我們,Plutocrats vs We We,the People

我們,Plutocrats vs We We,the People

以下是Bill Moyers於7月8,2016在紐約Chautauqua的Chautauqua研究所發表演講的簡要版本,並在 TomDispatch.com.

六十六年前的今年夏天,在我的16上th 生日那天,我去了德克薩斯州東部小鎮馬歇爾的日報工作,我在那里長大。 這是一個成為一名幼崽記者的好地方 - 小到足以導航,但足夠大,讓我忙碌,每天都在學習。 我很快就幸運了。 一些報紙的舊手正在度假或生病,我被指派幫助報導全國各地的“家庭主婦的反叛”。

我家鄉的15名婦女決定不向其家庭工人支付社會保障預扣稅。 那些家庭主婦是白人,他們的管家是黑人。 在該國,幾乎有一半的黑人婦女在家中服務。 因為他們傾向於賺取更低的工資,積累更少的儲蓄並且一直被困在這些工作中,社會保障是他們在老年時唯一能夠抵禦貧困的保險。 然而,他們的困境並沒有改變他們的雇主。

家庭主婦認為社會保障是違憲的,並且強加它是沒有代表性的稅收。 他們甚至把它等同於奴隸制。 他們還聲稱“要求我們收取[稅收]與要求我們收集垃圾沒有什麼不同。”因此,他們聘請了一位高級律師 - 來自德克薩斯州的臭名昭著的前國會議員曾經主持過眾議院非美活動委員會 - 並將他們的案件告上法庭。 他們輸了,並最終結束了他們的鼻子和繳納稅款,但在他們的反叛成為國家新聞之前。

我幫助報導當地報紙的故事由美聯社在全國各地收集並傳送。 有一天,總編輯打電話給我,指著桌子旁邊的AP電傳打字機。 我們的論文及其記者引用我們對家庭主婦反叛的報導時,通過電匯是一個通知。

我被迷住了,在這種或那樣的方式中,我繼續在政治和新聞事業的交匯點度過了一生中的金錢和權力,平等和民主問題。 我花了一段時間才把家庭主婦的反叛視角放到了一邊。 當然,種族發揮了作用。 馬歇爾是一個隔離的戰前小鎮20,000,其中一半是白人,另一半是黑人。 白人統治了,但不僅僅是比賽在起作用。 那些15家庭主婦是可敬的城鎮居民,好鄰居,教堂的常客(其中一些人在我教堂)。 他們的孩子是我的朋友; 他們中的許多人積極參與社區事務; 他們的丈夫是該鎮商業和專業階層的支柱。

那是什麼導致了叛亂的痙攣? 他們根本無法超越自己的特權。 他們忠誠於他們的家庭,俱樂部,慈善機構和他們的會眾 - 他們非常忠誠,就是他們自己的忠誠 - 他們狹隘地定義了民主的成員資格,只包括像他們這樣的人。 他們希望在年老時能夠保持舒適和安全,但是那些洗衣服和熨燙衣物,擦拭孩子的屁股,弄丈夫的床以及煮熟家人的飯菜的女人也會變老,身體虛弱,生病和衰老,失去了丈夫和麵對時間的蹂躪,他們多年的勞動沒有任何表現,但眉毛上的摺痕和指關節上的結。

在某種程度上,這是我們國家歷史上最古老的故事:決定“我們,人民”是否是一個形而上學的現實 - 一個國家,不可分割的 - 或僅僅是一個偽裝成虔誠並被強權和操縱的遊戲。有權以犧牲他人為代價維持自己的生活方式。

“我遏制眾多”

一個社會的安排大致服務於所有公民,而一個社會的製度已經轉變為巨大的欺詐,僅僅是名義上的民主制度。 我毫不懷疑美利堅合眾國的意圖。 在我們的創始文件中,52中最具革命性的詞語,即我們憲法的序言,宣稱人民的主權是政府的道德基礎:

我們美國人民,為了建立一個更完美的聯盟,建立正義,確保國內安寧,提供共同防禦,促進普遍福利,並確保自由和我們的後人的自由的祝福,做和為美利堅合眾國製定本憲法。

這些詞是什麼意思,如果不是我們都在一起建立國家的事業?


 通過電子郵件獲取最新信息

每週雜誌 每日靈感

現在,我認識到我們從未成為由聖徒主席團指導的天使國家。 早期的美國是道德上的泥潭。 新國家中有五分之一的人被奴役。 窮人的正義意味著股票和寨子。 婦女遭受虛擬騷擾。 異教徒被驅逐出境,或者更糟。 原住民 - 印第安人 - 將被強行從他們的土地上移走,他們的命運是“眼淚”和破壞的條約。

不,我對自己的歷史並不浪漫,也沒有理想化的政治和民主觀念。 記住,我曾為林登約翰遜總統工作過。 我聽到他經常重複德克薩斯撲克鯊的故事,他們靠在桌子旁邊說道:“玩紙牌公平,魯本。 我知道我給你的是什麼。“LBJ知道政治。

我也沒有將“人民”浪漫化。當我開始報導州立法機構時,德克薩斯大學的一名學生,一位狡猾的老州參議員提出讓我了解這個地方的工作方式。 我們站在參議院的後面,他指著他的同事們在會議室周圍散佈 - 打牌,打盹,嘮叨,對畫廊裡漂亮的年輕遊客眨眼 - 他對我說,“如果你認為這些人是不好,你應該看到把他們送到那裡的人。“

然而,儘管存在人性的缺陷和矛盾 - 或者也許是因為它們 - 在這裡抓住了一些東西。 美國人民建立了一種文明:文明的薄薄外殼延伸到人類心靈的激情之中。 因為它可以隨時攫取,或者從虐待和忽視中慢慢消失直到它消失,文明需要對這一觀念的承諾(與那些馬歇爾家庭主婦相信的觀點相反),我們都在一起。

美國民主成長了一個靈魂,就像我們最偉大的詩人沃爾特·惠特曼(Walt Whitman)的聲音一樣,他的全包式擁抱 我自己的歌:

任何貶低他人的人都會使我退化,無論做什麼或說什麼都歸於我......我說的是通行證原則 - 我給出了民主的標誌; 老天為證! 我將接受任何一切都不能以同樣的條件擁有對手的東西......(我很大 - 我包含了很多人。)

作者Kathleen Kennedy Townsend有 生動地描述 惠特曼在美國遇到的任何人都看到了自己。 正如他寫的那樣 我唱身體電:

- 他的馬鞍裡的騎士,女孩,母親,管家,在他們的所有表演中,在中午坐著的工作人員和他們的妻子等待的工人群,女性撫慰孩子 - 農夫的女兒在花園里或牛棚,年輕人鋤玉米 -

惠特曼的話是為了慶祝美國人在與現在相比較少依賴彼此時所分享的東西。 正如湯森所說,“十九世紀還有更多人住在農場,所以他們可以更加自立; 種植自己的食物,縫製衣服,建房。 但惠特曼並沒有為每個美國人孤立的事情鼓掌,而是慶祝這個巨大的合唱:“我聽到美國的歌聲。”他聽到的合唱聲是眾多的聲音,是一個強大的人類合唱團。

惠特曼在這個國家的靈魂中看到了別的東西:工作中的美國人,辛勞和汗水在這個國家建立的勞動人民。 Townsend將他的態度與當今政客和媒體的態度形成對比 - 在他們關於創造財富,減少資本收益和高企業稅的無休止辯論中 - 似乎忘記了勞動人民。 “但惠特曼不會忘記他們。”她寫道,“他慶祝一個每個人都值得的國家,而不是一些人做得好的國家。”

富蘭克林·德拉諾·羅斯福總統也理解民主的靈魂。 他在政治上表達了這一點,儘管他的話常常像詩歌一樣。 矛盾的是,對於美國貴族的這個子孫,民主的靈魂意味著政治平等。 “在投票站內,”他說,“每個美國男人和女人都與其他美國男人和女人一樣平等。 他們沒有上級。 他們沒有掌握自己的思想和良心。“

上帝知道我們花了很長時間才到達那裡。 我們歷史上對政治平等的每一個主張都遭到了那些為自己所珍視他們會否認別人的人的強烈抵制。 在亞伯拉罕·林肯總統簽署解放宣言之後,林登·約翰遜簽署了1965的投票權法案 - 一百年的吉姆·克勞法和吉姆·克勞的私刑,強迫勞動和強迫隔離,毆打和爆炸,公開羞辱和墮落,勇敢而昂貴的抗議和示威活動。 想一想:在內戰的血腥戰場上獲得自由的最後一百年終於在這片土地的法律中得到了保障。

這裡還有別的想法:在新西蘭國立大學塞內卡瀑布舉行的第一屆婦女權利大會上,只有一位女性出席 - 只有一位女性,夏洛特伍德沃德 - 生活得足夠長,看到女性實際上可以投票。

“我們從帽子裡挑出那隻兔子”

因此,面對不斷的抵抗,許多英雄 - 唱歌和無名 - 犧牲,遭受和死亡,以便所有美國人都可以在民主底層公平競技場的投票站內獲得平等的地位。 然而今天,金錢已成為我們民主靈魂的篡奪者。

沒有人比保守的偶像Barry Goldwater更清楚地看到這一點,Barry Goldwater是亞利桑那州的長期共和黨參議員,也是共和黨總統候選人的一次性提名人。 以下是幾年前30的話:

自由取決於誠實的選舉對於建立我們國家並撰寫憲法的愛國者來說至關重要。 他們知道腐敗摧毀了憲法自由的首要條件:一個獨立的立法機構,除了人民之外沒有其他任何影響。 將這些原則運用到現代,我們可以得出以下結論:為了取得成功,代議制政府假定選舉將由公民控制,而不是由那些給予最多錢的人控制。 選民必須相信他們的投票很重要。 選舉產生的官員必須忠於人民,而不是他們自己的財富或者只為整個社會的自私邊緣發言的富裕的利益集團。

大約在參議員戈德華特寫這些話的時候,奧利弗斯通發布了他的電影 華爾街。 記住它? 邁克爾·道格拉斯扮演高高的戈登·蓋科,他利用其雄心勃勃的年輕門徒巴德福克斯獲得的內幕消息來操縱一家公司的股票,該公司打算出售巨額個人意外收穫,同時拋棄其工人,包括巴特自己的工人落水的藍領父親。 年輕人因參與這樣的欺騙和詭計而感到震驚和懺悔,他闖入Gekko的辦公室抗議,問道:“多少錢,戈登?”

Gekko回答:

“這個國家最富有的百分之一擁有我們國家一半的財富:5萬億美元......你在美國公眾中獲得90百分比很少或沒有淨資產。 我一無所獲。 我擁有。 我們制定規則,朋友。 新聞,戰爭,和平,飢荒,動盪,每張紙的價格。 我們從帽子裡挑出那隻兔子,而每個人都坐在那裡想知道我們是怎麼做到的。 現在,你還不夠天真地認為我們生活在一個民主國家,是嗎,巴迪? 這是自由市場。 而你就是其中的一部分。“

那是在高飛的1980中,這是今天新鍍金時代的曙光。 據說希臘歷史學家普魯塔克曾警告說,“貧富之間的不平衡是共和國最古老,最致命的疾病。” “華盛頓郵報” 最近指出,收入不平等可能是 此刻更高 比在美國過去的任何時候。

當我在華盛頓的1960s年輕時,這個國家的大部分成長 積累的 最低90家庭百分比。 事實上,從第二次世界大戰結束到1970早期,美國社會底層和中期的收入增長率略高於頂層。 在2009,經濟學家Thomas Piketty和Emmanuel Saez研究了數十年的稅收數據,發現從1950到1980,美國人口中90百分比的平均收入從17,719增加到30,941。 這意味著75美元的2008增長百分比。

自1980以來,經濟持續增長 令人印象深刻,但大多數好處已經遷移到頂部。 在這些年裡,工人的工作效率更高,但他們幫助創造的財富卻更少。 在1970晚期,最富有的1百分比獲得了總收入的9百分比,並持有該國財富的19百分比。 1佔23百分比的總收入份額將超過2007%,而其總財富份額將增長到35%。 而這一切都是在2007-08經濟崩潰之前完成的。

儘管在經濟衰退期間每個人都受到了衝擊,但現在最高的10百分比仍然保持不變 超過四分之三 該國家庭總財富。

我知道,我知道:統計數據有助於讓人眼前一亮,但這些統計數據突顯了美國的一個醜陋真相:不平等很重要。 它減緩了經濟增長,破壞了健康,侵蝕了社會凝聚力和團結,並使教育匱乏。 在他們的研究中 精神層面:為什麼更大的平等使社會更加強大流行病學家Richard Wilkinson和Kate Pickett發現,精神疾病,嬰兒死亡率,低教育成就,少女出生,兇殺和監禁的最一致預測因素是經濟上的不平等。

所以請耐心等待我保持統計數據的流動。 皮尤研究中心 最近發布了一項新研究 表明在2000和2014之間,中產階級幾乎在全國各地都縮小了。 10大都市區中有9個區域的中產階級社區出現下滑。 請記住,我們甚至沒有談論生活在貧困中的45萬人。 同時,在2009和2013之間,捕獲了最高的1百分比 85百分比 所有收入增長。 即使在2015經濟好轉之後,他們仍然接受了 半數以上 收入增長和2013 舉行近一半 美國擁有的所有股票和共同基金資產。

現在,如果社會其他人按比例受益,財富集中將遠遠不是問題。 但事實並非如此。

曾幾何時,根據Isabel Sawhill和Sara McClanahan的2006報告 在美國的機會,美國的理想是所有孩子都“大致平等地獲得成功的機會,無論他們出生的家庭的經濟狀況如何。”

幾乎是10年前, 經濟學家杰弗里馬德里寫道 就像1980s一樣,經濟學家認為“在Horatio Alger的土地上,只有20未來收入的百分比是由父親的收入決定的。”然後他引用研究表明,2007,“兒子收入的60百分比” [是]由父親的收入水平決定。 對於女性來說,它大致相同。“今天可能會更高,但顯然,如果孩子出生在三壘,而他的父親一直在給裁判小費,那麼孩子在生活中取得成功的機會就會大大提高。

這提出了一個老問題,英國評論家和公共知識分子特里伊格爾頓在一篇文章中強調了這個問題 高等教育紀事:

為什麼資本主義西方積累了比人類歷史所見證的更多的資源,但卻無法克服貧困,飢餓,剝削和不平等?...為什麼私人財富似乎與公眾骯髒相伴? 維持資本主義本身存在某種產生剝奪和不平等的東西是否合理?

對我來說,答案是不言而喻的。 資本主義創造了贏家和輸家的大時代。 獲勝者通常通過競選捐款和遊說來利用他們的財富來獲得政治權力。 通過這種方式,他們只會增加他們對負債的政治家所做出的選擇的影響力。 雖然民主黨人和共和黨人在經濟和社會問題上肯定存在分歧,但雙方都在滿足富裕的個人和利益,尋求借助國家政策(漏洞,補貼,減稅,放鬆管制)來豐富他們的底線。 無論哪個政黨掌權,大企業的利益都得到了很大的關注。

更多關於這一點,但首先,坦白。 傳奇的廣播記者Edward R. Murrow告訴他這一代記者,只要你不試圖隱藏它,偏見就可以了。 這是我的:富豪統治和民主不混合。 作為已故(和偉大的) 最高法院大法官路易斯布蘭迪斯說,“我們可能擁有民主,或者我們可能將財富集中在少數人的手中,但我們不能同時擁有這兩者。”當然,富人可以比其他任何人購買更多的房屋,汽車,度假,小工具和小玩意兒,但是他們不應該買更多的民主。 他們可以做和做的是對美國政治的卑鄙污點,現在正像一場巨大的漏油事件一樣蔓延開來。

今年五月, 奧巴馬總統 和我 兩人都說了 在羅格斯大學畢業典禮上。 當50,000人傾向於每一個字時,他都是他最具靈感的人。 他舉起了那些走進我們困擾世界的年輕男女的心,但我畏縮了 當他說,“與我們有時從左側和右側聽到的情況相反,系統並不像您想像的那樣操縱......”

總統先生,錯了,這是錯誤的。 人們在這方面領先於你。 在一個 近期民意調查,71在種族,階級,年齡和性別方面的百分比表示他們認為美國經濟受到了操縱。 人們報告稱他們正在努力提高財務保障。 四分之一的受訪者在五年多的時間裡沒有休假。 百分之七十一的人說他們害怕意外的醫療費用; 53百分比擔心無法支付抵押貸款; 在租房者中,60百分比擔心他們可能不會按月租金。

換句話說,數百萬美國人生活在邊緣。 然而,如果沒有能夠支付其商品和服務的勞動力,該國就沒有面臨如何繼續繁榮的問題。

誰鄧尼特?

你沒必要讀 Das Kapital 看到這一現像或意識到美國正在轉變為工業民主國家中最嚴厲,最無情的社會之一。 你可以改為閱讀 “經濟學家”,可以說是英語世界最具影響力的商業友好雜誌。 十九年前,在喬治·W·布什第二任期的前夕,我在文件中保留了一份警告。 編輯 當時結束了 隨著美國收入不平等達到自第一個鍍金時代以來未見的水平和社會流動性的減少,“美國冒著鈣化成歐洲式階級社會的風險。”

請注意,這是在2007-08金融危機之前,在華爾街救助之前,在經濟衰退之前,只會擴大超級富豪與其他所有人之間的差距。 從那時起,我們聽到的巨大吸吮聲就是財富朝上。 美國現在的收入不平等程度在我們的歷史上前所未有,如此戲劇化,幾乎不可能將自己的思想包裹起來。

與總統在羅格斯所說的相反,這不是世界運作的方式; 這是世界被擁有金錢和權力的人所運用的方式。 推動者和震撼者 - 大贏家 - 不斷重複這種不平等是不可避免的口號,這是金融全球化和技術進步在日益複雜的世界中的結果。 這些都是故事的一部分,但只是其中的一部分。 正如GK切斯特頓在一個世紀前所寫的那樣,“在人類命運的每一個嚴肅學說中,都存在著一些人類平等學說的痕跡。 但資本家真的依賴於一些不平等的宗教。“

究竟。 在我們的案例中,發明的宗教,而不是啟示,在過去的40年代進行了政治設計。 是的,政治設計。 在這個發展中,你不能做得比閱讀更好 贏得所有政治:華盛頓如何使富人更富有並重新回到中產階級 由Jacob Hacker和Paul Pierson,Sherlock Holmes和Watson博士組成的政治學家。

他們對二戰後“共同繁榮”概念所發生的事情感到困惑; 對富裕和超級富豪的財富增加的方式感到困惑; 我們擔心對沖基金經理會掏出數十億美元,但卻比他們的秘書以更低的稅率納稅; 好奇為什麼政治家們不斷對富人徵稅,並向正在縮減其勞動力的公司提供巨額稅收優惠和補貼; 困擾美國夢的核心 - 向上流動 - 似乎已經停止了跳動; 並且傻眼了所有這一切都可能發生在一個民主國家,他們的政治家應該為最大數量的人民提供最大的利益。 因此,黑客和皮爾森開始尋找“我們的經濟如何停止為廣大中產階級提供繁榮和安全的工作”。

換句話說,他們想知道:“誰是dunnit?”他們找到了罪魁禍首。 他們用令人信服的文件得出結論:“一步一步地辯論辯論,美國的公職人員已經改寫了美國政治和美國經濟的規則,這些規則使少數人受益,犧牲了許多人的利益。”

你有它:獲勝者從看門人手中買下,然後對系統進行遊戲。 當他們解決這個問題時,他們將我們的經濟變成了掠奪者的盛宴,“讓負債累累的美國人陷入困境,在安全網中撕裂新的漏洞,並給美國人帶來廣泛的金融風險,如工人,投資者和納稅人。”最終結果,黑客和皮爾森得出的結論是,美國看起來越來越像巴西,墨西哥和俄羅斯的資本主義寡頭集團,其中大部分財富都集中在頂層,而底部越來越大,每個人之間只是勉強通過獲取。

布魯斯斯普林斯汀唱的是“我們心中所擁有的國家。”這不是它。

上帝的工作

回想起來,你不得不想知道我們怎麼能忽略警告標誌。 在1970中,大企業開始提高其作為一個階級的能力,並幫助國會。 甚至在最高法院之前 美國公民 決定,政治行動委員會用美元淹沒政治。 基金會,公司和富有的個人資助了智囊團,這些智庫在研究之後產生了研究,其結果與他們的意識形態和利益相悖。 政治戰略家與宗教權利結盟,與傑里·法爾威爾的道德多數派和帕特·羅伯遜的基督教聯盟一起,熱心地發起一場文化聖戰,以掩蓋對勞動人民和中產階級的經濟攻擊。

為了幫助掩蓋這種經濟上的騷動,需要一種吸引人的智慧光澤。 因此,公共知識分子被招募和補貼,將“全球化”,“新自由主義”和“華盛頓共識”轉變為神學信仰體系。 “令人沮喪的經濟學”成為信仰的奇蹟。 華爾街閃耀著新的應許之地,而很少有人注意到那些在別針頭上跳舞的天使真是巫師,MBA正在醞釀伏都教魔法。 Gordon Gekkos的貪婪 - 曾經被認為是惡習 - 變成了一種美德。 這個信仰的高級牧師之一,高盛首席執行官勞埃德•布蘭克費恩(Lloyd Blankfein)對他的公司所做的一切表示驚訝, 宣布它 “上帝的工作。”

一位著名的新保守主義宗教哲學家甚至表達了“公司的神學“我沒騙你。 它的奉獻者們讚美讚美財富創造的聲音,作為參與地球上的天國。 自我利益成為鍍金時代的福音。

今天沒有人比Ray Dalio更坦率地闡述這種贏者通吃哲學。 將他視為對沖基金的邁達斯國王,具有個人價值 估計差不多十億美元 據報導,Bridgewater Associates公司的價值高達154億。

達利奧自以為是一位哲學家並寫了一篇文章 格言之書 解釋他的哲學。 它歸結為:“做一隻鬣狗。 攻擊牛羚。“(牛羚,原產於非洲南部的羚羊 - 正如我在那裡拍攝紀錄片時所了解的那樣 - 與那些吞食它們的肉食性斑點鬣狗無法相提並論。)這就是達利奧寫的關於存在的事情。華爾街鬣狗:

......當一群鬣狗取下一隻年輕的牛羚時,這是好還是壞? 從表面上看,這看起來很糟糕; 可憐的牛羚遭受苦難和死亡。 有些人甚至可能會說鬣狗是邪惡的。 然而,這種顯然是邪惡的行為在整個自然界中都存在於所有物種中......就像死亡本身一樣,這種行為對於那種只有生命有效的極其複雜和有效的系統是不可或缺的... [它]是好的對於那些為了自身利益而運作的鬣狗,以及包括牛羚在內的更大系統的利益,因為殺死和吃牛羚會促進進化,即自然的改善過程......就像鬣狗攻擊一樣角馬,成功的人甚至不知道他們追求自身利益是否或如何有助於進化,但它通常會這樣做。

他的結論是:“人們賺多少錢是衡量他們給社會多少所需要的東西......”

不是這個時候,雷。 這一次,鬣狗的自由市場成為牛羚的屠宰場。 股價和房價的下跌摧毀了普通家庭財富的四分之一以上。 許多人還沒有從隨後的崩潰和經濟衰退中恢復過來。 他們仍然背負沉重的債務; 他們的退休賬戶仍然貧血。 正如達利奧所說,所有這一切都是由鬣狗的會計,一種社會利益,“自然過程的改善”。 廢話。 公牛。 人類長期奮鬥,難以建立文明; 他的“進步”學說將我們帶回叢林。

順便說一下,Dalio的故事還有一個腳註。 今年早些時候,世界上最大的對沖基金的創始人,以及許多人認為康涅狄格州總部所在地最富有的人,如果他沒有得到國家的讓步,他可能會把他的公司帶到其他地方。 你可能認為州長,一位民主黨人,會因為隱含的威脅而將他趕出辦公室。 但不,他屈服了,達利奧得到了 援助金額為22萬美元 - 一筆$ 5百萬的撥款和一筆$ 17的貸款 - 他要求擴大他的業務。 如果他在康涅狄格州繼續工作並創造新的工作,這筆貸款可能會被寬恕。 毫無疑問,他離開了州長的辦公室,像鬣狗一樣咧著嘴笑,他的鞋子跟踪地毯上的牛羚血。

我們的創始人警告不要讓特權派別掌握民主機制。 通過悲劇鏡頭研究歷史的詹姆斯麥迪遜看到,以前共和國的生命週期已經退化為無政府狀態,君主製或寡頭政治。 像他的許多同事一樣,他很清楚他們創造的共和國也可以採用同樣的方式。 不信任,甚至厭惡集中的私人權力,創始人試圖建立保障措施,以防止私人利益破壞開始的道德和政治契約,“我們,人民。”有一段時間,他們成功了。

當輝煌的年輕法國貴族亞歷克西斯德托克維爾在1830s中巡迴美國時,他對他目睹的民主熱情感到興奮。 也許這種興奮使他誇大了他所慶祝的平等。 然而,德托克維爾的密切讀者會注意到他確實警告過貴族的持久力,即使在這個新的國家也是如此。 在他的傑作的第二卷中,他擔心他所謂的, 美國民主一個“由商業創造的貴族。”他將其描述為“世界上最嚴重的”,並且暗示,“如果永久的不平等條件和貴族再次滲透世界,可以預測這一點是他們進入的大門。“

它確實如此。 半個世紀之後,鍍金時代帶來了新的貴族等級的工業家,強盜貴族和華爾街大亨。 他們在威廉·格雷厄姆·薩姆納(William Graham Sumner)身上有自己的辯護人,他是耶魯大學耶路撒冷大學主教教授。 他 有名的解釋 “競爭......是一種自然法則”,而且“自然”賦予她最適合的獎勵,因此,不考慮任何其他考慮因素。“

從薩姆納的論文到華爾街在1920s的肆無忌憚的過度行為,到拉什林堡,格倫貝克和福克斯新聞的狂熱,以及商業媒體對鬣狗般的首席執行官的畏懼。 從共和黨對政府的戰爭到民主黨對大公司和貢獻者的無恥拜拜,這種“自然法則”有助於使收入和財富的不平等不平等合法化,即使它已經保護了主要行業的特權和壟斷網絡。媒體,科技部門和航空公司。

大量研究得出的結論是,美國的政治體制已經從民主轉變為寡頭政治(富裕精英的統治)。 例如,Martin Gilens和Benjamin Page 研究數據 來自1,800的1981和2002之間推出的不同政策舉措。 他們發現 “代表商業利益的經濟精英和有組織的團體對美國政府政策具有實質性的獨立影響,而群眾性利益集團和普通公民幾乎沒有或沒有獨立影響。”無論是共和黨人還是民主黨人,他們總結說,政府更多地遵循偏好主要的遊說或商業團體比普通公民的遊說或商業團體。

我們只能感到驚訝的是,在政治上受到保護的貪婪的狂熱文化中,一個特權派係將我們帶到了第二次大蕭條的邊緣,然後將政府和“依賴”的47百分比人口歸咎於我們的問題,並最終變得更加富裕。比以往更強大。

 你生命的真相

這讓我們回到那些馬歇爾的家庭主婦 - 所有那些根本無法超越自己的特權並且如此狹隘地定義民主成員的人,只包括像他們這樣的人。

我將如何幫助他們恢復理智,回歸民主並幫助建立體現在憲法序言中的道德契約,宣告美國的意圖和身份?

首先,我會盡力提醒他們,社會可能會因為太多的不平等而死亡。

其次,我會給他們人類學家Jared Diamond的書 崩潰:社會如何選擇失敗或成功 提醒他們,我們沒有免疫力。 鑽石贏得了普利策獎,描述了人類對其環境造成的破壞在歷史上如何導致文明的衰落。 在這個過程中,他生動地描繪了精英們如何反复孤立和欺騙自己,直到為時已晚。 如何,從平民那裡榨取財富,他們仍然吃得飽飽,而其他人正在慢慢挨餓,直到最後,甚至他們(或他們的後代)成為他們自己特權的犧牲品。 事實證明,如果精英們無休止地將自己與決策的後果隔離開來,那麼任何社會都會包含一個內在的失敗藍圖。

第三,我將與他們討論“犧牲與幸福”的真正含義。 這是我的PBS系列第四集的標題 約瑟夫坎貝爾與神話的力量在那一集中,坎貝爾和我討論了德國哲學家亞瑟·叔本華對他的影響,他認為生活的意志是人性的基本現實。 所以他很困惑為什麼有些人會超越它並為別人放棄生命。

“這會發生嗎?”坎貝爾問道。 “我們通常認為的第一個自然法則,即自我保護,會突然消失。 當我們把另一個人的幸福放在我們自己的前面時,是什麼創造了這個突破呢?“然後他告訴我他在夏威夷的家附近發生的一起事件,在北邊的貿易風衝過一個大山脊的高處山。 人們去那裡體驗大自然的力量,讓他們的頭髮在風中吹 - 有時候自殺。

有一天,兩名警察正在那條路上行駛,當時,在欄杆外面,他們看到一個年輕人即將跳樓。 其中一名警察從車上狂奔,抓住了這個傢伙,就像他走出窗台一樣。 他的勢頭威脅要將他們兩人帶到懸崖上,但警察拒絕放手。 不知怎的,他堅持了足夠長的時間讓他的伙伴到達並將他們兩個拉到安全地帶。 當一位報社記者問道:“你為什麼不放手? 你會被殺的,“他回答說:”我不能......我不能放手。 如果我有,我就不可能活過我生命中的另一天。“

坎貝爾然後補充說:“你意識到那個警察突然發生了什麼事嗎? 他為了拯救一個陌生人而犧牲了自己。 他生命中的其他一切都下降了。 他對家庭的責任,對工作的責任,對自己職業的責任,對生活的所有願望和希望,都消失了。“重要的是拯救那個年輕人,即使以犧牲自己的生命為代價。

怎麼可能,坎貝爾問道? 他說,叔本華的答案是,心理危機代表了形而上學現實的突破,即你和他人是一個生命的兩個方面,而你明顯的分離只是我們在條件下體驗形式的方式的影響。空間和時間。 我們真實的現實是我們對所有生命的認同和團結。

有時,無論是本能地還是有意識地,我們的行為通過一些無私的姿態或個人犧牲來肯定這一現實。 它發生在婚姻,養育子女,與我們周圍的人民的關係以及我們參與建立基於互惠的社會中。

我們國家的真相實際上並非如此復雜。 這是我們憲法序言中隱含的道德契約:我們都在一起。 我們都是彼此的第一反應者。 正如作家Alberto Rios曾經說過的那樣,“我在你的家譜中,你在我的家裡。”

我意識到愛我們的鄰居的命令是所有宗教觀念中最難的一個,但我也認識到,我們與他人的聯繫是生活的核心和民主的生存的核心。 當我們宣稱這是我們生活的真理 - 當我們生活就好如此 - 我們正在穿越長長的歷史和文明結構; 我們正在成為“我們,人民”。

不平等的宗教 - 金錢和權力 - 使我們失望; 它的神是假神。 在美國的經歷中,有一些比鬣狗的胃口更重要 - 更深刻的東西。 一旦我們認識到並培養了這一點,一旦我們尊重它,我們就可以重啟民主,繼續解放我們心中的國家。

這個 發表 首次出現在BillMoyers.com。

關於作者

比爾Moyers 是...的執行編輯 Moyers&Companywww.BillMoyers.com


相關書籍

at InnerSelf 市場和亞馬遜

 

更多文章來自此作者

你也許也喜歡

關注InnerSelf

Facebook的圖標Twitter圖標YouTube圖標instagram圖標pintrest圖標rss圖標

 通過電子郵件獲取最新信息

每週雜誌 每日靈感

可用語言

enafarzh-CNzh-TWdanltlfifrdeeliwhihuiditjakomsnofaplptroruesswsvthtrukurvi

閱讀量最高的

污染致死 11 11
空氣污染可能導致比以前想像的更多的死亡
by 凱瑟琳Gombay
為了得出這個結論,研究人員結合了 XNUMX 萬的健康和死亡率數據……
佛教的古老真理 11 5
現代世界是否發現了佛教的古老真理?
by 傑西·巴克
對許多人來說,佛教似乎與現代生活方式和世界觀有著獨特的相容性……
戴著頭巾的​​非洲女人閉著眼睛微笑
快樂生活的四個要求
by 安德魯哈維和卡羅琳貝克博士,
對於人類的未來,沒有什麼比全球回歸歡樂更重要的了。 在一瞬間……
亡靈節 11 3
亡靈節被誤解了——為什麼它很重要
by 簡·拉弗里
亡靈節在西班牙語中被稱為 Díade los Muertos,通常在每年的…
手牽手的人
改變世界和我們社區的 7 種方法
by 科馬克·羅素和約翰·麥克奈特
除了連接鄰里關係之外,充滿活力的社區還承擔哪些其他功能?...
失敗導致成功 11 9
早期的失敗如何導致後來的成功
by 斯蒂芬·蘭斯頓
在我們職業生涯的早期失敗會讓我們質疑我們是否走在正確的道路上。 我們可以看看……
一個年輕女子坐在樹上休息
慢:慢的藥
by 朱莉婭·波萊特·霍倫伯里
為了跟上一個越來越快的世界,我們總是在路上,不停地做,……
年輕人想要什麼 11 10
對於所有這些非常糟糕的氣候問題,我應該怎麼做?
by 菲比·奎因和卡蒂扎·馬林科維奇·查韋斯
許多年輕人對氣候變化感到焦慮、無力、悲傷和憤怒。 雖然有…

新態度 - 新的可能性

InnerSelf.com氣候影響新聞網 | 內力網
MightyNatural.com | WholeisticPolitics.com | InnerSelf市場
版權所有©1985 - 2021心靈有所出版物。 版權所有。