父權制是如何開始的,進化會擺脫它嗎?

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 墨爾本婦女抗議美國墮胎禁令。 馬特 Hrkac/Flickr, CC BY-SA

已經在世界部分地區有所退卻的父權制重新出現在我們面前。 在阿富汗,塔利班再次在街頭徘徊,他們更關心的是讓女性留在家中並嚴格著裝,而不是該國即將陷入飢荒。

在另一個大陸,美國部分地區正在立法確保婦女不再可以合法墮胎。 在這兩種情況下,當政治領導失敗時,潛伏的父權信仰被允許重新出現。 我們有一種穿越時空的詭異感覺。 但是父權制統治我們的社會多久了?

女性的地位一直是人類學的一個長期關注點。 與普遍看法相反,研究表明父權制不是某種“事物的自然秩序”——它並不總是普遍存在,事實上最終可能會消失。 至少與隨後的一些政權相比,狩獵採集社區可能相對平等。 女性領袖和母系社會一直存在。

男性財富

繁殖是進化的貨幣。 但進化的不僅僅是我們的身體和大腦——我們的行為和文化也是自然選擇的產物。 例如,為了最大限度地提高自己的生殖成功率,男性經常試圖控製女性及其性行為。

在幾乎沒有或沒有物質財富的游牧社會中,就像大多數狩獵採集者一樣,女性不能輕易被迫保持伴侶關係。 她和她的伴侶可能與她的親戚、他的親戚或其他人一起四處走動。 如果不高興,她可以走開。

如果她有孩子,那可能會付出代價,因為父親的照顧有助於孩子的成長甚至生存,但她可以去其他地方與親戚住在一起,或者尋找新的伴侶,而不必變得更糟。

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 桑人,狩獵採集者。 傳統上是相對平等的。 維基百科, CC BY-SA

早在 12,000 年前,農業的起源就在某些地區改變了遊戲規則。 即使是相對簡單的園藝也需要保護農作物,從而保持原狀。 解決增加了群體內部和群體之間的衝突。 例如,委內瑞拉的 Yanomamo 園藝家住在 重兵團戶,對鄰近團體的暴力襲擊和“新娘捕獲”成為生活的一部分。

在畜牧業發展的地方,當地居民不得不保護牲畜群免遭襲擊,從而導致高強度的戰爭。 由於女性在戰鬥中不如男性成功,身體更虛弱,這個角色越來越多地落在男性身上,幫助他們獲得權力並讓他們負責他們所捍衛的資源。


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隨著人口規模的增長和定居,出現了協調問題。 如果領導者(通常是男性)有時會出現社會不平等 為民眾帶來了一些好處,也許是在戰爭中或以其他方式為公共利益服務。 因此,無論男女,普通民眾經常容忍這些精英,以換取他們所擁有的幫助。

隨著農牧業變得更加集約化,現在主要由男性控制的物質財富變得越來越重要。 親屬關係和血統制度的規則變得更加正式,以防止家庭內部因財富而發生衝突,婚姻也變得更加契約化。 世代相傳的土地或牲畜使一些家庭獲得了可觀的財富。

一夫一妻制與一夫多妻制

農業和放牧所產生的財富使一夫多妻制(男人有多個妻子)成為可能。 相比之下,擁有許多丈夫(一妻多夫)的女性很少見。 在大多數係統中,年輕女性是最需要的資源,因為她們生育孩子的時間較短,而且通常需要更多的父母照顧。

男人利用他們的財富來吸引年輕女性使用所提供的資源。 男人通過向新娘的家人支付“新娘財富”來競爭,結果富人可能會娶到很多妻子,而一些窮人最終會單身。

因此,男性需要這些財富來爭奪婚姻伴侶(而女性則通過丈夫獲得繁殖所需的資源)。 如果父母想要最大限度地增加孫輩的數量,他們將財富留給兒子而不是女兒是有道理的。

這導致財富和財產正式由男性繼承。 這也意味著女性在婚後往往最終與丈夫的家人住在離家很遠的地方。

女性開始失去能動性。 如果土地、牲畜和孩子都是男人的財產,那麼離婚對女人來說幾乎是不可能的。 女兒回到爸爸媽媽身邊是不受歡迎的,因為彩禮需要歸還。 父權制現在得到了牢固的控制。

當個人離開娘家並與新丈夫的家庭一起生活時,他們在新家中的議價能力不如留在娘家時那麼大。 一些數學模型表明,女性分散與戰爭歷史相結合 男性得到更好的待遇 比女人

男性有機會通過戰爭與不相干的男性爭奪資源,而女性只與家庭中的其他女性競爭。 由於這兩個原因,男性和女性對男性比對女性更利他,從而獲得了更大的進化收益,從而導致了“男孩俱樂部”的出現。 從本質上講,女性是在與對自己的性別偏見一起玩。

在一些農業系統中,女性可能擁有更多的自主權。 在農田供應有限的情況下,這可能會制止一夫多妻制,因為男性負擔不起多個家庭。 如果農業很辛苦,生產力更多地取決於投入的工作而不是擁有多少土地,那麼女性的勞動就成為了一項關鍵要求,夫妻在一夫一妻制的結合中一起工作。

在一夫一妻制下,如果一個女人嫁給了一個有錢人,他的所有財富都歸她的後代所有。 因此,女性然後與其他女性競爭最好的丈夫。 一夫多妻制並非如此,家庭財富由許多其他妻子的後代分享,因此嫁給富人對女性的好處是微不足道的。

因此,一夫一妻制的婚姻支付與一夫多妻制的支付方式相反,並採取“嫁妝”的形式。 新娘的父母給新郎的父母或新人自己的錢。

嫁妝在今天的亞洲大部分地區仍然很重要,是父母幫助女兒在婚姻市場上與其他女性競爭的方式。 嫁妝有時可以賦予女性更多的代理權,並控制至少部分家庭財富。

但是尾巴上有刺。 嫁妝膨脹會使女孩對父母來說變得昂貴,有時會帶來可怕的後果,例如已經有女兒的家庭 殺害或忽視女嬰 (或現在的女性選擇性墮胎)。

一夫一妻制還有其他後果。 由於財富仍然由男性繼承給一位妻子的孩子,男性盡其所能確保這些孩子是他們的。 他們不想在不知不覺中將自己的財富投資於另一個男人的後代。 因此,女性的性行為受到了嚴格的監管。
讓女性遠離男性(purdah),或者將她們安置在印度的修道院(claustration)等宗教“修道院”中,或者在中國2,000年束縛女性的腳以保持她們的身材,都可能是這樣的結果。 而在目前的情況下,禁止墮胎會使性關係成本高昂,使人們陷入婚姻困境並阻礙女性的職業前景。

母系社會

財富由女性繼承的情況相對較少,但這樣的社會確實存在。 這些以女性為中心的系統往往處於某種邊緣化的環境中,沒有多少財富可以進行物理競爭。

例如,非洲有一些地區被稱為“母繫帶” 那裡的蒼蠅使養牛變得不可能。 在非洲的一些母系系統中,男性仍然是家庭中的強大力量,但試圖控製女性而不是丈夫或父親的是哥哥和叔叔。 但總的來說,女性確實擁有更多的權力。

與社會 沒有男性 大部分時間,由於長途旅行或高死亡率風險,例如由於波利尼西亞危險的海洋捕魚,或一些美洲原住民社區的戰爭,也與母系婚姻有關。

母系製度中的婦女往往依靠母親和兄弟姐妹而不是丈夫的支持來幫助撫養孩子。 女性的這種“共同繁殖”,例如在中國的一些母系群體中所見,使得男性(從進化意義上)對投資家庭的興趣降低,因為家庭不僅包括他們妻子的孩子, 但許多其他婦女的孩子 與他們無關的人。

這削弱了婚姻紐帶,使女性親屬之間更容易傳遞財富。 在這樣的社會中,女性在性方面的控制也較少,因為如果女性控制財富並將其傳給女兒,那麼親子關係的確定性就不那麼重要了。

在母系社會中,男人和女人都可以一夫多妻。 南部非洲的母系辛巴有一些 以這種方式生產的嬰兒率最高.

即使在今天的城市環境中,男性的高失業率往往會建立更多以女性為中心的生活安排,母親幫助女兒撫養子女和孫輩,但往往處於相對貧困的境地。

但是,可以由男性控制的物質財富的引入,常常推動母系製度向父系製度轉變。

宗教的作用

我在這裡概述的父權制觀點似乎淡化了宗教的作用。 宗教經常對性和家庭做出規定。 例如,一夫多妻制在伊斯蘭教中被接受,而不是在基督教中。 但世界各地不同文化體系的起源不能簡單地用宗教來解釋。

伊斯蘭教於公元 610 年出現在世界的一部分(阿拉伯半島),當時由游牧民族居住,一夫多妻制很普遍,而基督教則出現在羅馬帝國,一夫一妻制婚姻已經成為常態。 因此,雖然宗教機構肯定有助於執行這些規則,但很難證明宗教是最初的原因。

歸根結底,宗教規範或任何規範的文化傳承,在其最初的原因消失很久之後,仍能維持嚴酷的社會偏見。

父權制正在消失嗎?

很明顯,規範、態度和文化對行為有巨大的影響。 它們可以而且確實會隨著時間而改變,尤其是在潛在的生態或經濟發生變化的情況下。 但隨著時間的推移,一些規範變得根深蒂固,因此變化緩慢。

就在 1970 年代,英國未婚母親的孩子被從他們身邊帶走並運往澳大利亞(在那裡他們被安置在宗教機構或被收養)。 最近的研究還表明,對女性權威的不尊重 依然猖獗 在以性別平等為榮的歐美社會中。

也就是說,很明顯,性別規范正變得更加靈活,而父權制在世界大部分地區不受許多男性和女性的歡迎。 許多人質疑婚姻制度本身。

女性的生育控制和生育權賦予女性和男性更多的自由。 雖然一夫多妻制婚姻現在很少見,但一夫多妻制的交配當然相當普遍,並且被 incels 和社會保守派視為一種威脅。

更重要的是,男人越來越想成為他們孩子生活的一部分,並欣賞不必為家庭提供最大的份額。 因此,許多人分擔甚至承擔了撫養孩子和家務的全部重擔。 同時,我們看到更多女性自信地在職場上獲得權力。

隨著男性和女性越來越多地創造自己的財富,舊的父權制發現控製女性變得更加困難。 如果女孩平等地從正規教育中受益並且工作機會對所有人開放,那麼父母偏向男性的投資邏輯就會受到嚴重損害。

未來很難預測。 人類學和歷史不會以可預測的線性方式發展。 戰爭、飢荒、流行病或創新總是潛伏著,對我們的生活產生可預測和不可預測的後果。

父權制並非不可避免。 我們確實需要機構來幫助我們解決世界上的問題。 但如果錯誤的人掌權,父權制可以再生。

關於作者

露絲·梅斯, 人類學教授, UCL

本文重新發表 談話 根據知識共享許可。 閱讀 原創文章.

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