各種蔬菜。

食物浪費和食物運輸也被認為是重大問題。 Monbiot 指出,將剩餘的食物分發到食物銀行只能是解決浪費問題的本地解決方案,因為長途運輸會使其不經濟。 他認為,以植物為主的飲食可以顯著減少食物浪費。

城市農業提供了一種在當地生產食物的方式,但正如蒙比奧特所觀察到的,由於空間有限,它只能提供我們消耗的食物的一小部分。

Monbiot 認為我們需要更好地了解土壤肥力(或農業生態學)。 我們需要利用這種理解來幫助農民制定管理策略,以自然和可持續地提高土壤肥力。

但轉向替代農業系統有其困難。

Monbiot 考慮了免耕耕作對土壤的好處,但也考慮了與之相關的問題,例如除草劑的使用。 他描述了一種基於輪作的替代耕作系統,豆類和穀物(主要是老品種)以及放牧麥草的羊或牛。 該系統包括耕作,但僅每兩年一次。

Monbiot 認為,與一年生作物相比,多年生糧食作物有很多好處,因為它們可以生長和收穫數年,並且根深蒂固。 然而,他承認,很少有多年生糧食作物被充分研究以進行更大規模的種植。

沒有農場的未來?

在 Regenesis 即將結束時,Monbiot 將注意力轉向畜牧業和農場補貼,在他看來,這只會鼓勵農民過度囤積土地並增加耕作面積,從而損害環境。

他的最後一章介紹了無農場食品生產的願景,利用細菌生產碳水化合物、蛋白質和維生素。 與目前的糧食生產相比,這將需要更少的時間和更少的土地。 太陽能和其他可再生能源可以滿足高能源需求。

改用由細菌生產的食物不僅需要對生產系統進行重大改變,還需要對消費者偏好進行重大改變。 這將遭到肉類行業​​的強烈反對。

Monbiot 認為,這種轉變對於拯救我們的環境至關重要,但細菌生產的食物可能意味著依賴少數大型生產商,這將增加運輸成本,並且可能被證明對較貧窮的國家來說是負擔不起的。 它還存在污染風險。

Monbiot 以充滿激情的呼籲結束了他的書,即我們需要改變我們對農業和食品的看法,並接受低影響食品生產的新想法。 他認為,是時候收回對全球糧食系統的控制權,創造一種新的、豐富的、多產的、理想情況下是有機農業以及新的美食了。

在結束重生的簡短章節中,蒙比奧特回到他的果園,描述了在收穫前霜凍摧毀了蘋果時他的毀滅。

幾週後,他開始為明年準備他的果園。 這個故事是希望如何戰勝逆境的一個小例子。 最後,Monbiot 充滿希望的信息是,我們將很快到達事情發生變化的地步。

關於作者

談話

佩特拉·馬爾施納, 農業教授, 阿德萊德大學

本文重新發表 談話 根據知識共享許可。 閱讀 原創文章.

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