社會意識

為什麼可重複使用的容器並不總是對環境更好

可重複使用的容器
可重複使用容器的環境足跡可能不像我們想像的那麼輕。 Marco Verch / Flickr, CC BY-SA

我們正面臨廢物危機, 堆填區 全世界滿負荷運轉,堆積如山的“回收”廢物 拋棄 在發展中國家。 食品包裝是這種廢物的主要來源,催生了“環保”可重複使用的食品和飲料容器行業,預計價值 21.3十億£ 到 2027 年在全球範圍內:是 2019 年價值 9.6 億英鎊的兩倍多。

但是,雖然重複使用同一個容器似乎比每次都購買一個新的一次性容器要好,但我們的研究表明,可重複使用的容器實際上可能比一次性容器對環境更不利。

可重複使用的容器必須更堅固、更耐用,以承受多次使用——並且每次使用後都必須進行清潔——因此它們消耗更多的材料和能源,從而增加了它們的使用壽命。 碳足跡.

我們的研究 著手了解您必須重複使用容器多少次才能使其成為更環保的選擇,在 外賣食品行業.

我們研究了三種使用最廣泛的一次性外賣容器類型:鋁、 聚丙烯 (PP)和 擠塑聚苯乙烯 (俗稱 泡沫聚苯乙烯®,但正確地稱為 EPS)。 我們將這些與常用的可重複使用的聚丙烯食品容器進行了比較,這些容器在具有生態意識的消費者中很受歡迎。

我們調查的食品容器類型

研究了可重複使用的容器
A:鋁(一次性); B:擠塑聚苯乙烯(Styrofoam®;一次性); C:聚丙烯(一次性); D:聚丙烯(可重複使用)。
作者提供

結果清楚地表明,在一次性食品容器中,Styrofoam® 容器是迄今為止環保的最佳選擇。 這主要是因為與 PP 容器的 7.8g 相比,它們僅使用了 31.8g 的原材料。 此外,他們需要更少的 電力 與鋁容器相比,用於生產。

即使是可重複使用的容器也必須重複使用 16 到 208 次,因為其對環境的影響與一次性泡沫聚苯乙烯® 容器相同。

我們評估了食品容器整個生命週期中的 12 項環境影響。 這些包括容器對 全球變暖酸雨, 它對人類的毒性和 自然生態系統 及其對 臭氧層.


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考慮到這些因素,您必須重複使用一個容器 16 次才能“抵消”使用一次性容器對空氣污染的影響 - 並且需要 208 次才能抵消資源消耗的影響。

當談到危及我們的景觀時,可重複使用的容器總是一個更糟糕的選擇——無論使用多少次——因為加熱水來清洗它們需要電力。 這要歸功於發電過程中重金屬等物質的排放。 有毒的 對許多陸基生物。

通過再利用抵消損害

使用次數偏移圖表
可重複使用容器的使用次數需要等於一次性 Styrofoam® 容器的影響。
作者提供

咖啡杯的結果與我們相似,有 一項研究中 結論是,與一次性杯子相比,可重複使用的杯子需要使用 20 到 100 次才能抵消其更高的溫室氣體排放。

替代品

對 Styrofoam® 容器的普遍批評是它們目前沒有被回收。 儘管技術上可行,但聚苯乙烯泡沫塑料® 的低密度(含有 95% 的空氣)意味著在將它們運往回收工廠之前需要收集和壓縮大量材料,這使得聚苯乙烯泡沫塑料® 的回收在經濟上非常棘手。

然而,我們發現將三種一次性外賣容器的回收率提高到歐盟 2025 年包裝廢物的水平 回收目標 (鋁為 75%,塑料為 55%)將其影響降低 2% 至 60%。 這包括每年減少的碳排放量相當於減少 55,000 輛汽車上路。

這並不意味著重複使用容器對地球來說總是更糟。 我們只需要對實現環境意義所需的再利用次數保持現實。 但是,對於一個針對“移動”消費進行優化的行業來說,再利用是一個相當大的挑戰。

除非它非常方便或者他們得到獎勵(例如退款),否則客戶不太可能隨身攜帶空容器,直到他們可以退回或重複使用它們。 也有潛在的問題 責任 防止食物中毒和重複使用容器時的過敏原交叉污染。

儘管如此,重複使用已被證明在外賣領域有效,就像可重複使用的盒子方案一樣 再循環 在瑞士。 然而,像這樣的系統需要大量投資,特別是幫助客戶退回容器。

一種更有前景的模式可能是供應商直接從客戶那裡收集空容器以重新填充相同的物質,以老式的方式 牛奶交付輪次. 類似的模型,比如 Terracycle 的循環,旨在每個容器最多重複使用 100 次。

大局觀

不幸的是,一次性外賣容器經常會污染自然環境。 接近一半 污染世界海洋的塑料有很大一部分來自外賣容器。

但與其從一次性使用轉換,更好的環境解決方案可能是鼓勵食品公司在全球範圍內投資建立更高效的回收系統。

外賣消息? 只要整個系統仍然需要徹底檢修,個別包裝選擇的影響就會有限。 例如,消費者可能會選擇可堆肥容器,但如果他們所在地區沒有工業堆肥設施,這將無濟於事。

是時候將包裝設計從基於產品——專注於提供最大的特性和功能——轉變為 以用戶為中心,通過同情客戶對更清潔世界的渴望,專注於改善客戶的生活。

這意味著將環境無害且低影響的材料與欣賞人類行為的廢物基礎設施相結合 實際表現 旨在幫助他們過上可持續的生活。 當同時追求便利性和可持續性時,每個人都會贏。談話

關於作者

亞歷杭德羅·加列戈·施密德, 循環經濟與生命週期可持續性評估高級講師, 曼徹斯特大學; Adisa Azapagic, 環境化學工程教授, 曼徹斯特大學瓊·曼努埃爾·門多薩, 循環經濟與工業可持續發展研究員, 伊克巴斯克基金會

本文重新發表 談話 根據知識共享許可。 閱讀 原創文章.

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