機會成本:碳稅可以成為正和遊戲嗎?

機會成本:碳稅可以成為正和遊戲嗎?

人類活動造成的氣候變化可以說是當今世界面臨的最大的單一問題,它與如何在不破壞全球環境的過程中解除數十億人擺脫貧困的問題深深糾纏在一起。 但氣候變化也是經濟學家的危機(我是其中之一)。 幾十年前,經濟學家針對污染問題制定了解決方案 - 或同一解決方案的變體 - 關鍵是要對二氧化碳等污染物的生成施加價格(CO2)。 我們的想法是使任何生產過程的真實環境成本變得可見且負責。

碳定價可以穩定全球氣候,並限制不必要的變暖,而成本只是我們可能以其他方式支付的成本的一小部分。 隨著排放量迅速減少,我們可以儲蓄足以彌補大多數“輸家”,例如流離失所的煤礦工人; 一個正和解決方案。 然而,碳定價主要受到支持,而監管解決方案的成本要高得多。 為什麼?

環境污染是市場體系(以及蘇聯式的中央計劃)最普遍和難以解決的失敗之一。 幾乎所有類型的經濟活動都會產生有害的副產品,這些副產品的安全處理成本很高。 最便宜的事情是將廢物傾倒入水道或大氣中。 在純粹的自由市場條件下,這正是發生的事情。 在社會承擔成本的同時,污染者不會為傾​​倒廢物付出任何代價。

由於現代社會中的大多數能源來自燃燒碳基燃料,無論是通過新技術還是改變消費模式,解決這一問題都需要改變各種經濟活動。 如果要在不降低生活水平或阻礙欠發達國家擺脫貧困的情況下實現這些變革,就必須找到減少成本的減排之路。

但由於污染成本在市場價格中沒有得到恰當的表達,因此在查看公司資產負債表中出現的會計成本或國內會計準則(如國內生產總值(GDP))中基於市場的成本方面幾乎沒有用處。 對於經濟學家來說,正確的思考方式是“機會成本”,可以定義如下: 任何有價值的機會成本都是你必須放棄的,這樣你才能擁有它。 那麼我們應該如何看待CO的機會成本呢?2 排放?

我們可以從氣候變化對整個世界人口的成本開始,並衡量這種變化如何隨著額外的排放而變化。 但這是一項難以置信的艱鉅任務。 我們所知道的氣候變化成本是它們很大,而且可能是災難性的。 最好考慮碳預算。 我們知道CO多少錢2 世界能夠負擔得起排放,同時保持氣候變化危險的可能性相當低。 典型的估計是2,900十億噸 - 其中已經排放了1,900十億噸。

在任何給定的碳預算內,額外噸的CO2 從一個來源排放需要在其他地方減少一噸。 因此,這種抵消減少的成本決定了額外排放的機會成本。 問題是,只要CO2 產生的'消失'進入大氣層(最終是海洋),企業和家庭不承擔CO的機會成本2 他們發射。

在適當運作的市場經濟中,價格反映了機會成本(和 反之亦然)。 CO的價格2 高排放以保持碳排放總量的排放將確保增加排放的機會成本等於價格。 但是怎麼能帶來這個呢?

I在1920s,英國經濟學家Arthur Pigou建議對產生污染的公司徵稅。 這將使這些公司支付的(含稅)價格反映社會成本。 由諾貝爾經濟學獎獲得者羅納德·科斯(Ronald Coase)開發的另一種方法強調了產權的作用。 社會不是設定污染價格,而是決定可以容忍多少污染,並創造反映該決定的產權(排放許可)。 想要燃燒碳的公司必須獲得CO的排放許可2 他們生產。 雖然碳稅方法決定價格並讓市場決定污染活動的數量,但產權方法設定了數量並讓市場決定價格。

徵收碳稅和分配所產生的付款之間沒有必要的聯繫。 然而,正義的自然直覺表明,碳定價的收入應歸於那些受到不利影響的收入。 在國家一級,收益可用於抵消低收入家庭承擔的費用。 更雄心勃勃的是,一個真正公正的全球產權制度將賦予每個人平等的權利,並要求那些想要燃燒超過其碳(大部分是全球富人)的人從那些少燃燒的人那裡購買權利。

這提出了一個問題,即排放權是否應該在未來得到平衡,或者是否應該考慮歷史排放,允許較貧窮的國家“趕上”。 這場辯論在很大程度上與可再生能源價格的急劇下降無關,而可再生能源的價格已經停止了基於化石燃料的發展戰略。 最好的解決方案似乎是“契約與融合”。 也就是說,所有國家應盡可能快地匯合到遠低於目前發達國家的排放水平,然後完全淘汰排放。

碳稅已經在各個地方引入,並且在更多地方提出,但幾乎在所有地方都遭到了強烈抵制。 排放許可計劃在某種程度上更為成功,特別是在歐盟,但沒有按照“京都議定書”在1997簽署時設想的方式取得成功。 這種令人失望的結果需要解釋。

庇古和科斯的想法為市場失靈問題提供了理論上簡潔的答案。 不幸的是,他們遇到了收入分配和產權這一更基本的問題。 如果政府制定排放權並進行拍賣,他們就會從以前可以免費使用(和濫用)的資源(大氣層)中創造公共財產。 提出碳稅時也是如此。

無論是在科斯方法中明確地創造產權,還是通過庇古倡導的碳稅隱含地創造產權,產權分配以及市場收入的變化都將導致失敗者和獲利者。 毫不奇怪,這些潛在的輸家抵制了以市場為基礎的污染控制政策。

如果先前將廢物傾倒入航空公司和水道的企業被迫通過納稅或購買排放權來承擔其行動的機會成本,就會產生最強烈的阻力。 這些企業可以召集一系列遊說者,智囊團和友好政客來捍衛自己的利益。

面對這些困難,政府往往會依賴簡單的選擇,如法規和法規 特設 干預措施,如上網電價和可再生能源目標。 這些解決方案成本更高,而且往往更具倒退性,尤其是成本負擔的大小及其分佈方式模糊不清,難以理解。 然而,氣候變化的可能成本是如此之大,以至於即使是直接監管等次優解決辦法也無濟於事; 由於企業的抵制以及意識形態驅動的科學否認者的薪酬造成的延誤,從短期來看,將需要採取緊急干預措施。

儘管如此,應對氣候變化的需求不會很快消失,監管解決方案的成本將繼續增加。 如果我們要在不妨礙結束全球貧困禍害的努力的情況下穩定全球氣候,那麼某種形式的碳定價至關重要。

兩課的經濟學:為什麼市場運作良好,以及為什麼它們會如此糟糕 by 約翰奎金 即將通過普林斯頓大學出版社出版。永旺櫃檯 - 不要刪除

關於作者

John Quiggin是布里斯班昆士蘭大學經濟學教授。 他是作者 殭屍經濟學  (2010),他的最新著作是 兩課的經濟學:為什麼市場運作良好,以及為什麼它們會如此糟糕 (即將出版,2019)。

本文最初發表於 永世 並已在知識共享下重新發布。

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