為什麼某些物種在災難後會蓬勃發展-充分利用啟示的規則

為什麼某些物種在災難後會蓬勃發展-充分利用啟示的規則
面對極端困難,某些物種會表現良好。 喬治·伯巴(George Burba)/ Shutterstock

六千六百萬年前, 小行星 撞擊地球 這個世界陷入了黑暗,殺死了恐龍,超過90%的物種活著。 今天,每一個生物 少數倖存的物種。 但是,並非所有倖存者都蓬勃發展。

利用鳥類的破壞,鳥類和胎盤哺乳動物,蝴蝶和螞蟻,向日葵,草等一些物種多樣化。 有些像鱷魚和烏龜沒有。 還有其他人,例如 多管狀哺乳動物霸王龍,在小行星中倖存下來,但隨後滅絕。

為什麼會有所不同? 令人驚訝的是,將勝利者和失敗者區分開來的並不是滅絕給他們造成的打擊。 相反,優勝者俱有的素質使他們在滅絕後變得適應力強和具有競爭力:他們成長迅速,機動性強,合作精神強悍。

鯊魚,偉大的倖存者,不是偉大的創新者。鯊魚,偉大的倖存者,不是偉大的創新者。 維基百科

有些群體被徹底淘汰:恐龍, 翼龍, 蛇頸龍 和炸藥。 顯然,他們無法參加複蘇。 但是在倖存者中,獲勝的群體往往是那些因滅絕而受重創的群體。

鱷魚,烏龜鯊魚 瀕臨滅絕,但現在並不是特別多樣化。 同時,今天占主導地位的團體遭到了破壞。 蛇和蜥蜴鋸 滅絕率超過80%。 哺乳動物受到的打擊更大,已滅絕90%。 也許 三種鳥類倖存下來,表明滅絕率為99.9%或更高。

這些群體僅在相對意義上是贏家-99.9%的滅絕是可怕的,但擊敗了霸王龍的100%滅絕。 但是儘管這些動物最初遭受了痛苦,但當塵埃落定時,它們卻蓬勃發展。 四件事給了他們優勢。

代謝

首先,勝利者的新陳代謝很高。 代謝率是生物過程發生的速度,即化學反應使生物體生長,移動,消化和繁殖。

快速生長的向日葵在一個夏天完成了它們的生活。快速生長的向日葵在一個夏天完成了它們的生活。 維基百科

較高的新陳代謝需要更多的食物。 最初,這是在寒冷的冬季,植物無法進行光合作用的食物時,溫血鳥類和哺乳動物的責任。 但是此後,由於能夠快速進食,生長和繁殖,鳥類和哺乳動物便迅速增加了數量,有效競爭並在新的棲息地定居。 快速生長的開花植物,特別是草類,以較慢生長的物種為代價蓬勃發展。

即使在這些人群中,我們也看到了新陳代謝的優勢。 在哺乳動物中,具有較高新陳代謝的胎盤哺乳動物勝過競爭 有袋動物。 雀形目,最多樣化的鳥類,也有 更高的代謝率 比其他鳥

高流動性

第二,流動性促進適應性。 飛行使鳥類,蝙蝠,蝴蝶和螞蟻在新的棲息地定居,然後多樣化。 高度機動的哺乳動物迅速入侵新的棲息地 澳大利亞的兔子,或在新西蘭的鹿-烏龜不會這麼做。

灰雁在飛行中。灰雁在飛行中。 維基百科

開花植物還進化了花樣-水果,降落傘,burs,漂浮的果殼-讓風,水或動物攜帶種子。 競爭對手一旦建立便很難流離失所,因此率先進入新的棲息地可提供巨大的競爭優勢。

合作

第三,優勝者傾向於合作。 獅子和狼形成傲慢和成群結隊,奪取獵物並保衛領土,大象和斑馬則利用牛群進行防禦。 鳥類蜂擁而至尋找食物並逃避捕食者。

螞蟻和築土白蟻聚集了眾多的家族,勝過孤獨的昆蟲。 鳥類,哺乳動物和社交昆蟲還通過餵食和餵食與親戚合作。 照顧後代,更有效地保存其基因。

螞蟻合作。螞蟻合作。 frank60 /快門

同時,一些物種與其他物種合作。 切葉蟻和白蟻與真菌結成聯盟,進行耕種以換取食物。 開花植物將花蜜和果實贈予動物,然後給花授粉並傳播其種子。 通過合作,這些物種之間的競爭更加有效,因此,像獨居動物(如鱷魚和烏龜)一樣,螞蟻,大象和逆戟鯨等合作動物在生態系統中的作用往往更大。

情報

但也許最引人注目的趨勢是情報的興起。 哺乳動物和鳥類的大腦是所有動物中最大的。 大腦最多的哺乳動物 胎盤,勝過有袋動物和產卵的monotremes。 最多樣化的鳥類是雀形目和鸚鵡。 最聰明的.

在昆蟲中,社交昆蟲(螞蟻,蜜蜂,白蟻)具有復雜的行為,這些行為是由於非智能個體的相互作用而產生的。 這種現像被稱為群智能,並非巧合的是,這些昆蟲在小行星冬季過後主導了生態系統。

但是,智力不僅使動物更具競爭力。 它加速了適應,因為改變DNA的第一步就是改變主意。

例如,在哺乳動物可以 演變成鯨魚,他們首先必須學習游泳和釣魚,然後自然選擇才能製造鰭狀肢和聲納。 在馬能夠進化之前,他們的雜食祖先轉而採用純素食,然後自然選擇偏愛高冠的牙齒和復雜的腸子來分解堅韌的植物。 行為線索; 基因跟隨。

動物的行為靈活性越大,它可以學習的技巧就越多,因此其適應潛力也就越大。 動物不會自覺地決定其進化的未來。 但是他們確實選擇吃什麼,如何覓食或住在哪裡。

鯨的祖先並不夢想成為海豚,而是夢想捕撈魚類,並且他們想像著新的捕魚場。 能夠從昨天學習,在今晚的夢中處理信息,想像明天的不同結果-學習,記憶處理,創造力-增加了潛在的進化未來。

沒意外

在小行星撞擊後,大陸在新生代早期就被隔離了。 然而,在南美,非洲,澳大利亞和歐亞-北美超大陸上,以哺乳動物和鳥類為主的非常相似的生態系統卻是獨立進化的。 這意味著這些團體的統治不是偶然的。

令人驚訝的是,這些趨勢並不是新出現的-恐龍表現出相似的模式。 白堊紀時期的恐龍比其古老的三疊紀祖先具有更高的增長率。 他們更加靈活,有些是快速跑者,有些則是– 鳥類 –飛。

這些的大腦 後來的恐龍比早期的恐龍更大。 霸王龍 更快 聰明 而且速度更快 代謝 比它的前輩。 許多– 陶瓷人, 鴨嘴獸, 抗病毒藥物 –顯示早期恐龍未知的放牧行為。

在小行星冬季,規則暫時發生了變化。 熱情,快速,合作,智能 鳥類,哺乳動物和恐龍在對抗海龜和短吻鱷方面表現不佳。 恐龍消失了。 後來,這些趨勢重新確立了自己。

進化可能會在這里為我們提供一些教訓。 快點。 尋求新機會。 與他人合作。 嘗試新事物。 但最重要的是,改變–適應。

這些幾乎總是好的策略,但尤其是當您情緒低落時,嘗試捲土重來。談話

關於作者

尼克·隆里奇(Nick Longrich),進化生物學和古生物學高級講師, 巴斯大學

本文重新發表 談話 根據知識共享許可。 閱讀 原創文章.

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