科學提供人類生存希望的新視角

科學提供人類生存希望的新視角

天體物理學家說,由於有關地球和其他星球行星的新數據,科學上可能會很快回答有關我們高科技星球上文明可持續性的問題。

兩名美國科學家剛剛尋求找到一種解決全球變暖最終問題的方法: 任何物種可以持續多久 一旦發現瞭如何利用化石燃料並改變了其最初發展的條件,它就會成為現實嗎?

在這樣做的過程中,他們迴避了天體生物學的巨大挑戰。 這就是所有關於宇宙中生命的思考都被一個簡單的問題所困擾:因為宇宙中只有一個迄今為止確定的生命實例,所以不可能得出概括。

但亞當弗蘭克,天體物理學助理教授 羅切斯特大學 在紐約和天文學教授伍德拉夫沙利文 華盛頓大學西雅圖分校,提出解決問題的方法。

能源密集型

他們報導了 人類世 該雜誌稱,由於他們對使用能源密集型技術(SWEIT)的人類,類人動物或其他智能物種的潛在壽命感興趣,因此他們可以從一個著名的方程式開始,估算現在或已經滅絕的此類物種的數量。

德雷克方程 是尋找外星文明的智力基礎。 它計算了所有已知星系中可能的行星系統的數量,可能適合生命的這些星系的比例,以及可能適合技術先進或SWEIT文明出現的可居住行星的比例。

他們認為,即使高科技物種的機會僅為千萬億分之一,這意味著在我們當地的宇宙地區存在或存在著一千個這樣的SWEIT文明。

弗蘭克教授說:“夠了,開始想著統計數據 - 像什麼是啟動高效節能收穫並用它來發展高技術一個物種的平均壽命?”

“我們不知道像我們這樣的技術文明會持續多久”

但是難題的另一部分也是不確定的。 “我們不知道像我們這樣的技術文明能持續多久,”弗蘭克說。 “是200年,500年還是50,000年? 回答這個問題是我們對人類社會可持續性的所有關注的根源。

“我們是整個宇宙歷史上第一個也是唯一一個技術密集的文明嗎? 如果沒有,我們難道不應該從這些其他物種的過去成功和失敗中學到一些東西嗎?“

人類威脅

兩位作者考慮了人類行為可能對人類文明構成威脅的方式,包括:95年代所有魚類種群中50%的部分或完全崩潰; 淡水供應減少; 雨林棲息地的喪失; 海洋的酸化; 當然還有氣候系統的變化。 所有這些都是使用能源密集型技術的結果。

他們還考慮了相對較新的可持續性科學:這種行動能持續多久? 他們指出,20,000關於可持續性的科學論文出現在40的最後幾年,這些文章的數量每八年翻一番。

然後,他們看著那一點點可能從天體生物學知道 - 生命超越太陽系的研究。 都沒有被發現,但在過去的二十年了巨大的太陽系外行星數量已經確定。 本地太陽能系統已詳細探討,和地球的自身歷史現在很好的研究。

因此,天文學家現在可以對目前確定的“系外行星”的潛在生命條件作出判斷。 為了估計外星物種的平均壽命,生命採取何種形式並不重要,它會影響熵,有序和無序的熱力學平衡。

“如果他們利用能量來生產工作,就會產生熵,”弗蘭克教授說。 “沒有辦法解決這個問題,無論他們是具有人類風格的星際迷航生物,還是額頭上都有觸角,或者它們只不過是具有集體巨型情報的單細胞生物。

反饋效果

“當我們開始在地球上看到這種熵幾乎肯定會對他們星球的可居住性產生強烈的反饋效應。”

考慮到這一點,該報告的作者開始考慮地球自身歷史的可持續性教訓 - 標記為 五次大滅絕事件 在過去的500百萬年中 - 以及一系列近期人為驅動的變化如此顯著,以至於一些地質學家將現在的時代稱為人類世。 他們的結論不太樂觀。

“雖然這種快速變化不是一種新現象,但目前的情況是第一次(我們知道),其中因果關係的主要因素是故意看到這一切發生並為自己的未來思考選擇,”他們總結道。

“有一點很清楚:天體生物學和可持續性科學都告訴我們,從長遠來看,地球將會很好。 然而,對於智人而言,前景並不明朗。“ - 氣候新聞網

關於作者

蒂姆雷德福,自由撰稿人蒂姆拉德福德是一名自由撰稿人。 他為之工作 守護者 對於32年,成為(除其他事項外)的信件編輯,美術編輯,文學編輯和科學編輯。 他贏得了 英國科學作家協會協會 四次獲得科學作家獎。 他曾在英國委員會任職 國際減少自然災害十年。 他曾在數十個英國和外國城市講授科學和媒體。 

改變世界的科學:其他1960革命的不為人知的故事本作者預訂:

改變世界的科學:其他1960革命的不為人知的故事
蒂姆·雷德福.

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