為什麼海洋污染明顯危害人類健康

為什麼海洋污染明顯危害人類健康塑料廢料是海洋污染最明顯的組成部分。 Maxim Blinkov / Shutterstock

海洋污染十分普遍,而且日益惡化,對人類健康和福祉構成了明顯而目前的危險。 但是直到現在,這種危險的程度還沒有得到廣泛的理解。 我們最近的研究 對海洋污染對人類健康的影響進行了首次全面評估。

海洋污染是有毒金屬,塑料,人造化學品,石油,城市和工業廢物,農藥,化肥,醫藥化學品,農業徑流和污水的複雜混合物。 超過80%的資源來自陸地,並通過河流,徑流,大氣沉積物(其中的空氣污染物被雨和雪衝入海洋)以及直接傾倒(如廢水處理廠的污染)到達海洋。和廢棄的廢物。 海洋污染在海岸附近最為嚴重,並且在低收入和中等收入國家的海岸線上最為集中。

為什麼海洋污染明顯危害人類健康“污染之山”。 Will Stahl-Timmins /波士頓學院/摩納哥科學中心, 作者提供

在公海,最深的海溝和偏遠島嶼的海岸上,海洋污染也遠遠超出了國家管轄範圍。 海洋污染無國界。

最危險的海洋污染

廢塑料 是海洋污染最明顯的組成部分。 多於 一千萬噸 每年都有大量的塑料進入海洋。 其中大部分分解成微塑性顆粒,並堆積在沿海和深海沉積物中。

一些大的碎片漂浮在水中數十年,最終以大的濃度匯聚並流過。 太平洋的 所謂的“垃圾補丁” 是一個眾所周知的例子。

塑料微粒 含有多種有毒化學物質,這些化學物質被添加到塑料中以使其具有柔韌性,色彩鮮豔,防水或阻燃性。 其中包括致癌物,神經毒素和內分泌干擾物-干擾荷爾蒙並可能導致癌症,先天缺陷和生育力下降的化學物質。

這些富含化學物質的顆粒進入食物鏈並在魚類和貝類中積累。 當人類食用被這些物質污染的海鮮時,我們會攝入數百萬個微塑料顆粒及其所攜帶的許多化學物質。 雖然還有 辯論 由於微塑料對人體的危害,接觸這些化學物質會增加其引起的所有疾病的風險。 幾乎我們所有人 我們體內有微塑料 今天。

水星 是海洋中廣泛分佈的罪魁禍首是 房屋和工業。 所有煤中都含有汞,當燃燒時,汞蒸發,進入大氣層,最後衝入大海。 黃金開採是另一個來源,因為汞被用來溶解礦石中的金。

汞可能在諸如金槍魚和箭魚之類的掠食性魚類中富集,而這些魚類又被我​​們食用。 受污染的魚 如果孕婦準媽媽食用,可能會特別危險。 子宮中的嬰兒接觸汞 會損壞 培養大腦,降低智商並增加自閉症,多動症和其他學習障礙的風險。 成人接觸汞會增加風險 心髒病癡呆.

石油污染物 來自石油洩漏的污染物通過降低其光合作用的能力,威脅著產生大量地球氧氣的海洋微生物。 這些有益的微生物利用太陽能將大氣中的CO XNUMX轉化為氧氣並 也受到影響 by 有機污染物其他化學品。 當發生重大漏油事故時,影響可能很大。

沿海污染 工業廢物,農業徑流,農藥和污水中的污染物增加了有害藻華的發生頻率,這些藻華被稱為赤潮,棕潮和綠潮。 這些水華會產生強大的毒素,例如雪茄和海藻酸,它們會積聚在魚和貝類中。 攝入這些毒素會導致癡呆,健忘,癱瘓,甚至迅速死亡。 吸入會引起哮喘。

危險微生物 沿海污染和海洋變暖共同造成的結果,促使海洋擴散。 有害菌,例如弧菌種–在較溫暖的水中發現並造成 弧菌病,這是一種潛在的致命疾病-現在正​​在向北擴散,並造成威脅生命的感染。 霍亂的高風險是由 霍亂弧菌, 可能傳播 到以前未受影響的新區域。

海洋污染對健康的影響對土著人民,沿海社區和脆弱人群的影響不成比例地下降 在全球南方,突顯了這種環境不公的星球規模。

政治意願和科學證據

儘管本報告中的發現令人震驚,但好消息是,與所有形式的污染一樣,海洋污染也可以得到控制和預防。 禁止使用一次性塑料和更好地分類廢物可以從源頭上抑制污染,尤其是陸地和海上的塑料廢物。

明智的政府通過根據法律,政策,技術和有針對性的執法部署控制策略來遏制其他形式的污染。 例如,美國 減少了70%的空氣污染 自1970年通過《清潔空氣法》以來,他們已經挽救了數千人的生命。 他們有 被證明具有很高的成本效益.

現在,世界各國都在使用這些相同的工具來控制海洋污染。 馬薩諸塞州波士頓港 香港的維多利亞港已經清理乾淨。 從美國切薩皮克灣到日本瀨戶內海的河口已經煥然一新。 一些珊瑚礁已經恢復,例如 那些在美屬薩摩亞,針對各種污染威脅進行了警惕,防護和快速響應。

這些成功促進了經濟發展,增加了旅遊業,恢復了漁業並改善了健康狀況。 他們證明,廣泛控制海洋污染是可行的,其益處將持續幾個世紀。 我們的研究 提供一些明確的建議 用於預防和控制海洋污染,包括過渡到更清潔的能源,開發可負擔的化石燃料基塑料替代品,減少人類,農業和工業排放以及擴大 海洋保護區.

保護地球是全球關注的問題,也是我們的集體責任。 認識到海洋污染的嚴重性,認識到其日益加劇的危險,與民間社會互動並採取大膽的,循證的行動以從源頭上阻止污染的領導人對於預防海洋污染和維護我們自己的健康至關重要。談話

關於作者

Jacqueline McGlade,自然繁榮,可持續發展和知識體系教授, UCL 席勒綜合科學與社會研究所全球公共衛生計劃和全球污染觀測所教授兼主任菲利普·蘭德里根(Philip Landrigan), 波士頓學院(Boston College)

本文重新發表 談話 根據知識共享許可。 閱讀 原創文章.

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