社會意識

一位科學家著眼於她的孩子因氣候而面臨的危險

氣候變化 5 29

2020 年,一場野火摧毀了加利福尼亞州貝里克里克鎮後,一個被燒毀的“警告:兒童在玩耍”的標誌仍然存在。 卡羅琳科爾/洛杉磯時報來自蓋蒂圖片社

當我還是一名研究森林生態系統如何從野火中恢復的年輕研究員時,我帶著我 6 個月大的女兒來到了黃石國家公園。 這些森林是 難以置信的彈性 野火,因為他們已經適應了 10,000 年。 當我開始我的研究生涯並將我的孩子們帶入這個複雜的世界時,他們關於復原力的故事是一個充滿希望的故事。

快進到今天:我的女兒現在正在上大學,在一個更熱、更乾燥的世界裡,我們面臨著截然不同的火災制度。 在美國西部, 被野火燒毀的面積翻了一番 與 1980 年代中期以來的自然水平相比。 從苔原到熱帶,野火現在更為常見。 美國全年都在發生火災。

A 新報告 聯合國政府間氣候變化專門委員會於 28 年 2022 月 XNUMX 日發布的報告顯示,野火等許多氣候變化影響的程度和程度現在比以前預期的要大。 有些動物和植物是 達到他們適應能力的極限。 乾旱是 影響作物生產力發電. 過熱和洪水正在幫助 傳播疾病 在農業、野生動物和人。 在戶外工作或居住在沿海地區的人尤其容易受到傷害。 這 社會和經濟影響 也在增長,對關鍵基礎設施、交通網絡、健康和糧食安全產生影響。

我的第三個孩子現在 9 歲。 根據 IPCC 報告,他的未來將包括 極端事件的四倍 與今天 60 多歲的人的經歷相比——那就是如果各國減少化石燃料的使用足以使全球變暖比工業化前時期控制在 1.5 攝氏度(2.7 華氏度)。 如果他們不這樣做,那就更危險了。

適應不斷變化的世界

該報告警告說,人類有一個短暫但迅速關閉的機會之窗,以確保一個宜居和可持續的未來。 氣候變化帶來的風險在不同地區會有不同的感受,但最脆弱的人群將面臨最大的風險。

確保將他們的聲音納入規劃和決策制定是一項重要建議。 例如,原住民 處於氣候驅動災難的前線 也可以成為他們解決方案的合作夥伴。 在阿拉斯加, 我目前進行研究的地方,下水道系統可能會在下一場風暴中被沖走,而融化的永久凍土正在破壞關鍵的地下食物儲存區以及道路。 我見過一些建在海岸懸崖上的房屋,這些懸崖正在侵蝕入海。

水和糧食安全

在北美,該報告描述了許多作物和漁業的理想氣候如何向北轉移,導致主要作物和牲畜的生產力下降。 熱 鮭魚和鱒魚的棲息地可能減少 5% 至 31%,龍蝦和螃蟹的分佈將發生變化,貝類產量將因海洋酸化而下降。

影響因地區而異,但研究表明氣候變化普遍減少 農業生產力 增長 大約12.5% 自 1961 年以來在北美, 特別是在乾旱多發地區. 全球氣溫上升是 減少積雪 農場和城市賴以生存的水源,並增加了 抽取地下水 作為回應,在某些地區,特別是在美國西部,對淡水的獲取受到損害

適應可能意味著 種植不同的作物 or 節約用水. 在科羅拉多河上,水位下降引發了 用水限制 七個國家同意。


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氣候變化2 5 29 米德湖的“浴缸環”顯示了科羅拉多河上的巨型水庫到 2021 年年中下降了多遠。 大衛·麥克紐/蓋蒂圖片社

沿海和城市經濟

在美國海岸和城市地區,風暴和 海平面上升,以及貿易和運輸網絡的中斷,可能會導致 巨大的社會和經濟動盪,報告說。 高達 99% 的珊瑚礁如果氣溫再上升半攝氏度,那麼在本世紀末,墨西哥灣以及佛羅里達州和尤卡坦半島沿岸將失去對風暴的自然保護。

有適應技術 除了建造海堤. 綠色基礎設施,通常是洪水多發地區的植被,可以幫助管理一些洪水。 一些社區也在考慮 管理遷移 幫助居民遠離危險。

另一個大風險是 與熱有關的死亡和疾病,尤其是在戶外工作者和貧困的城市居民中。 未來增加多少取決於 人們和國家如何應對.

不斷惡化的野火

去年, 我回來了 和我 9 歲的兒子在黃石公園,我重新回到了我年輕時曾去過的地方。 野火併沒有恢復原狀,而是在短短 18 年內捲土重來,燒毀了在自然條件下 150 年內不應該再次燃燒的景觀。

我和我的同事所看到的與我們的研究結果相符: 黃石景觀改造的潛力 用火。 它還顯示了這些變化是如何不到一生的時間的。

隨著氣溫升高,野火頻率越來越高 預計增長約30% 如果溫室氣體排放量繼續保持高速度,則到本世紀末全球。 火災將 釋放更多的二氧化碳 進入大氣層,進一步加劇氣候變化,它們將 空氣質量惡化 為數十億人。

存在有助於避免最嚴重傷害的策略。 恢復適應火災的生態系統並在適當的情況下使用森林疏伐和規定的燒傷可以幫助防止大火。 社區可以採取措施降低火災風險 通過建造防火帶並遵守建築規範。

野火在東部也是一個風險。 賓夕法尼亞州立大學的視頻。

機會之窗

IPCC 報告得出的結論是,氣候變化已經破壞了人類和自然系統並威脅到人類福祉,這一點是明確的。 它也提醒我們,我們可以把它改得更好。

許多報告描述了通往 減少溫室氣體排放 並實現“淨零”排放經濟,以避免最嚴重的傷害並幫助社區適應。

我們還需要 談論氣候變化 彼此。 如果人們不談論它,他們就不會採取行動。 耶魯大學調查 顯示 72% 的美國人認為全球變暖正在發生,但只有 35% 的人在談論它。 談論氣候變化 以適當的方式與朋友、我們的社區和我們的孩子一起,對於激發行動至關重要。

關於作者

埃里卡 AH 史密斯威克, 地理學特聘教授, 賓夕法尼亞州立大學

本文重新發表 談話 根據知識共享許可。 閱讀 原創文章.


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