化石燃料行業認為難回收塑料產品的未來

化石燃料行業認為難回收塑料產品的未來

拉瑟·奧洛夫森(Lasse Olofsson)/ Shutterstock

塑料污染和氣候危機是同一問題的兩個密不可分的部分,儘管它們並沒有被如此對待。 許多國家已經實施了塑料袋收費和塑料秸稈禁令,而逐步淘汰化石燃料的行動則遠遠落後,部分原因是巨大的慣性 石油和天然氣公司 主導該行業。

《衛報》最近進行的一項調查發現,自20以來,這些公司中只有35佔全球溫室氣體排放量的1965%。 隨著可再生能源和電池電源的興起,化石燃料需求下降,它們將如何適應? 答案是可塑性的-這種轉變已經在進行中。

今天存在的大多數塑料 過去十年製造的。 由於全球溫度持續上升的原因,塑料似乎淹沒了環境-化石燃料一直廉價而豐富。

化石燃料行業認為難回收塑料產品的未來 從加油車到塑料玩具車。 Steinar Engeland /未飛濺, CC BY

廉價的塑料是使用製造燃料的過程中產生的化學物質製成的。 石油精煉將從地面提取的原油轉化為汽油,從而產生乙烷。 副產品。 十年前,壓裂技術的出現(石油或天然氣的水力壓裂)成為了塑料的原料 便宜得多.

頁岩氣壓裂 產生大量乙烷,它變成了乙烯-許多難以回收利用的塑料產品的基礎,例如包裝薄膜,香囊和瓶子。 壓裂產生的廉價聚乙烯在超市貨架上造成了過多的塑料包裝,社會學家麗貝卡·奧特曼(Rebecca Altman)稱之為“破碎“。

全球範圍內很少有設施可以有效處置或回收這種塑料。 它們的安裝和運行成本很高,並且幾乎不需要使用回收材料來製造新產品。 雖然包裝是 最大的塑料需求來源,大部分內容一經刪除即被丟棄, 三分之一 其中估計有直接用於生活垃圾以及焚燒或垃圾填埋場。 在世界上的許多地方,其中很多直接進入環境。

減少油耗不一定能解決塑料問題。 預計在未來的15年中,全球塑料產量將翻一番。 汽油需求下降。 在2017中,全球生產的所有原油中有50%被提煉為運輸燃料,大部分用於 汽油。 電動汽車和更有效的公共交通工具 汽油需求 正在下降。 擁有這些煉油廠的石油和天然氣公司正加緊準備,將現在多餘的燃料轉化為用於包裝的塑料。

瓶中的氣候變化

隨著未來對汽油的需求持續下降,更多的塑料將直接由原油製成。 石油公司現在計劃 轉換高達40%的原油 他們打算提取到石化產品中。 這些是乙炔,苯,乙烷,乙烯,甲烷,丙烷和氫氣之類的化學物質,構成了數千種其他產品(包括塑料)的基礎。

業界預測,石化產品將從16的2020%的石油需求增長到 20的2040% 主要用於供應用於製造塑料的原料。 用原油製造更多塑料的環境後果將是重大的。 更多的塑料污染將進入水道和海洋,而提高產量將加速全球排放。

那是因為製造塑料會釋放二氧化碳(CO 2)。 運輸原油以製成原油,然後通過焚燒處理塑料都會產生排放。 估計總數的大部分 自然資本成本 的塑料污染(僅消費品行業每年就達到75億美元)是由於與 生產和運輸塑料.

擴大塑料生產,並將更多的塑料直接輸送到焚化或廢物轉化為能源的設施中-在這些設施中,塑料被轉化為石油和 用於發電或供熱 –塑料的平均二氧化碳排放量為 預計到2050會增長三倍 至309m公噸。 隨著化石燃料的逐步淘汰,焚化成群的塑料廢物可能成為歐洲能源部門最大的C0 2排放源之一。

化石燃料行業認為難回收塑料產品的未來 目前,每年的塑料生產和使用每年排放的二氧化碳量與189 500兆瓦級燃煤電廠一樣多。 西爾, 作者提供

2030和 2050完全淘汰了它 可以確保仍然達到二氧化碳排放目標。 通過焚化塑料包裝實現淨零排放意味著在包裝和包裝達到頂峰之後,2035消除所有不必要的石油基塑料使用。 2025中的其他一次性一次性塑料。 用可再生資源如玉米澱粉製成的新材料代替傳統塑料可能會有所幫助,開發工業塑料堆肥的新基礎設施也可能會有所幫助。

在氣候危機中,塑料廢物看起來不像世界 最緊迫的環境問題。 但是將塑料和氣候視為兩個獨立的問題是一個錯誤。 不用擔心塑料污染 分心 人們從一個更嚴重的問題開始-塑料就是問題所在。 如果我們將塑料視為“穩固的氣候變化”,那麼它們就成為氣候危機的核心。

關於作者

地理與環境政治讀者Deirdre McKay, 基爾大學

本文重新發表 談話 根據知識共享許可。 閱讀 原創文章.

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