幫助您檢測假科學新聞的6條提示

幫助您檢測假科學新聞的6條提示如果您正在閱讀的內容看起來好得令人難以置信,那可能就是事實。 馬克·恆豐/ UnSplash, CC BY

我是化學教授,擁有博士學位。 和 進行我自己的科學研究,但是在使用媒體時,甚至我經常需要問自己:“這是科學還是虛構的?”

有許多原因可能使科學故事聽起來不那麼有道理。 嘎嘎和流氓利用了科學的複雜性,一些內容提供者無法從良善中分辨壞科學,而一些政客則兜售假科學來支持自己的立場。

如果科學聽起來太好而不能真實,或者太古怪而難以實現,或者非常方便地支持有爭議的事業,那麼您可能要檢查其準確性。

以下是六個技巧,可幫助您檢測假科學。

提示1:尋求同行評審的認可

科學家依靠期刊論文來分享他們的科學成果。 他們讓全世界看到已經進行了哪些研究以及如何進行。

一旦研究人員對他們的結果充滿信心,他們就可以撰寫手稿並將其發送給期刊。 編輯將提交的手稿轉發給至少兩名具有該主題專業知識的外部裁判。 這些審稿人可以建議拒絕稿件,按原樣發布或發回科學家進行更多實驗。 該過程稱為“同行評審”。

研究發表於 同行評審期刊 經過專家嚴格的質量控制。 每年大約 2,800種同行評審期刊 發表約1.8萬篇科學論文。 科學知識的主體在不斷發展和更新,但是您可以相信,這些期刊所描述的科學是健全的。 如果在發布後發現錯誤,撤回策略可幫助更正記錄。

同行評審需要幾個月的時間。 為了更快地傳達信息,科學家有時將研究論文發佈在所謂的預印服務器上。 它們的名稱中通常帶有“ RXiv”(讀作“存檔”):MedRXiv,BioRXiv等。 這些文章尚未經過同行評審,因此 未經其他科學家驗證。 預印本為其他科學家提供了一個機會,可以更快地評估和利用這項研究作為自己工作的基礎。

這項工作在預印服務器上進行了多長時間? 如果已經過去了幾個月,而且還沒有在同行評審的文獻中發表過,那就要非常懷疑。 提交預印本的科學家是否來自知名機構? 在COVID-19危機期間,由於研究人員爭先恐後地了解一種危險的新病毒,並急於開發挽救生命的方法,預印服務器充斥著不成熟且未經驗證的科學。 為了速度而犧牲了嚴格的研究標準.

最後警告:警惕發表在所謂的研究上 掠奪性期刊。 他們不對稿件進行同行評審,並且向作者收取出版費用。 來自任何 數千種已知的掠奪性期刊 應該以強烈的懷疑態度對待。

提示2:尋找自己的盲點

當心自己的偏見,可能會使您容易陷入特定的假科學新聞。

人們給自己的記憶和經歷的信任度超出應有的程度,這使得人們難以接受新的思想和理論。 心理學家稱這種怪異為可用性偏差。 當您需要做出快速決策並且沒有時間批判性地分析大量數據時,這是一個有用的內置快捷方式,但是它與您的事實檢查技能相混淆。

在爭奪注意力的過程中,聳人聽聞的陳述擊敗了令人興奮但更可能的事實。 高估生動事件發生可能性的趨勢稱為顯著偏差。 它導致人們錯誤地相信過度誇大的發現,並信任自信的政客而不是謹慎的科學家。

確認偏差也可能起作用。 人們傾向於對符合他們現有信念的新聞給予信任。 這種趨勢有助於氣候變化否認論者和反疫苗倡導者儘管對它們持科學共識,但仍然相信其原因。

虛假新聞的傳播者知道人類思想的弱點,並試圖利用這些自然偏見。 培訓可以幫助您 認識並克服 你自己的認知偏見。

提示3:關聯不是因果關係

僅僅因為您可以看到兩件事之間的關係並不一定意味著一件事導致了另一件事。

即使調查發現壽命更長的人喝更多的紅酒,也並不意味著每天的沉迷會延長您的壽命。 例如,喝紅酒的人可能更富有,並且擁有更好的醫療保健。 注意營養新聞中的此錯誤。

提示4:研究的對像是誰?

如果一項研究使用了人類受試者,請檢查它是否是安慰劑對照的。 這意味著有些參與者被隨機分配接受治療,就像購買新疫苗一樣,而其他參與者則得到了他們認為是真實的偽造版本,即安慰劑。 通過這種方式,研究人員可以判斷他們所看到的效果是否來自所測試的藥物。

最好的試驗也是雙盲的:為了消除任何偏見或先入為主的想法,研究人員和志願者都不知道誰在服用活性藥物或安慰劑。

審判的規模也很重要。 當更多的患者入組時,研究人員可以更快地確定安全問題和有益效果,並且亞組之間的差異也更加明顯。 臨床試驗可以涉及成千上萬的科目,但是涉及人的一些科學研究規模要小得多。 他們應該解決他們如何獲得聲稱擁有的統計信心。

檢查是否對人進行了任何健康研究。 只是因為某種藥物有效 在大鼠或小鼠中 並不意味著它將為您工作。

提示5:科學不需要“邊”

儘管政治辯論需要兩個相對的方面,但科學共識並不需要。 當媒體將客觀性解釋為相等的時間時,就會破壞科學。

提示6:清晰,誠實的報告可能不是目標

為了吸引聽眾的注意力,早間節目和脫口秀節目需要令人興奮和新穎的內容。 準確性可能沒有那麼重要。 許多科學記者都竭盡所能,以準確報導新的研究和發現,但許多科學媒體被歸為娛樂性而非教育性。 奧茲博士,Phil博士和Drew博士不應成為您的首選醫療資源。

提防聽起來好得令人難以置信的醫療產品和程序。 持懷疑態度。 考慮關鍵參與者的動機以及誰能賺錢。

如果您仍然懷疑媒體中的某些內容,請確保所報導的新聞反映了由以下人員實際發現的研究內容: 閱讀期刊文章本身.

關於作者

馬克·齊默(Marc Zimmer),化學教授, Connecticut College

本文重新發表 談話 根據知識共享許可。 閱讀 原創文章.

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