未來北極的紅色警報

未來北極的紅色警報諾曼威爾斯管道將西北地區的油田連接到阿爾伯塔省。 Edward Struzik, 作者提供

西北地區總理Bob McLeod發表了一篇文章是正確的 “紅色警報” 11月,並呼籲就西北地區的未來進行緊急的全國辯論。 他的同齡人,努納武特和育空地區的首相,都有理由要求同樣的事情。

As 住房, 貧窮失業 統計數據顯示,北方人正處於一個十字路口,他們努力在傳統的生活方式之間取得平衡,這種生活方式將鄉村食品放在桌面上,而提供基本商品,奢侈品和經濟機會的大多數南方人都認為是理所當然的。

然而,麥克勞德在抱怨時錯了 “殖民”襲擊 關於北極石油和天然氣開發的未來。

如果過去告訴我們關於未來的任何事情,那麼建立北極化石燃料發展的未來不是前進的方式。

自2006以來,國際能源顧問Wood Mackenzie和Fugro Robertson質疑“長期以來的觀點,” 北極是最後一個巨大的石油和天然氣邊界之一 以及美國和加拿大的戰略能源供應緩存。

滑入大海

在加拿大,自加拿大政府制定計劃鞏固1960公司在北極地區持股的計劃以來,北極石油和天然氣並未提供重大回報。 作為Panarctic Oil and Gas和Petro-Canada的主要股東,政府利用其資源,監管控制和納稅人資金來鼓勵該地區的石油和天然氣勘探。

從那時起,政府對北極石油和天然氣開發的補貼繼續有增無減,成本非常高。

在2008,聯邦政府 推出了一個計劃 每年將石油地質學家帶到北極。 到目前為止,該計劃花費了近1000萬美元的納稅人的錢來幫助能源和採礦業在該地區找到新的化石燃料和礦物來源,但成效非常有限。

另外還有100萬美元用於尋找從天然氣中提取天然氣的方法 甲烷水合物在麥肯齊三角洲,能源行業對此缺乏興趣的資源 技術和經濟挑戰 與提取它有關。

最近完成的以300百萬美元的Inuvik到Tuktoyaktuk高速公路為基礎,以快速融化的永久凍土為基礎,是這種誤入歧途的政府戰略的另一個例子。 根據西北地區政府的一項研究,它承諾將為Tuktoyaktuk鎮節省100萬令吉的生活費用,並增加旅遊業 - 如果不是因為1.5鎮的事實,這是一件好事。正在滑入大海。

然而,其主要目的是支持能源開發。 它承諾在兩者之間交付 $ 347百萬和$ 516百萬 從45年的運輸儲蓄增加到在北極地區運營的資源公司的現金流量增加。

問題在於這種北極石油和天然氣都沒有進入市場,只有一個例外:Panarctic在1980s從梅爾維爾島派出的一些船舶石油。

打破平衡

許多人指責加拿大的北極石油和天然氣戰略的失敗 正義Thomas Berger的Mackenzie Valley Pipeline調查 在1970的中期。

伯傑的報告建議 在Mackenzie山谷進行10年的管道建設暫停,以便原住民能夠與聯邦政府解決他們的土地要求。 它還導致了一個複雜的許可程序的創建,這減緩了對最近的管道建設項目的批准。

該調查將伯傑視為環境和社會正義的象徵,並承認土著權利。

但北極石油和天然氣從未進入南方的真正原因是由於在陸地上管道輸送或通過海運將其運往市場的成本很高。

Berger大法官在1970s中所考慮的Mackenzie Valley Pipeline Project被吹捧為 “自由企業史上最大的項目。

如果它建成,那將是一場經濟災難。 總部位於卡爾加里的企業家鮑勃·布萊爾(Bob Blair)想要建造兩條擬建管道之一,多年後他建議 想知道為什麼有人會再次嘗試向北運送北極石油和天然氣.

第二個Mackenzie Valley管道的情況會更糟。 首先在2004中提出,該管道將要求天然氣價格在6到$ 8的範圍內以實現收支平衡。

在隨後的幾年中,當天然氣價格在6月15暫時飆升至近2008時,這看起來不錯。 然而,從那以後,價格大致在$ 2到$ 6的範圍內。 20億美元管道的成本現在需要天然氣價格從目前的價格上漲三倍才能收回成本。 這就是為什麼它的主要支持者帝國石油公司最早獲准將該項目推遲到2022。

與此同時,加拿大政府似乎忘記了這樣一個事實,即人為引起的氣候變化 - 主要是由於燃燒化石燃料 - 正在結束我們所知道的北極。 自1970s以來,北極的氣溫上升了5℃,海冰面積每十年下降約12%。

漣漪效應

一個更溫暖,更短的冰季意味著一些北極熊有更少的時間來捕獵海豹,蚊子和蒼蠅有更多的時間來 對馴鹿採取行動,其人口處於歷史低位。

隨著海平面的持續上升,強大的風暴潮正在引發大規模的鹹水入侵,危害淡水湖泊,濕地和三角洲,支持數以千萬計的築巢鳥類。

很快,低窪的沿海因紐特人社區,如Tuktoyaktuk,坐在快速解凍的永久凍土帶,將不得不重新安置,如同居民 Shishmaref的阿拉斯加社區 投了票。

我們已經看到整個北極生態系統中某些變化的波及效應。

毛鱗魚,而不是北極鱈魚,現在是哈德遜灣的主要獵物魚。 曾經基本上不在北極地區的虎鯨開始捕食獨角獸和白鯨,這是因紐特人的重要食物來源。 位於其範圍南端的北極熊越來越瘦,產生的幼崽也越來越少。 樹木和灌木正在超越苔原景觀。 亞北極森林正在燃燒得更大,更熱,更頻繁.

對於北方的因紐特人和第一民族人民來說,未來的變化是一個難題,他們的文化源於與這個寒冷世界的緊密聯繫。

這些文化已經處於經濟快速重組和社會調整的狀態。 這些人中的大多數人繼續住在過度擁擠的房屋裡。 他們已經停止或減少了對馴鹿,海象和其他北極動物的消費,這並不是因為他們更喜歡商店購買的牛肉和豬肉,而是因為馴鹿種群正在崩潰,而海冰的消退使他們難以捕殺海洋哺乳動物。

由北方人指導

未來的北極會是什麼樣子? 這是一個懸而未決的問題,只能通過北方人引導的辯論來回答。

這是一個值得討論的主題列表。 石油和天然氣開發不是其中之一。

加拿大北極需要一個經濟實惠,高效的航空和公路網絡,可以吸引遊客和投資者。

它需要博物館展示文物 - 例如最近發現的富蘭克林船上的文物 - 這些文物經常被運往南方。

它需要糧食安全,而不僅僅是補貼南方食品到北方的運輸。

它需要可再生能源來代替柴油,而這種柴油非常昂貴且污染嚴重。

它需要一種更好的形式的中學後教育,將傳統知識與西方科學知識相結合 - 以及說服其最好的學生留在家里而不是搬到南方的方法。

它需要一個前瞻性的生態保護計劃,以確保北極熊,北美馴鹿,海象,獨角鯨,白鯨和其他北極物種的未來。

總理賈斯汀特魯多暫時決定 禁止未來在北極的石油和天然氣勘探 12月2016是為北方設定新課程的良好開端。

瑪麗西蒙的報告也是如此“一個新的共享北極領導模型“它提出了40的建議,其中許多建議在過去四十年中曾多次提出。

現在是時候尋找新的方法來推進未來的路線圖,這將導致經濟發展和改善北方人所渴望和應得的生活質量。

談話石油和天然氣行業已經嘗試過失敗超過40年來作出貢獻。 它不應該成為這個未來的一部分。

關於作者

Edward Struzik,安大略省皇后大學政策研究學院女王能源與環境政策研究所

這篇文章最初發表於 談話。 閱讀 原創文章.

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