我們是氣候研究人員,我們的工作變成了假新聞

我們是氣候研究人員,我們的工作變成了假新聞

科學很慢。 它依賴於艱苦的研究和積累的證據。 這使得與現代媒體時代存在內在的不安關係,特別是一旦問題被政治化。 政治與媒體之間的相互作用可能對科學有害,氣候變化就是一個突出的例子。

以美國東海岸最近的“深度凍結”為例。 對於科學家來說,這是氣候變化的一個更大的拼圖,它破壞了天氣系統和環流模式。 這包括在北極海冰和冰川中看到的巨大變化 對溫度的連鎖效應 北緯度的其他地方 - 變暖和相對降溫。 對於唐納德特朗普總統而言,冷戰是一次機會 模擬氣候變化一些懷疑論者突然談到即將到來的冰河時代。

我們是氣候研究人員,我們的工作變成了假新聞小說。 布賴特巴特

在我們在科學期刊上發表論文後,同事和我在2017後期遇到了類似的挫折 自然地球科學我們在其中得出結論認為,在我們違反“巴黎協定”的目標之前,有許多空間比我們所假設的更多。 我們發現自己不僅在英國主要報紙的頭版,而且在全球範圍內,作為極右網站 布賴特巴特 一個小小的海盜科學家終於承認這些模型都是錯誤的故事 - 一個小說迅速被 媒體中更多的狂熱分子.

良好科學的本質是使用盡可能多的證據不斷更新,挑戰,改進和完善。 單一事件很少能成為好的科學。 如果每一次艱苦的評估,多年前的更新工作,可能被描繪為拆除以前的一切 - 特別是在非科學議程的一時興起 - 那麼我們就有一個重大的困境。 科學大廈是用小磚砌成的,這項研究也不例外。

我們強調沒有表明氣候變化是“不那麼糟糕“或”發生得慢一些“比以前認為的那樣。 我們的工作建立在之前許多科學研究的基礎之上,這些研究著眼於未經檢查的排放風險以及將升溫限制在2℃以上的前景。 “巴黎協定”進一步發展,旨在“追求努力”實現更加雄心勃勃的1.5℃目標。 鑑於我們已經在 在1℃左右變暖,這是一個相對短期的目標。 因此,更大的抱負需要更高的精確度

我們的研究用顯微鏡來解決這個問題。 哪裡 先前的估計 我們從一系列看起來長達一個世紀的變化的長期模型中得出,我們反而關注精確的定義和當前的起點,以及其他因素,從長遠來看,這些因素的重要性要小得多,但如果目標是更接近。

一些早期的估計似乎意味著不到十年的當前排放量“達到1.5℃的空間” - 鑑於長時間和巨大的慣性,這顯然無法實現。 我們估計大約20年 - 相當於全球二氧化碳排放量從現在開始穩步下降,直到在40年左右達到零 - 並且明確表示它仍然看起來,溫和地說,是一個強大的野心。 其他研究 從那以後得出了類似的結論。

一個(非)革命的故事

那些參加科學簡報會的記者提交的報告更為詳細(即使他們的一些頭條新聞和引導都沒有),但隨後的失實陳述很快就失去了。 毫無疑問,我們可以做更多的工作來解釋我們的結論是如何從實際上非常小的科學發展中產生的。 有些人把它變成了氣候科學革命的故事。 科學家也是人類,這些懷疑反應加強了其他研究人員自然的初步傾向,以捍衛他們以前的數字。 一些 上了Twitter 這樣做,但他們自己似乎把媒體頭條與我們的實際結論混為一談。

一些挑戰尚未證明是正確的。 例如,可能有更多被壓抑的變暖,目前被其他污染物掩蓋或潛伏在海洋中。 當目標接近時,其他的熱量捕獲排放(如甲烷)也更重要。 我們的研究 - 就像早期的工作一樣 - 有一些警告和不確定性。

不幸的是,雖然好的科學包含了不確定性,但政治卻厭惡它,媒體似乎對此感到困惑。 這反過來又迫使研究人員簡化他們的信息,並將現有的估計 - 通常是從一個範圍 - 處理為一個需要保護的位置。 這對於科學家來說是一個風險的陷阱,無論這些科學家是多麼出色和善意的人,他們可以在一夜之間做出反應,以便在幾個月的艱苦同行評審和改進中進行,這些都是在主要期刊上發表的分析背後。

反對旋轉的科學

那麼科學應該如何應對呢? 氣候政策的影響很簡單:沒有任何重大變化。 我們只有一個星球,推動氣候變化的物理和經濟過程都具有巨大的慣性。 如果一艘大型遠洋客輪在極地海域冒著濃霧,只有傻瓜才會保持全速,因為技術人員還在討論距離第一座大冰山的距離。

一個潛在的挑戰確實圍繞著不確定性的傳播。 這是一個陳舊的賽道,但它重複。 科學的工作不僅僅是縮小不確定性,而且還要教育從邏輯上流動的風險。 就像吸煙的醫學預測一樣,事情可能比平均水平更好或更差,這不是保持喘氣的好理由。 你不會知道,直到損壞是否輕微或終端為時已晚。

但是科學也需要接受並嵌入另一個明顯的醫學實踐特徵:醫生永遠不會只考慮你的體溫來診斷你的病情。 因此,部分問題源於對複雜過程使用單一指標。 太多的爭論將溫度(尤其是最近的全球平均值)作為唯一指標,而許多其他因素正在發揮作用,包括海平面,海洋酸度,冰蓋,生態系統趨勢等等。

談話這些其他趨勢需要在背景下報導,正如經濟新聞不僅報告GDP而且還報告債務,就業,通貨膨脹,生產率和許多其他指標。 科學家們自己需要改善交流的藝術,在這個世界裡,研究可以在幾個小時內轉變為過去失敗的故事,而不是持續改進的現實。

關於作者

Michael Grubb,能源與氣候變化教授, UCL

這篇文章最初發表於 談話。 閱讀 原創文章.

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