隨著美國走出困境,中國是否會引領氣候變化?

隨著美國走出困境,中國是否會引領氣候變化?

唐納德特朗普當選為美國總統 全球環境的壞消息。 他明確表示,作為2015結束時在巴黎達成協議的一部分,他不會實施履行減排承諾所需的步驟。

保羅克魯格曼反映了那些贊成氣候行動的美國人的情緒 最近的社論:

我特別擔心氣候變化。 我們處於關鍵時刻,剛剛達成全球排放協議,並有明確的政策路徑,使美國更加依賴可再生能源。 現在它可能會崩潰,損害可能是不可逆轉的。

但是,壞消息與致命新聞不同。 而且,減少排放的全球努力不會比許多人認為的那樣“崩潰”。 以下是一些原因。

中國堅持到底

讓我們從世界上最大的排放國中國開始,考慮中國的動機 繼續減排.

中國有強大的動力減少因當地空氣污染造成的煤炭使用。 任何最近訪問過中國幾乎所有大城市的人都會告訴你,空氣質量很高 並構成一個嚴肅的 健康, 經濟政治 威脅。 由於減少煤炭使用和溫室氣體排放之間的一致性,中國可能會在未來十年轉向降低排放技術,無論他們是否關心全球排放。

中國人關心排放。 與即將到來的美國領導層不同,中國領導層知道全球變暖不是由他們的前輩創造的概念,正如唐納德特朗普的推文上所發表的那樣,他們有 說了這麼多.

相反,由於近十億人口湧入相對較小的地區,中國領導層正確地認為全球變暖是一個真正的威脅。

中國人已經在低排放技術上投入了大量資金,包括 太陽的, 核電 代。 進行這些投資的另一個動機是希望成為低排放能源技術生產和服務的全球領導者,這些技術很可能在本世紀中葉成為全球能源結構的重要組成部分。

最後,中國渴望成為 全球力量。 通過違背美國在巴黎作出的承諾,特朗普政府將讓中國有機會在21世紀的決定性問題上承擔全球領導地位。

具有戰略意義的中國將接受這一提議。 在這樣做的同時,領導層可能會對一般民主國家的變幻無常的性質以及世界第二大排放國美國在解決長期結構性問題方面的不可靠性發表評論。

美國仍然可以採取行動

讓我們也不要忘記,美國民主在超過200年的時間里相當穩健。 雖然應該預期特朗普政府領導的聯邦政府 至多無益 在減少排放方面,美國和美國人可以採取很多措施,根據各州,縣,城市,公司,家庭和個人的行動減少排放,特別是在聯盟中。

西海岸和新英格蘭以及廣泛的大西洋中部各州已經活躍起來 採取措施減少排放。 經常這些努力 溢出到其他州 由於這些地區所代表的經濟影響力,甚至是國家。

不應低估城市,電力消費的中心以及認真對待氣候變化的公民家園的潛在作用。 我是從柯林斯堡科羅拉多州寫的,這裡雄心勃勃 氣候行動計劃。 該計劃要求排放量降至80以下的2005%約2030和碳中和約2050。 在2030之前,預計大約一半的減排量來自低排放電力供應和交付。

快速進步

由於清潔能源發電技術的技術進步非常迅速,雄心勃勃的計劃取得成功的可能性大大增加 太陽的 但也 結合快速進步 在系統集成中 應對可再生能源供應固有變化的方法。

現在定期清潔能源系統 表現優於化石燃料 在開放的大規模能源供應拍賣中。 正如我的共同作者和我在即將出版的書中指出的那樣,這種競爭力大大緩解了 清潔能源轉型的政治經濟學.

並且,投資者正在回應。 與中國的化石燃料發電能力相比,增加了可再生能源發電能力 2014 首次。 在 2015全球對可再生能源產能的投資為XXUMX億美元,比新的煤炭和天然氣發電的美元分配多一倍,估計為265.8億美元。

有了這些投資額,私營部門就有了 充分的激勵 追求清潔能源領域的創新。

這意味著預期 削減預算 公共資助的能源創新中心,如國家可再生能源實驗室,將更有可能挫敗美國公司尋求在巨大的全球市場中佔據一席之地的長期雄心,而不是大幅減緩全球創新的步伐。

私人投資將繼續。 而且,在國外進行的創新方面的公共投資很可能首先反彈到美國以外的公司。

世界可以保持球的滾動

即將上任的特朗普政府表達了對全球變暖的意圖是非常可怕的。 但是,它們不一定是致命的,至少現在還不是。 中國在排放承諾方面的動力遠遠超過人們普遍認可的動力。

雖然根據美國聯邦政策減排的途徑很可能在未來四年或更長時間內被取消,但其他層面的途徑仍然存在。

並且,在過去十年中已經存在的非常有利的技術動態看起來可能會持續下去。

這些因素加上對其他主要經濟體減排的堅定承諾,如 歐洲聯盟日本 意味著限制排放的全球運動可能不會分崩離析。 相反,世界可能只是證明了特朗普政府在拒絕應對氣候威脅方面的獨立性。

談話

關於作者

Channing Arndt,世界發展經濟研究所高級研究員, 聯合國大學

這篇文章最初發表於 談話。 閱讀 原創文章.

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