再生農業可以使農民再次成為土地的管家

再生農業可以使農民再次成為土地的管家 南達科他州的Rock Hills Ranch使用管理放牧技術在其牧場維持健康,多樣化的植物群落。 Lars Ploughmann, CC BY-SA

多年來,“可持續”一直是農業對話的流行語。 如果農民和牧場主能夠減緩或停止對土地和水的進一步破壞,那麼這種想法就足夠了。 我也這麼認為,直到我開始寫新書,“單一尺寸適合無:農場女孩尋求再生農業的承諾

我在南達科他州西部的一個牧場長大,曾經當過農業記者。 對我來說,農業不僅僅是一個話題 - 我就是這樣。 當我開始寫我的書時,我想我會寫關於可持續性的文章是對傳統農業造成的環境破壞的回應 - 工業和嚴重依賴石油的農業和 農用化學品,如農藥和化肥。

但通過對美國農民和牧場主的研究和訪談,我發現可持續發展的“回饋你所採取的”方法,通常只是保持或略微改善已經被幾代傳統農業退化的資源,並沒有充分解決最大的問題。農民面臨的挑戰:氣候變化。

但還有另一種選擇。 一種叫做的方法 再生農業 承諾創造新的資源,恢復到工業化前或更好的水平。 這對農民和環境都有好處,因為它可以減少農用化學品的使用,同時提高土地的生產力。

北達科他州的農民Gabe Brown描述了再生方法如何改善他農場的土壤。

傳統農民的回歸是什麼

現代美國食品生產仍然主要是傳統的。 在一個農民和牧場主的農村社區長大,我親眼目睹了原因。

隨著食品市場在1900早期全球化,農民開始專注於精選商品作物和動物以增加利潤。 但專業化使農場的適應力降低:如果關鍵作物失敗或價格下跌,他們沒有其他收入來源。 大多數農民停止種植自己的食物,這使他們依賴農業企業零售商。

在這種情況下,隨著家庭破產,小農場合併成大型農場 - 這一趨勢 今天繼續。 與此同時,農業綜合企業開始銷售新機器和農用化學品。 農民們接受這些工具,尋求保持業務,進一步專業化並提高產量。

在1970中,政府的立場變成了“變大或離開“在厄爾·布茨(Earl Butz)的領導下,他從1971到1976擔任農業部長。 在此後的幾年裡,評論家們就像非營利組織一樣 食物和水觀察 引起了公司代表的擔憂 口頭上的土地補助大學研究 通過獲得領導職位,資助對農業企業友好的研究,並使結果與工業原則相衝突的科學家沉默。

再生農業可以使農民再次成為土地的管家 內布拉斯加大學 - 林肯,美國農業部的數據, CC BY-ND

正如經濟學家羅伯特·阿爾布里頓(Robert Albritton)在其著作中所描述的那樣,這些公司也制定了有利於政府政讓他們吃垃圾“這些行動鼓勵了依賴的大型工業化農場的發展 轉基因種子,農用化學品和化石燃料。

幾代人進入這個系統後,許多傳統農民感到被困。 他們缺乏在沒有投入的情況下耕種所需的知識,他們的農場規模龐大且高度專業化,而且大多數都是經營貸款和其他債務。

相比之下,再生農業使農民免於依賴農業綜合企業產品。 例如,生產者不是為土壤肥力購買合成肥料,而是依靠多種作物輪作,免耕種植和牲畜放牧影響管理。

農業綜合企業教條 他說,再生農業不能養活世界,也不能確保農民健康的底線 傳統農民正在破產。 我從南達科他州長大的人那裡聽到了這種觀點,並作為一名農場記者接受了採訪。

“每個人似乎都想要更小的當地生產者,”來自佛羅里達州Belle Glade的農民Ryan Roth告訴我。 “但他們無法跟上。 這很不幸。 我認為這不是農業經營增長的最佳發展,但這正是我們正在處理的事情。“

氣候威脅

氣候變化使農民越來越難以這樣思考。 聯合國政府間氣候變化專門委員會(IPCC)警告稱,如果不採取措施在未來十年內減少溫室氣體排放, 引發毀滅性的影響 如野火,乾旱,洪水和糧食短缺。

對於農民來說,規模很大 氣候變化將導致 農作物產量和質量下降,牲畜的熱應激,疾病和蟲害爆發,牧場荒漠化,水供應變化和土壤侵蝕。

再生農業可以使農民再次成為土地的管家 由於奶牛的熱應激,預計通過2030產奶量減少。 USGCRP

正如我在書中解釋的那樣,再生農業是對氣候變化的有效反應,因為生產者不使用農用化學品 - 其中許多來自化石燃料 - 並且大大減少了他們對石油的依賴。 採用再生農業的農民的經驗表明了這一點 恢復土壤碳字面上將碳封存在地下,同時也扭轉了沙漠化, 給水系統充水,增加生物多樣性和減少溫室氣體排放。 它生產營養豐富的食物,並有望使農村社區活躍起來,並減少公司對食物系統的控制。

沒有單一的模型

農民如何將這一戰略付諸實踐,取決於他們的位置,目標和社區需求。 再生農業是一種一刀切的農業模式,允許靈活性和緊密適應個別環境。

At 大平原布法羅 例如,在南達科他州,牧場主Phil Jerde正在逆轉 荒漠化 在草原上。 菲爾以一種模仿他們在大平原上的歷史性運動的方式將水牛移過陸地,經常在小牧場上旋轉它們,使它們聚集在一起,通過踐踏和廢物分佈均勻地衝擊土地。 土地有足夠的時間在輪換之間休息和重新生長。

在將他的傳統牧場過渡到10年的再生牧場之後,菲爾看到裸露的土地恢復到草原草原。 水滲透到地面增加,他的牛群健康狀況得到改善,野生動植物和昆蟲種群恢復,原生草再次出現。

On 布朗的牧場 在北達科他州,農民加布·布朗(Gabe Brown)也在十年內將他的傳統手術轉變為再生手術。 他結合使用覆蓋作物,多種作物(在一個季節中在一塊土地上種植兩種或更多種作物),間作(將兩種或更多種作物一起種植),一種稱為暴徒放牧的密集輪牧制度,以及 免耕農業 將土壤有機質水平恢復到略高於6% - 大致是大多數原生草原土壤所含的水平 在定居者耕種之前。 恢復有機物質可以隔絕土壤中的碳,有助於減緩氣候變化。

傳統農民經常擔心失去農用化學品,單一栽培種和轉基因種子所提供的控制幻覺。 我問Gabe他是如何戰勝這些恐懼的。 他回答說,最重要的教訓之一就是學會接受環境而不是與之抗爭。

“再生農業可以在任何地方進行,因為原則是相同的,”他說。 “我總是聽到,'我們沒有得到水分或這個或那個。' 各地的原則都是一樣的。 到處都是大自然。 你只是模仿大自然就是你所做的一切。“

未來

研究人員 項目虧損這是一個重點關注氣候變化實質性反應的非營利組織,估計全球用於再生農業的土地將從目前的108百萬英畝增加到 1的2050十億英畝。 更多的資源似乎正在幫助農民實現轉型,例如 投資集團, 大學課程農民對農民的培訓網絡.

有機食品銷售 繼續上漲,表明消費者需要負責任的種植食物。 甚至像大型食品公司一樣 通用磨坊 正在擁抱再生農業。

現在的問題是,更多的美國農民和牧場主是否會這樣做。談話

關於作者

Stephanie Anderson,英語講師, 佛州大西洋大學

本文重新發表 談話 根據知識共享許可。 閱讀 原創文章.

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