社會意識

能源領導者如何展望未來應對氣候變化

氣候變化解決方案 10 17
 許多能源領導者認為化石燃料的使用仍在繼續。 沃爾克哈特曼/蓋蒂圖片社

聯邦政府承諾提供超過 360 億美元的清潔能源激勵措施 通貨膨脹減少法,能源公司已經在排隊投資。 這是一個巨大的機會,分析師預計它可以提供幫助 削減美國溫室氣體排放 by 約40% 十年之內。

但在最近幾個月與能源行業領導者的對話中,我們聽說僅靠財政激勵措施不足以實現國家實現的目標 2050的淨零排放.

在一些能源行業的領導者看來,實現淨零排放將需要來自監管機構和投資者的更大壓力,並接受通常不被認為是應對氣候危機的最佳解決方案的技術。

天然氣的“淨零”

2022 年春季,我們促成了 系列對話 在賓夕法尼亞州立大學與幾家主要能源公司(包括殼牌美國公司、電力公司美國電力公司和 Xcel 能源公司)以及能源部和其他公共部門機構的領導者一起圍繞能源和氣候研究。

我們向他們詢問了他們認為美國依靠哪些技術來開發到 2050 年實現零淨溫室氣體排放的能源系統。

他們的回答為能源公司如何思考淨零未來提供了一些見解,這將需要對世界生產和管理能源的方式進行非凡的改變。

我們聽到很多能源領導人達成一致,即實現淨零排放並不是找到未來的靈丹妙藥。 他們指出,許多有效的技術可用於減少排放並捕獲那些無法避免的排放。 什麼不是選項在他們看來,就是將現有技術留在後視鏡中。

他們預計,天然氣將在未來許多年在美國能源領域發揮巨大且可能不斷增長的作用。

能源領導人表示,這種觀點的背後是他們對僅可再生能源技術能夠以合理的成本滿足國家未來能源需求的高度懷疑。


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風能和太陽能以及儲能的成本已經 迅速下降 最近幾年。 但是對這些技術的依賴讓一些電網運營商擔心他們不能指望在正確的時間刮風或曬太陽——尤其是當更多 電動汽車和其他新用戶 連接到電網。

能源公司對電網故障感到緊張是有道理的——沒有人希望重蹈覆轍 德克薩斯州停電2021的冬天. 但一些能源公司,即使是那些有著崇高氣候目標的公司,也 利潤 帥氣的 來自傳統能源技術,並在化石燃料方面進行了大量投資。 有些有 抵制清潔能源指令.

許多能源公司認為,淨零能源轉型不一定是可再生能源轉型。

相反,他們看到淨零能源轉型需要大規模部署其他技術,包括先進的核電和 碳捕獲和封存技術 在二氧化碳釋放之前或從空氣中捕獲二氧化碳,以及 然後存儲它 在自然界中或將其泵入地下。 然而,到目前為止,大規模部署其中​​一些技術的嘗試一直受到困擾 成本高, 公眾反對嚴肅的問題 關於它們對環境的影響。

放眼全球,立足區域行動

我們與能源領導人圓桌討論的另一個重要收穫是,清潔能源的部署方式以及淨零的外觀將因地區而異。

在阿巴拉契亞地區銷售的產品,以其自然資源驅動的經濟和製造基地,在其他地區可能不會銷售,甚至可能無效。 鋼鐵等重工業需要巨大的熱量以及化學反應 電力無法替代. 這些地區因放棄煤炭和天然氣生產而導致的經濟轉移引發了關於誰承擔負擔以及誰從能源轉移中受益的問題。

機會也因地區而異。 阿巴拉契亞礦山的廢物 可以增加國內對清潔能源網至關重要的材料供應。 另一方面,一些沿海地區可以通過海上風電推動脫碳工作。

行業領袖表示,在區域範圍內,更容易確定共同目標。 這 中洲獨立系統運營商,稱為 MISO管理中西部上游和南部部分地區電網的公司就是一個很好的例子。氣候變化解決方案2 10 17 在主要的電網運營商中,MISO 擁有廣闊而多樣的領域,它也延伸到加拿大,這可能使管理決策更加困難。 聯邦能源監管委員會

當其覆蓋區域主要位於中西部上游時,MISO 可以將區域各方聚集在一起,共同實現更多風能發展機會和更高電力可靠性的願景。 它能夠制定有效的多州電網計劃來整合可再生能源。

然而,隨著來自更偏遠(且風力較小)州的公用事業公司加入 MISO,他們 挑戰這些舉措 因為沒有給當地電網帶來好處。 這些挑戰沒有成功,但引發了關於成本和收益共享範圍的問題。

等待合適的壓力

能源領導人還表示,在沒有某種財務或監管壓力的情況下,公司並不熱衷於承擔低碳能源項目會增加成本或降低電網可靠性的風險。

例如,電動汽車的稅收抵免很好,但為這些汽車供電可能需要更多的零碳電力,更不用說為轉移清潔電力而進行的重大國家輸電網升級了。

這可以用“智能充電” – 可以在電力過剩時為車輛充電甚至使用電動汽車為車輛充電的技術 滿足電網的一些需求 在炎熱的日子裡。 然而,州公用事業監管機構經常勸阻公司投資電網升級以滿足這些需求,因為擔心客戶最終會支付大筆費用或技術無法按承諾工作。

能源公司似乎也沒有感受到投資者放棄化石燃料的巨大壓力。

對於所有關於行業領導者需要優先考慮的環境、社會和治理問題(稱為 ESG)的討論,我們在圓桌會議上聽到的是 投資者並沒有轉移太多資金 能源公司對 ESG 問題的反應不令人滿意。 由於投資者的壓力很小,能源公司本身也沒有充分的理由在清潔能源方面冒險或推動監管變革。

需要領導

這些對話強化了立法者、監管機構、能源公司和股東在氣候問題上發揮更多領導作用的必要性。

如果能源行業因為過時的法規而陷入困境,那麼我們認為,推動變革的責任在於公眾和具有前瞻性的企業和政府領導人以及投資者。談話

關於作者

塞思布魯薩克,能源與環境經濟學和國際事務教授, 賓夕法尼亞州立大學勞拉灣福勒,賓夕法尼亞州立大學臨時首席可持續發展官; 賓夕法尼亞州立大學可持續發展研究所臨時主任; 賓夕法尼亞州立大學法學院教授, 賓夕法尼亞州立大學

本文重新發表 談話 根據知識共享許可。 閱讀 原創文章.


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