如果人類死亡,哪些物種將成為地球上的主導?

如果人類死亡,哪些物種將成為地球上的主導?我想你會......就像......我。 Shutterstock的鏡子

在後世界末日的未來,如果人類離開現場,生活會發生什麼? 畢竟,人類很可能很久就會消失 太陽擴展成一個紅巨星 從地球上消滅所有生物。

假設我們不會消滅所有其他生命,因為我們消失了(儘管我們有獨特的傾向,這是一個不太可能的壯舉 驅逐滅絕),歷史告訴我們,當人類不再是地球上占主導地位的動物物種時,我們期待一些相當根本的變化。

因此,如果我們有機會在我們失踪後的某些50m時間在地球上及時向前看,我們會發現什麼? 哪種動物或一群動物會“接管”作為優勢種? 我們是否會像流行小說中想像的那樣擁有一個人猿星球? 或者地球會被地球所統治 海豚或老鼠, 或水熊或蟑螂 or 豬或螞蟻?

這個問題激發了很多流行的猜測,許多作家提供了候選物種清單。 然而,在提出任何猜測之前,我們需要仔細解釋我們對優勢物種的意義。

讓我們堅持動物王國

人們可以爭辯說 當前時代是開花植物的時代。 但大多數人並沒有想像奧黛麗二世 恐怖的小店 當他們設想未來的生活時(甚至虛構的三角肌具有特徵性的動物特徵 - 掠奪性行為和移動能力)。

如果人類死亡,哪些物種將成為地球上的主導? 然後,也許不是。 Shutterstock的Triffid

所以讓我們繼續討論動物。 這是出於實際而非哲學的原因:通過一些標準,現在和將來都是世界 一直以細菌為主 儘管“名義上的結束”微生物的年齡“一些1.2億年前。 這不是因為細菌不再存在,或者流行率下降,而是因為在我們的近視中,我們傾向於更加重視之後出現的大型多細胞生物。

有些人說 五分之四的動物 是一種線蟲(蛔蟲),因此從所有這些例子可以清楚地看出,流行,豐富和多樣性都不是成為“主導”生活形式的首要條件。 相反,我們的想像力被大而富有魅力的生物捕獲。

溫順的人將繼承地球

人類對優勢物種的稱號具有無可否認的自戀程度,並且很有可能將這一稱號授予近親。 人猿星球想像我們最近的靈長類親戚可以發展言語並採用我們的技術,如果我們給他們時間和空間這樣做。

但非人類靈長類動物社會不太可能繼承我們對地球的支配地位,因為猿類可能會先於我們滅絕。 我們已經是唯一活著的原始人類了 保護狀況不會受到威脅 或者是極度瀕危和全球性的危機,這種危機將摧毀我們的物種,不可能饒過其他類人猿的脆弱的剩餘種群。 事實上,任何影響人類的滅絕事件對於符合我們基本生理要求的生物可能是最危險的。

即使人類屈服於影響相對較少的其他哺乳動物的全球大流行,大猩猩也正是最容易感染任何驅使我們離開地球的新疾病的物種。

另一個更遙遠的親戚(靈長類動物,哺乳動物或其他)會發展智力和類似人類的社會嗎? 這似乎也不太可能。 在地球歷史的某個階段,可以說是主要動物的所有物種中,人類的智慧和手工靈巧都是獨一無二的。 因此,這些特徵既不是在動物中佔優勢的要求,也不是特別可能的進化特徵。 進化並不僅僅為了自己而有利於智力,但只有它能帶來更高的生存和繁殖成功。 因此,想像我們的繼任者可能是特別聰明或社會生物,或者他們能夠說話,或熟練掌握人類技術,這是一個嚴重的錯誤。

那麼,我們可以安全地推測出人類的優勢物種,人類之後的幾年50m? 答案既是令人不滿也又令人興奮:雖然我們可以合理地相信它不會是一個會說話的黑猩猩,但我們不知道它會是什麼樣子。

在其歷史進程中,世界已經發生了許多大規模滅絕事件。 每次活動後的生活多樣化 相對較快 - 新物種的“適應性輻射”產生了新的形式,包括許多不同於祖先的譜系,這些譜系在之前的滅絕中倖存下來。 在白堊紀晚期,恐龍腳下匆匆出現的小型類似shus的生物看起來與哺乳動物時期從它們身上下來的洞穴熊,乳齒象和鯨魚截然不同。 同樣地,幾年前在二疊紀晚期瀕臨滅絕的爬行動物,250m, 殺了 90%的海洋和70%的陸地物種並未明確預示著翼龍和恐龍以及從它們身上下來的哺乳動物和鳥類。

在奇妙的生活:伯吉斯頁岩和歷史的本質,已故的斯蒂芬J.古爾德認為,在他稱之為偶然性或偶然性的過程中,在動物生命的重大轉變中發揮了重要作用。 關於生命史中偶然事件的相對重要性存在爭論的空間,這在今天仍然是一個有爭議的話題。 然而,古爾德認為,我們很難預示現代血統在未來滅絕之後的成功,這是對進化過渡的複雜性的謙卑提醒。

因此,正如許多人推測的那樣,螞蟻可能會從我們手中接管地球,但我們只能想像它們的主要螞蟻后代會是什麼樣子。談話

關於作者

Luc Bussiere,講師, 斯特靈大學

本文重新發表 談話 根據知識共享許可。 閱讀 原創文章.

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