為什麼黃蜂在夏末變得如此煩人

為什麼黃蜂在夏末變得如此煩人
薩莎·伯卡德(Sascha Burkard)/Shutterstock.com

香腸嘶嘶作響,漢堡變黃,啤酒變冷。 一切都準備好了,完美的夏季燒烤。 露天用餐,在鄉村酒吧的花園裡喝酒,吃冰淇淋–我們把握了夏天的最後一刻,在與親人一起度過不確定的冬天之前,與親人共度了寶貴的時光。

然後,一個不需要的訪客到達。

穿著爵士風格的服裝,高腰,您的不速之客充滿信心。 她無憂無慮,自大自大–任何人的甜酒都適合她服用。 如果您擋著她的路或將她拉到一邊,您會發現她的條紋小犬令人討厭。

隨著夏天的臨近,黃蜂季節也隨之而來,當這些討厭的昆蟲開始在我們的野餐和啤酒花園打擾我們的時候。 它每年都會無休止地發生,並且在我們計入離開戶外,冠狀病毒友好的社交活動的幾天時感到特別不禮貌。


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流行病困擾的世界沒有一線希望。 但是,它也許帶給我們的一句話就是解釋黃蜂在夏末的反社會行為:休假。 作為一個花費時間的人 研究黃蜂一句話,為他們的不良行為辯解真是令人興奮。 如果您是其中之一 許多 現在人們休假了,您特別容易了解夏末黃蜂。

休假的黃蜂的操場。 (為什麼黃蜂在夏末變得如此煩人)
休假的黃蜂的操場。
JaySi / Shutterstock.com

工蜂

儘管出現了,但黃蜂只會在夏天結束時破壞您的戶外生活。 實際上,整個夏季都有大量的黃蜂行動,但是您當時對此並不足夠感興趣。 您上週末在燒烤場上打掃過的黃蜂很可能已經度過了整個夏天,從蔬菜斑塊中清除了毛毛蟲,或者從西紅柿中清除了蚜蟲。

那隻黃蜂是大自然母親害蟲防治小組的一部分:如果沒有黃蜂,我們將需要使用更多的農藥來使我們的萵苣完整,而番茄無蚜蟲。 黃蜂很好; 它們是其他(甚至是討厭的)昆蟲的天敵。

對於那個辛勤工作的仲夏黃蜂,您的普羅塞克午餐和燒烤啤酒很無聊,因為她追求的是蛋白質。 她是一個獵人,一個工人。 在仲夏,她的目的是為嬰兒兄弟姐妹提供蛋白質。 她是一台超大型生物機器中的無菌齒輪,受到進化的驅動,通過撫養兄弟姐妹來遺傳她的基因。 通常,她捕獵的蛋白質是其他昆蟲(花園毛毛蟲或蒼蠅)。 她將獵物帶到該殖民地,那裡有成千上萬的嬰兒姐妹在餵養。

在將其直接餵入幼蟲之前,她可能會稍微咀嚼一下獵物(也許也攝入一些),但是大部分蛋白質會流到嬰兒身上。 作為辛勤工作的回報,幼蟲會給她富含碳水化合物的含糖分泌物。 這被認為是成年黃蜂營養的主要方式。 每個殖民地都會產生數千隻工蜂,在整個夏季的大部分時間裡,它們都非常忙碌,餵養這些雛鳥。 在吸毒者的驅使下,他們迷上了嬰兒兄弟姐妹嘴唇上的含糖分泌物。

 

暑假

隨著夏季的發展,該殖民地逐漸發展成為一座可容納10,000名工人的城堡。 與工人數量的增長並存的是育雛。 當幼蟲飽食(大約兩周大)時,它就可以變成美麗的成年黃蜂了。 它會旋轉自己的p帽,不再需要其成年兄弟姐妹的照顧。

並非所有的幼仔都同時有化膿。 仍有許多幼蟲要餵食。 但是,工人與幼蟲的比例發生了變化,並且隨著夏天到秋季的來臨,這個比例進一步變化,導致越來越多的工人失業,而且重要的是,他們沒有兄弟姐妹管理的固定糖。 實際上,它們已經休假。 就像休假的人一樣,他們的行為也會隨之改變。

現在他們經常在野餐時在遠離殖民地的地方尋找糖。 在沒有那些簡單的含糖盛宴的情況下,它們會開花:像蜜蜂一樣授粉。 實際上,黃蜂可以 同樣有效 在授粉時像一些蜜蜂。 從進化的角度講,您的野餐是一種相對新穎的分散注意力的活動。

這種行為轉變是根據其社會需求而產生的; 不斷變化的需求被個體工人感知到,並導致基因在大腦中表達方式的變化。 這些昆蟲的大腦裡躺著 一些線索 關於幫助行為如何演變以及其背後的分子機制。

黃蜂授粉。 (為什麼黃蜂在夏末變得如此煩人)黃蜂授粉。 RomBo 64 / Shutterstock.com

黃蜂的大腦

我的團隊是 研究 這些黃蜂行為的分子機制可以理解社會特徵如何以及為何演變。 您在野餐時看到的工蜂是自然界發現的最複雜的進化生物產物之一:超有機菌落。

就像蜜蜂的蜂巢一樣,每個殖民地都由一個產下所有卵的單身母親女王領導。 她早期的後代是不育的工人,他們幫助繁殖更多的後代,並最終養育了“性伴侶”(雄性和明年的女王)。 女王,工人和性工作者的外觀和行為都大相徑庭,以至於您可能將他們誤認為是不同的物種。 它們作為超級有機“機器”的不同組成部分而相互依賴。 非同尋常的是,它們都是由相同的構件生產的-它們具有共享的基因組。 這是可能的,因為基因表達不同。

了解基因組如何進化以產生這種相反的但整合的超生物成分仍然是進化生物學中的主要懸而未決的問題之一。 在您的野餐中,黃蜂是進化的高度磨練的產物,在復雜性和協調性超過我們自己的社會中,它發揮著重要作用。

沒有人喜歡被黃蜂困擾的野餐,但是對他們行為背後的生物學有一些了解之後,每個人都可以適應並尊重他們。 大流行迫使我們改變了自己的行為,我們已經適應了。 如果對我們當前面臨的挑戰有一線希望,也許一個是,我們可以對這些誤解和重要的昆蟲有更多的同情。談話

關於作者

塞里安·薩姆納,行為生態學教授, UCL

本文重新發表 談話 根據知識共享許可。 閱讀 原創文章.

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