在危險的地面:土地退化是土壤變成沙漠

在危險的地面:土地退化是土壤變成沙漠

如果我們中的任何人仍然懷疑我們正面臨前所未有的生態危機,那麼一個新的 土地退化報告本週由生物多樣性和生態系統服務政府間科學政策平台發布(IPBES),提供了另一個證據。

土地退化 可以採取多種形式,但總是會嚴重破壞兩者之間的健康平衡 五大關鍵生態系統功能。 這些是:食品生產; 纖維供應; 微氣候調節; 保水性; 和碳儲存。

其影響可能是深遠的,包括土壤肥力的喪失,物種棲息地和生物多樣性的破壞,土壤侵蝕以及湖泊中過多的營養物質徑流。

土地退化還對人類造成嚴重的連鎖反應,如營養不良,疾病,強迫遷移,文化破壞甚至戰爭。

在最糟糕的情況下,土地退化可導致荒漠化或遺棄土地(或兩者兼而有之)。 長期乾旱和肥沃土地的喪失可能是導致戰爭的因素 蘇丹敘利亞.

根據新報告,43%的世界人口生活在受土地退化影響的地區。 據報導,2050估計,4億人將生活在乾旱地區。 這些被聯合國定義為“乾旱率”低於0.65的土地,這意味著失去的水量遠遠超過降水量。

這些地區極易受到糧食和水資源的不安全影響,特別是在撒哈拉以南非洲和中東地區。

全球威脅

推斷土地退化純粹是發展中國家的問題是錯誤的。 總體而言,發達國家的土地普遍降級 - 例如,如圖所示 土壤有機碳含量下降幅度更大,土壤健康的衡量標準。 然而,在富裕國家,退化率已經放緩,這些地區的人們通常不太容易受到影響。

在撒哈拉以南非洲,亞洲,南美洲和中美洲,問題正在迅速增長。 但氣候變化,特別是在乾旱和森林火災日益頻繁的地區,即使在加利福尼亞州和澳大利亞等富裕地區也會導致土地退化。

更重要的是,農業用地總體供應量的下降必將影響全球的糧食價格。 該報告指出,除了沙漠,山脈,苔原和極地等不適合居住的地區之外,人類將幾乎改變了地球的每個角落。

也許最令人不寒而栗的是,該報告預測,土地退化和氣候變化的綜合影響將由50在700百萬和2050萬人之間取代,可能引發 衝突 以上 有爭議的土地.

一些遷移將不可避免地跨越國際邊界 - 多少是無法分辨的。 雖然對移民的影響幾乎總是具有破壞性,但正如我們最近在敘利亞戰爭中看到的那樣,漣漪效應可以廣泛傳播,影響全世界的選舉結果,邊境管制和社會保障制度。

全球化的原因

兩個最重要的 直接原因 土地退化是將原生植被轉變為農作物和牧場,以及不可持續的土地管理做法。 其他因素包括氣候變化和土地流失對城市化,基礎設施和採礦的影響。

然而,所有這些變化的潛在驅動因素是人口對蛋白質,纖維和生物能源不斷增長的人均需求。 這反過來又導致對土地的更多需求以及對邊緣土壤的進一步侵蝕。

市場放鬆管制,一直是 全球趨勢 自1980s以來,可以導致可持續土地管理實踐的破壞有利於 單一種植,就環境保護而言,可以鼓勵競相降低。 消費品需求與生產它們所需土地之間的廣闊地理距離 - 換句話說,土地退化的原因及其影響 - 使得在政治上解決這個問題變得更加困難。

遺憾的是,過去一個世紀建立全球治理制度的怯懦歷史 - 從人權到衝突預防,軍備控制,社會保護和環境條約 - 已經看到了更多的失敗而不是成功。

從積極的方面來說,土地管理的成功案例已有詳細記載:農林業,保護性農業,土壤肥力管理,再生和水資源保護。 事實上,新報告指出,土地恢復的經濟案例很強,平均成本是成本的十倍,即使在查看非常不同類型的土地和動植物群落時也是如此。 許多這些成功案例的共同特點是土著居民和當地農民的主要參與。

然而,這些成就仍遠未達到問題的範圍。 仍然存在重大障礙 - 根據報告,包括土地需求增加,土地退化程度缺乏認識,國家內部和國家之間決策分散,以及隨著時間的推移,恢復成本增加。

另一方面,該報告的作者強調了許多現有的多邊協議,包括關於的公約 荒漠化, 氣候變化, 生物多樣性沼澤地,為防治土地退化提供強有力的平台。 但是,這些協議是否能成功克服上述障礙仍有待觀察。

我們作為公民可以做些什麼,尤其是我們這些生活在城市並與土地沒有直接互動的人? 最明顯的做法是少吃肉類,更常見的是,讓我們了解我們購買的食物的來源和影響 - 包括其包裝,燃料和運輸。

但問題不僅僅在於個人選擇,這些選擇很重要。 需要解決潛在的系統性原因,包括放鬆管制的國際貿易體系,對無力抵抗全球市場力量的當地社區缺乏保護,不受約束的增長意識形態以及對更多消費的不正當獎勵。

可以說,所需要的是擴大國家政治的活躍範圍,從對短期經濟福祉的幾乎排他性關注到全球未來的製造。 下次您與當地代表會面時,詢問他們正在採取哪些措施來保護您孩子和孫子女的利益。 或者,更好的是,告訴自己,與他人談論它,形成你自己應該做什麼的意見,然後嘗試實現它。談話

關於作者

Abbas El-Zein,環境工程教授, 悉尼大學

本文重新發表 談話 根據知識共享許可。 閱讀 原創文章.

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