我們如何發現世界上最大的熱帶泥炭地

我們如何發現世界上最大的熱帶泥炭地,深入剛果叢林

非洲的地理位置是一片巨大的濕地。 經過多年探索這些偏遠沼澤,我們的研究表明該地區擁有地球上最廣泛的熱帶泥炭地。

令人驚訝的是,145,500km²的泥炭地 - 比英格蘭還大 - 在我們擁擠的星球上直到現在才被發現。 我們發現這個新生態系統中存儲的30億公噸碳量是沒有人知道的。 這相當於20當前美國化石燃料排放的年份。 你可以閱讀重要的科學內容 性質。 在這裡,我們描述了我們是如何做到的,以及我們在反對破壞,逮捕和失去自己思想方面的鬥爭。

泥炭通常與寒冷的地方有關,而不是炎熱潮濕的剛果盆地中部。 它是由部分分解的植物殘骸製成的有機濕地土壤。 在浸水的地方,這些植物不能完全分解,也不會像二氧化碳一樣呼吸到大氣中。 因此,泥炭緩慢積聚,鎖定了更多的碳。 涉及的金額巨大:泥炭僅佔地球陸地面積的3%,但是商店 土壤碳的三分之一.

我們知道泥炭可以在一些熱帶沼澤森林下形成。 可能是世界第二大熱帶濕地,被稱為Cuvette Centrale,可以覆蓋泥炭?

在問及正確問題的尤里卡時刻之後,我們搜索了一下其他人是否已經知道答案。 大約十分之一的新西蘭國家石油公司(1950s),一些不起眼的報告將順便提及剛果盆地的泥炭流。 沒有人給網格參考,村莊或河流找到它。 然而,重要的是確認它是否存在,因為東南亞的泥炭地已成為棕櫚油和其他工業農業項目的目標,導致 巨大的碳排放量災難性的野生動物損失。 棕櫚油現在正在進行中 在非洲.

對於我們的剛果搜索,我們沒有什麼可繼續的。 鑑於剛果盆地略大於印度,只需出現並開始徒步搜索是不切實際的。 為了確定去向何處,我們將來自不同衛星的數據結合起來,以確定具有正確種類植物的全年澇漬區域。 在2012,來自剛果和英國大學以及非政府組織野生動物保護協會的研究人員,我們開始在剛果共和國北部尋找泥炭。

生活在沼澤地

沒有人真正為沼澤地的生活現實做好準備。 森林非常開闊,增加了赤道的熱量,但濕度仍然是100%,這使得它極度出汗。 你的腳是濕的,你的新世界充滿了昆蟲。

只有在乾燥的季節才能穿過沼澤地。 涉水是其他所有時間的交通方式。 但是當它乾燥時,沒有任何自由流動的水。 我們經常不得不從鱷魚挖掘和生活的坑中過濾飲用水。乾燥的土地和水讓我們靠近沼澤邊緣。 但是,我們很高興地發現了一些泥炭。

有各種打嗝。 據稱該團隊沒有正確的文件,並被置於“城鎮被捕”,僅限於省會Impfondo。 一個星期,仍然沒有運動,但一位友好的BBC記者詢問政府是否對被捕的英國學生有任何評論。 第二天,每個人都是自由的。

在另一個場合,一隻好奇的豹出土並打破了我們測量地下水位的儀器。 但是,隨著工作的進展,我們越來越多地了解了當地村民的沼澤,他們使探險成為可能。 我們會看到泥炭中印有大像腳和大猩猩的手。 我們越來越感到敬畏的是,今天仍然可以在地球上找到這樣一個遙遠的,幾乎未知的荒野。

到野外

然後我們進行了最大規模的探險:30km步行到我們懷疑是該地區最大的單一泥炭地區之一的中心。

2月2014,來自當地村莊Itanga的三名科學家和五名助手的團隊,在他們的長老和長老的祝福下,開始徒步前往沼澤中部。 我們背上所有的食物和設備,花費了大量的時間來推進(或沉入)森林覆蓋的沼澤地,每隔250米採樣泥炭和覆蓋植被,然後加倍回來以獲取更多的食物和設備。

在晚上,我們製作了木製平台,我們可以在這裡搭建獨立的登山帳篷。 我們在提供的許多泥水池中洗了一個。 然後團隊圍著火堆 - 在一個平台上,離開水面 - 享用一頓木薯和煙熏魚。

在17天之後,每天只有1.5km,我們終於到達了兩條主要河流之間的沼澤中心。 我們的回報不僅僅是這些泥炭地確實廣闊的知識。 我們還發現了更深的泥炭,達到5.9m,大致是兩層樓的高度。

然而,在這樣一個偏遠的地方,精神上令人不安。 我們知道樹根會永遠阻止我們沉入泥炭中直到頸部。 而且我們知道,暴雨中的雨水不足以淹沒沼澤並消除我們的路徑。 但我們的感官告訴我們的大腦,這是一個危險的地方。 幾天后,我們趟過最後一條河流,我們朦朧地湧進了大草原明亮的陽光下,我們八個人全都跪在地上,興高采烈地倖存下來。

碳庫

我們的田間測量顯示,只有兩種特定的森林類型下面有泥炭:一年四季的淹水硬木樹叢和一年四季的澇漬沼澤,由一種棕櫚樹占主導地位。 然後,我們使用衛星數據繪製這兩個特定的泥炭沼澤森林,以確定剛果盆地泥炭地的邊界。 將該區域與我們實驗室分析中的泥炭深度和泥炭碳含量相結合,我們可以計算出剛果盆地的4%僅為泥炭地,但它儲存的地下碳量與地下儲存的其他96的所有樹木一樣多。 %。

而現在呢? 在政策方面,雖然該地區沒有受到直接威脅,但它需要保護:以及作為該地區的重要棲息地 大猩猩森林大象剛果泥炭地在完好無損的情況下,是對抗氣候變化的一種富含碳的資源。

好消息是,剛果共和國政府正在考慮通過擴大保護區來擴大受保護沼澤地區 Lac Tele社區保護區 最多 50,000平方公里。 對我們科學家來說? 現在我們知道這個龐大的新生態系統存在,我們想知道它是如何工作的。

談話

關於作者

Simon Lewis,利茲大學全球變化科學教授, UCL 和Greta Dargie,熱帶泥炭地博士後研究員, 利茲大學

這篇文章最初發表於 談話。 閱讀 原創文章.

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