美國在衡量民主和不平等的全球排名中急劇下降

不平等的跡象 9 17
 萊凱諾營地,費城的一個無家可歸者營地。 高度和不斷加劇的不平等是美國在一些國際發展排名中得分很低的原因之一。 Cory Clark / NurPhoto通過Getty Images

美國可能將自己視為“自由世界的領袖,”但 2022 年 XNUMX 月發布的一項發展指數將該國排在榜單的後面。

在其全球排名中,聯合國可持續發展辦公室將美國降至 全球第 41 位,低於之前的第 32 位。 根據這種方法——一個包含 17 個類別或“目標”的擴展模型,其中許多關注環境和公平——美國在古巴和保加利亞之間排名。 兩者都被廣泛視為發展中國家。

美國現在也被認為是一個“有缺陷的民主國家”。 經濟學人民主指數.

作為研究美國的政治歷史學家 制度發展,我承認這些慘淡的收視率是兩個問題的必然結果。 種族主義使許多美國人失去了他們應得的醫療保健、教育、經濟安全和環境。 與此同時,隨著對民主的威脅變得更加嚴重,對“美國例外論”的執著使這個國家無法進行坦誠的評估和修正。

《另一個美國》

可持續發展辦公室的排名與更傳統的發展衡量標準不同,它們更關注普通人的體驗,包括他們享受清潔空氣和水的能力,而不是創造財富。

因此,儘管美國經濟的巨大規模在其得分中很重要,但它所產生的財富的不平等獲取也很重要。 當通過公認的措施來判斷時,例如 基尼係數,美國的收入不平等在過去 30 年中顯著上升。 由 經濟合作與發展組織的測量,美國在 G-7 國家中的貧富差距最大。

這些結果反映了美國的結構性差異,這在非裔美國人中最為明顯。 這種差異遠遠超出了動產奴隸制的消亡和吉姆克勞法的廢除。

學者 WEB 杜波依斯在 1899 年對北方城市黑人生活的分析中首次揭露了這種結構性不平等,“費城黑人。” 儘管他注意到黑人社會中富裕程度和地位的區別,但杜波依斯發現非裔美國人的生活與白人居民不同:“城中之城”。 杜波依斯將費城黑人社區普遍存在的高貧困率、犯罪率和文盲率歸因於歧視、撤資和居住隔離——而不是黑人的野心或才能。

半個多世紀後,以特有的口才,小馬丁·路德·金 (Martin Luther King Jr.) 同樣受到譴責 “另一個美國”的持續存在,“希望的活力”變成了“絕望的疲勞”。


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為了說明他的觀點,金提到了杜波依斯研究的許多相同因素:住房條件和家庭財富、教育、社會流動性和識字率、健康結果和就業。 在所有這些指標上, 美國黑人的情況更糟 比白人。 但正如金所說,“許多不同背景的人生活在另一個美國。”

這些人所引用的發展基準也在 1962 年的著作《另一個美國,”政治學家 邁克爾·哈靈頓,創始人 最終成為美國民主社會主義者的團體。 哈靈頓的工作讓約翰·肯尼迪總統如此不安,據報導它 激發了他 制定“脫貧攻堅戰”。

肯尼迪的繼任者林登·約翰遜發動了這場比喻性的戰爭。 但貧窮 綁定到離散的地方. 農村地區和隔離社區在 20 世紀中期的聯邦努力之後仍然很貧窮。

這在很大程度上是因為在那個關鍵時期,聯邦政府的努力適應而不是對抗種族主義力量, 根據我的研究.

在許多政策領域,國會中種族隔離主義的民主黨人的持續努力導致了一個不完整且拼湊的社會政策體系。 來自南方的民主黨人與共和黨人合作,注定要失敗的努力 實現通用 保健 or 工會勞動力. 他們拒絕了強有力的聯邦干預的提議,留下了一個曲折的遺產 地方教育經費公眾健康.

多年後的今天,針對種族主義的福利國家的影響是顯而易見的——儘管可能不那麼明顯——在不充分的 衛生政策 駕駛 令人震驚的下降 在美國人的平均預期壽命中。

衰落的民主

還有其他方法可以衡量一個國家的發展水平,在其中一些方面,美國的表現更好。

美國目前排名第 21 位 聯合國開發計劃署指數,它衡量的因素少於可持續發展指數。 人均平均收入(64,765 美元)和平均受教育年限為 13.7 年的良好成績使美國在發達國家中處於直接地位。

然而,它的排名受到更重視政治制度的評估的影響。

經濟學人 民主指數 現在,美國將美國歸入“有缺陷的民主國家”之列,總分介於愛沙尼亞和智利之間。 它未能成為頂級的“完全民主”,這在很大程度上是因為政治文化支離破碎。 這種日益擴大的分歧在“紅色”和“藍色”狀態之間的不同路徑中最為明顯。

儘管《經濟學人》的分析師們對權力的和平轉移表示讚賞,但 意圖破壞的暴動 它, 他們的報告感嘆 根據 2022 年 55 月的一項民意調查,“儘管沒有證據表明存在廣泛的選民欺詐,但只有 2020% 的美國人認為拜登先生合法贏得了 XNUMX 年大選。”

選舉否認主義帶來威脅 共和黨控制的司法管轄區的選舉官員將在即將舉行的選舉中拒絕或更改不利於共和黨的投票結果,進一步危及美國在民主指數上的得分。

紅色和藍色美國在女性獲得現代生殖保健方面也存在差異。 這傷害了美國的性別平等評級, 一方面 聯合國可持續發展指數。

由於 最高法院推翻 羅訴韋德案,共和黨控制的州已經頒布或提議嚴重 限制性 墮胎法, 到 危害女性健康.

我相信,當與結構性不平等和支離破碎的社會政策相結合時,共和黨對民主的承諾日益減少,這加重了將美國歸類為發展中國家的分量。

美國例外論

為了解決美國在各種全球調查中表現不佳的問題,人們還必須應對以下想法: 美國例外論,相信美國優於世界其他地區。

長期以來,兩個政黨在國內外都提倡這種信念,但“例外主義”得到了共和黨人更正式的對待。 這是共和黨國家綱領的第一線 20162020 (“我們相信美國例外論”)。 它是唐納德特朗普誓言恢復“愛國主義教育”到美國的學校。

在佛羅里達州之後 共和黨州長羅恩·德桑蒂斯遊說,州教育委員會於 2022 年 XNUMX 月批准了植根於美國例外論的標準,同時禁止在 批判種族理論,一個教授杜波依斯早就暴露的結構性種族主義的學術框架。

由於傾向於宣揚而不是追求卓越,美國例外論的兜售鼓勵美國人保持強烈的國家成就感——儘管越來越多的證據表明相反。談話

關於作者

凱瑟琳·弗里德爾, 薩克斯講師, 約翰斯·霍普金斯大學

本文重新發表 談話 根據知識共享許可。 閱讀 原創文章.

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