氣候變化助長了新亞述帝國(古代世界的超級大國)的興衰

氣候變化助長了新亞述帝國(古代世界的超級大國)的興衰 亞述帝國的最後一位主要統治者阿瑟巴尼帕爾(Ahurbanipal)無法超越氣候變化的影響。 大英博物館, CC BY-ND

古代美索不達米亞是底格里斯河與幼發拉底河之間的寓言之地,是該地區的指揮和控制中心。 新亞述帝國。 這個古老的超級大國是當時最大的帝國,從912 BC到609 BC一直延續到現在的伊拉克和敘利亞。 亞述國家處於鼎盛時期,從西部的地中海和埃及一直延伸到東部的波斯灣和伊朗西部。

然後,在一次驚人的命運逆轉中,新亞述帝國從頂峰(大約在公元前650)暴跌至 徹底的政治崩潰 在短短幾十年內。 發生了什麼?

許多理論試圖解釋亞述垮台。 大多數研究人員將其歸因於公元前612年帝國擴張,內戰,政治動盪和亞述軍事失敗,這是由巴比倫和中游聯軍組成的。 但是這兩支小軍到底是如何殲滅了當時世界上最強大的軍事力量的 神秘的歷史學家和考古學家 一百多年了

我們的新研究發表在《科學進展》雜誌上 揭示了這些謎團。 我們證明,氣候變化是眾所周知的雙刃劍,它首先導致了新亞述帝國的迅速崛起,然後導致了其急劇崩潰。

氣候變化助長了新亞述帝國(古代世界的超級大國)的興衰 基於奧斯丁·亨利·拉亞德(Austen Henry Layard)在1849世紀發掘現場以19繪製的繪畫作品,藝術家對亞述宮殿內部的視野。 紐約公共圖書館數字館藏, CC BY-ND

突然興旺起來

新亞述國家是一個經濟強國。 其強大 戰爭機器 擁有一支騎兵,戰車和鐵製武器的常備軍。 兩個多世紀以來,強大的亞述人以無情的效率進行了不懈的軍事行動。 他們征服,掠奪和征服了近東和中東的主要地區大國,因為每位亞述國王都試圖超越他的前任。

阿舒巴尼帕爾,亞述的最後一位偉大國王,從亞述統治了這個龐大的帝國 尼尼微古城,廢墟從伊拉克現代摩蘇爾橫渡底格里斯河。 尼尼微(Nineveh)是一個規模龐大的大都市,規模空前,規模宏大,遍布寺廟和宮殿建築群,以及充滿異國情調的花園,這些花園被廣泛的運河和渡槽灌溉。

然後這一切在短短幾年內就結束了。 為什麼?

我們的研究小組希望調查新亞述帝國成立並最終垮台後幾個世紀的氣候條件。

在2,600年前繪製氣候圖

有關美索不達米亞北部降雨模式的線索,我們轉向了尼尼微附近的庫納巴洞穴。

我們的同事從洞穴的石筍中收集了樣本。 這些是從洞穴底部指向上方的錐形結構。 隨著雨水從洞頂滴落下來,它們從地面向上緩慢生長,沉積出溶解的礦物質。

氣候變化助長了新亞述帝國(古代世界的超級大國)的興衰 石筍層記錄了它們創建時的氣候條件。 阿希什·辛哈(Ashish Sinha), CC BY-ND

雨水自然包含重和輕的氧同位素-即具有不同中子數量的氧原子。 氧同位素比的細微變化可能是雨水最初下降時氣候條件的敏感指標。 隨著石筍的增長,他們將滲入洞穴的滲透雨水的氧同位素比鎖定在結構中。

我們通過仔細鑽探與樹木相似的年輪上的石筍,精心地將美索不達米亞北部的氣候歷史拼湊在一起。 在每個樣品中,我們測量了氧同位素比,以建立條件變化的時間表。 這告訴了我們事件的順序,但沒有告訴我們事件之間經過的時間。

幸運的是,石筍還捕集了鈾,鈾在浸入水中的含量一直很少。 隨著時間的流逝,鈾會以可預測的速度分解為or。 因此我們研究團隊的約會專家取得了很高的分數 鈾measurements測量 在石筍生長層上。

通過這兩種測量,我們可以將氣候記錄固定在精確的日曆年。

異常潮濕的時期,然後是大干旱

現在可以將石筍的氣候記錄與該地區的歷史和考古記錄進行直接比較。 我們希望將新亞述歷史的關鍵事件納入我們氣候重建的長期環境中。

我們發現,與以前的4,000年相比,新亞述州最重要的擴張階段發生在兩個世紀之久的異常潮濕氣候間隔內。 這被稱為大雨期,這次降雨異常多,緊隨其後的是公元前七世紀中葉至上世紀中期的大干旱。 這些古老的干旱條件與伊拉克和敘利亞最近的干旱一樣嚴重,但持續了數十年。 標誌著新亞述帝國崩潰的時期恰好在這一時期內發生。

氣候變化助長了新亞述帝國(古代世界的超級大國)的興衰 新亞述帝國在不同尋常的潮濕氣候中崛起,並在環境轉為異常乾燥後不久崩潰。 阿希什·辛哈(Ashish Sinha), CC BY-ND

考慮到相關性並不意味著因果關係,我們對這種狂野的氣候變化(異常多雨的時期以乾旱結束)如何影響整個帝國感興趣。

儘管新亞述國家在過去的幾十年中規模巨大,但其經濟核心始終局限於一個相對較小的地區。 這個相對 小面積 美索不達米亞北部是農業收入的主要來源,並推動了亞述軍隊的軍事行動。

我們認為,在這個否則半乾旱的地區,近兩個世紀的異常潮濕條件使農業蓬勃發展並為亞述經濟注入了活力。 氣候是在以前無法支持農業發展的動盪地區建立密集的城鄉定居網絡的催化劑。

我們的數據顯示,濕潤時期突然結束,而鍾擺則以另一種方式擺動。 在不斷發生的大旱中,亞述核心地區及其腹地將被吞沒在“不確定區域” –降雨極為不穩定的土地走廊,任何以雨水養育的農業都面臨著作物歉收的巨大風險。

反复的歉收可能加劇亞述的政治動盪,削弱其經濟並賦予鄰近的競爭國家權力。

氣候不確定,增長不可持續

我們的發現具有當今意義。

在現代時期,曾經構成亞述核心的同一地區多次遭受多年干旱的襲擊。 災難性的 2007–2008的干旱 在伊拉克北部和敘利亞,這是過去50年中最嚴重的災害,導致整個地區的穀物歉收。

像這樣的干旱使人們瞥見了亞述人在公元前七世紀中葉所承受的苦難。 新亞述帝國的崩潰為當今社會提供了警告。

氣候變化將繼續存在。 在21st世紀,人們擁有了新亞述人所沒有的東西:後見之明和大量觀測數據的好處。 政治動盪和缺水地區的不可持續增長是久經考驗的災難根源。

關於作者

Ashish Sinha,地球與氣候科學教授, 加州州立大學多明格斯山分校 和全球環境變化副教授Gayatri Kathayat, 西安交通大學

本文重新發表 談話 根據知識共享許可。 閱讀 原創文章.

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