英國化石燃料公司現在可以對海外氣候變化的貢獻負責嗎?

英國化石燃料公司現在可以對海外氣候變化的貢獻負責嗎? 從贊比亞觀看的維多利亞瀑布。 贊比亞農民在英國法院提起的一案可能具有國際影響。 FCG /快門

英國最高法院的裁決可能對被指控在海外造成環境破壞的英國公司產生重大影響。 在一群贊比亞農民針對一家倫敦採礦公司提起的一宗案件中,2019年XNUMX月的裁決確立了英國母公司可以根據英國法律對其外國子公司的行為承擔責任。 我與我的同事Felicity Kalunga(加的夫大學的博士學位研究員和讚比亞的法律從業人員)一起分析了此案的含義,我們的發現剛剛在 跨國環境法.

企業對氣候變化承擔責任的想法並不新鮮。 十多年前,一群美國公民在卡特里娜颶風中被毀 起訴了一些世界上最大的化石燃料公司包括埃克森美孚,雪佛龍,殼牌,BP等公司,聲稱這些公司排放的溫室氣體導致了氣候變化,加劇了颶風的兇猛性,因此造成了更大的危害。 大約在同一時間,一個阿拉斯加村莊 起訴了同一家公司,要求賠償因海冰融化而被迫搬遷的賠償。

這兩個案件均被駁回,法院甚至沒有解決是否可以對公司應對氣候變化負責的問題。 但是此後在世界範圍內也出現了類似的行動,美國是 此類訴訟的熱點.

英國化石燃料公司現在可以對海外氣候變化的貢獻負責嗎? 阿拉斯加的Kivalina:這個原住民的Iñupiat社區聲稱,海冰季節的縮短使它暴露於強烈的海浪和風暴潮中。 ShoreZone / Flickr, CC BY-SA

就其本身而言,英國法院尚未解決企業對氣候變化的責任制問題-也許令人驚訝,因為一些英國公司(最著名的是BP)是其中之一。 全球溫室氣體的最大公司貢獻者。 但是,這種情況可能很快就會改變,可能不僅僅是起訴英國公司的英國索賠人,而且還有外國索賠人因其外國子公司對氣候變化的貢獻而對這些公司提起訴訟。

贊比亞農民在英國上法庭

英國最高法院在上述案件中的判決可能是導致這種情況的催化劑: 韋丹塔訴朗格威。 乍一看,此案與化石燃料或氣候變化無關。 此案是由一群1,826名贊比亞農民提起的,其中包括一個Lungowe先生,他聲稱一家銅礦一直在向當地用於飲用和灌溉的水道排放有毒物質。

該礦由總部位於英國的大型全球礦業公司Vedanta的當地子公司經營。 索賠人起訴的是母公司,以及他們尋求的英國法院的管轄權。 倫敦律師事務所Leigh Day代表農民以“不贏不收費”為基礎。

索賠人的理論是,這家英國公司控制了其贊比亞子公司的運營,這已由該公司本身發布的材料證明。 由於各種原因,包括對子公司的訴訟,對贊比亞子公司提起訴訟將無效。 財務狀況不確定 而且那裡缺乏處理此類案件的律師。

英國化石燃料公司現在可以對海外氣候變化的貢獻負責嗎? Nchanga銅礦的衛星視圖,據稱是污染源。 這是世界上最大的露天煤礦之一,該圖顯示了大約8公里的區域。 谷歌地圖, CC BY-SA

經過近四年的訴訟,英國最高法院 確認:在此類情況下,英國母公司可能要承擔責任,英國法院有權審理此類索賠。 這讓農民 進行實質性主張 在英國聽到。

母公司負有責任

該決定與促使母公司對其外國子公司造成的環境及其他損害負責的趨勢日趨一致。 法國是最著名的例子之一。 該國最近收養 特殊法律 要求大型法國公司“制定並實施有效的警戒計劃”,以防止其在法國和國外的子公司及其活動對環境造成的破壞。

英國判決所依據的原則可以使法院考慮母公司及其子公司的累積溫室氣體排放量。 單獨考慮,單個子公司的排放很容易被認為太微不足道,以至於對氣候變化和任何由此造成的危害沒有任何有意義的貢獻。 但是,對這些子公司及其母公司(尤其是BP等化石燃料巨頭,在全球範圍內排放量相當大)提起訴訟,對於外國索賠人來說可能是一個更可行的選擇。

這樣做的一個共同好處是,通過證明英國母公司通過其子公司在國外的存在,外國索償者可能有更好的機會說服英國法院審理此類索償,而不是因為缺乏管轄權而將其駁回。 反過來,這可能導致更有效地執行法院的判決。

最後,對母公司提起訴訟的某種更具投機性但潛在的原因可能與包括BP在內的一些化石燃料公司最近宣布將成為母公司有關。 淨零。 實際上,這可能只是意味著通過其多個外國子公司外包排放。 這種情況與BP的說法非常一致。 從事“綠色清洗” (聲稱該公司“強烈拒絕”)和新證據表明其了解化石燃料對氣候的影響 很久以前,它就公開承認了氣候變化的現實.

現在尚無法預測這種“氣候”訴訟能否在英國獲得成功還為時過早,但很可能英國法院不久將不得不回答這個問題。談話

關於作者

Sam Varvastian,博士研究員, 加的夫大學

本文重新發表 談話 根據知識共享許可。 閱讀 原創文章.

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