大象的飲食幫助森林茁壯成長

大象的飲食幫助森林茁壯成長

大象可能會減肥,但他們會向環境付出代價:他們幫助大森林儲存更多的碳。

 與人類一樣,所有社會動物都會利用,擾亂和改變自然環境。 生物學家剛剛確定了至少一個物種,即大象 - 在推土機穿過灌木叢並摧毀幼樹的過程中 - 實際上 使森林更有效地儲存碳 因此包含全球供暖。

非洲森林大象 Loxodonta cyclotis 用小於30cms的莖來瀏覽和連根幼樹,並將消化的葉子作為肥料沉積,為下一代樹苗提供豐富的種子。

來自意大利,法國,巴西和美國的研究人員在該雜誌上報導 自然地球科學 這個簡單的行為 - 可能是一平方公里森林中的一頭大象 - 實際上增加了鎖定在剩餘木材中的生物量,增加了26和60噸/公頃之間的比率。

如果這些古老的大型食草動物沒有穿過森林,消耗幼樹,那麼森林將以密集木材的形式減少7%的生物量。

科學家們說,森林大象的數量正在迅速下降。 研究人員多年來一直在研究該物種,並設計了一個數學模型,證明它們對環境的影響得到了支持。

“人類正在盡最大努力盡快消滅地球上的大象。 森林大象正面臨滅絕。 他們對碳的積極影響以及他們作為森林園丁和工程師的角色將會失去“

人類將森林轉變為農田,並增加二氧化碳和其他溫室氣體的水平,從而加劇全球供暖和氣候緊急情況。 另一方面,森林像只會改變森林的構成,使其環境變得更涼爽。

他們這樣做是為了通過清除快速生長的物種,為樹木提供更多的空間,以便更快地爬向陽光,但使用更高密度的木材。

“我們看一下森林裡的大像數量,隨著時間的推移,我們會看到森林的成分,我們發現在有大象的森林中,高密度木材的樹木比例更高,” 聖路易斯大學的斯蒂芬布萊克 在美國,作者之一。

“模擬發現,當大象存在時,生長緩慢的植物物種存活得更好。 這些物種不會被大象吃掉,隨著時間的推移,森林會被這些生長緩慢的物種所佔據。 木材(木質素)具有碳骨架,意味著其中含有大量碳分子。

“生長緩慢的高木材密度物種每單位體積含有的碳分子多於快速生長的低木材密度物種。 由於大象'薄'的森林,它們增加了生長緩慢的樹木的數量,森林能夠儲存更多的碳。“

支持蓋亞

這一發現與此一致 蓋亞地球系統科學理論:生命在無意識中,但總體上傾向於以保持地球大氣穩定和行星溫度在舒適邊界內的方式工作。

到目前為止 人類是最明顯的例外 遵守這條規則。 生物學家們對大型食草動物的貢獻感到疑惑:在這一例中,森林大像似乎對森林有益,對氣候控制也有好處。

這一發現也與保護主義者,生物學家和氣候科學家提出的論點一致:吸收大氣碳的最健康,最有效的森林是 那些擁有最豐富生物多樣性的國家 - 也就是說,森林仍然是自然荒野。

生物學家和環保主義者談論了很多 “生態系統服務” 和“自然資本”:即 自然界的貢獻直接或間接地影響人類財富。 研究人員將非洲森林象的碳貢獻價值作為現金價值:他們提供了43億美元的碳儲存服務。

布萊克博士說:“悲慘的現實是,人類正在盡最大努力盡快消滅地球上的大象。” “森林大象正在迅速衰落並面臨滅絕。 從氣候的角度來看,他們對碳的積極影響以及他們作為森林園丁和工程師的無數其他生態角色將會失去。“ - 氣候新聞網

關於作者

蒂姆雷德福,自由撰稿人蒂姆拉德福德是一名自由撰稿人。 他為之工作 守護者 對於32年,成為(除其他事項外)的信件編輯,美術編輯,文學編輯和科學編輯。 他贏得了 英國科學作家協會協會 四次獲得科學作家獎。 他曾在英國委員會任職 國際減少自然災害十年。 他曾在數十個英國和外國城市講授科學和媒體。 

改變世界的科學:其他1960革命的不為人知的故事本作者預訂:

改變世界的科學:其他1960革命的不為人知的故事
蒂姆·雷德福.

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本文最初出現在氣候新聞網上

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