動物如何應對地球季節的全球怪異

動物如何應對地球季節的全球怪異 黃腹土撥鼠是北美地鬆鼠的一種。 相框/快門

英國的天氣翻筋斗 在2020年上半年,有記錄以來最潮濕的XNUMX月被最陽光明媚的春天所取代。 氣候變化已經扭曲了可能被認為是正常的環境條件,逐漸形成了怪異的季節,給社會造成了嚴重破壞。 夏季更長,更乾燥,增加了農作物歉收和火災,洪水淹沒房屋的風險,冬季降雪減少以及較早的融化威脅了淡水供應。

但是動物如何應付? 許多物種已經進化出應對數百萬年季節的生命週期和策略,尤其是在溫帶,北極和高山環境中的物種。 在這裡,季節性變化很大且可預測。 夏季短而溫和,會產生大量的植物和食物,這是生下可以覓食以增強體質的年輕人的理想時機。 在食物匱乏的漫長而嚴酷的冬天,動物們不得不依靠脂肪儲備獲取能量,在極端情況下,它們冬眠或遷徙。

但是,隨著物種進入不再與它們進化的季節相似的季節,它們生存的機會就不再取決於他們自己的精心適應,而更多地取決於反复無常的天氣。 對於在季節性氣候中生存的物種而言,冬季和夏季會給自己帶來獨特的挑戰。

氣候變化與季節性生存

In 新的研究,我們探索了科羅拉多落基山脈的黃腹土撥鼠對氣候變化的反應。 自1970年代以來,在研究地點出生的每隻土撥鼠幼崽都得到了標記,並且其年復一年地生活。

土撥鼠是大型的穴居松鼠,它們具有獨特的季節性生命週期,在春季和夏季活躍的四個月期間,它們需要活動,需要通過覓食來增重,而在八個月的時間內秋冬季節冬眠。 像其他洞穴和草食性哺乳動物一樣,土撥鼠可以幫助塑造重要的棲息地,並成為許多捕食者的獵物。

動物如何應對地球季節的全球怪異 到達時的學習地點–視線所見的厚雪。 線束, 作者提供

當我第一次到達 高山野戰站 在四月,令我驚訝的是,厚厚的積雪到達了散佈在哥特式小鎮周圍的小木屋的屋頂上,小鎮以隱約可見的哥特式山命名。 但是春天來了,雪融化了,到了仲夏,野花改變了山谷的地面。

氣候記錄 不過,它描繪了一個更加悲觀的畫面。 在過去的40年中,冬天平均變暖了50到XNUMX攝氏度,而每年的降雪量卻減少了三分半米。 夏季變暖了XNUMX攝氏度,延長了約XNUMX天,從主要是潮濕變為主要是乾燥。

動物如何應對地球季節的全球怪異 夏季每年更溫暖,更長和更早。 線束, 作者提供

在這段時間裡,土撥鼠在夏季生存的機會增加了,但冬季冬眠的機會卻減少了。 在較年輕的年齡段(幼犬和XNUMX歲兒童)中,季節性生存的最大變化已被注意到。

我們發現,冬季生存率較低的原因往往是前一個夏天的條件,當時炎熱和乾旱可能會降低土撥鼠的覓食條件,使它們處於難眠的冬眠狀態。

土撥鼠是否在夏天倖存下來取決於兩個季節的條件。 如果冬天降雪少,幼犬在夏天更有可能生存。 這很可能是因為這些幼崽的母親處於更好的狀態,因為它們在冬眠後很快就可以買到草料。

動物如何應對地球季節的全球怪異 土撥鼠幼犬。 格雷姆·香農(Graeme Shannon), 作者提供

出乎意料的是,夏天更長,溫度更高的時候,一歲兒童的生存狀況更好。 與成年人相比,體型較小的一歲鴿可能更不容易受到熱應激。 但是,我們懷疑,隨著夏天繼續變暖和變乾,它們的彈性可能不會持續。

僅僅關注物種在整個一年中的生存,可能掩蓋了這些對氣候變化更具戲劇性的季節性反應,使我們陷入一種錯誤的安全感。 對比鮮明的季節性反應並不一定會相互抵消。 對於土撥鼠而言,一年中的淨變化對幼崽為負,對一歲幼鴿為正,而成年則沒有變化。氣候變化可以在一個季節導致有利條件,而在另一個季節造成困難條件這一事實可能廣泛存在,對於居住在溫帶物種到更極端的棲息地(例如沙漠,山脈和極地地區)的持久性造成的各種後果,那裡的氣候變化最快。 來自世界各地的其他物種也有類似的發現。 貓鼬 在卡拉哈里沙漠 大角羊 在加拿大落基山脈。

對於生活在極地或山頂附近的野生動物(如土撥鼠),當條件離最佳狀態越來越遠時,無處可走。

關於作者

Line Cordes,海洋人口生態學講師, 班戈大學

本文重新發表 談話 根據知識共享許可。 閱讀 原創文章.

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