最成功的企業家比你想像的要老

05 10企業家
許多人將創業與青年聯繫在一起 - 比如馬克扎克伯格,他曾在哈佛大學創辦Facebook。
美聯社照片/ Paul Sakuma,檔案

浪漫主義的企業家形像是一幅青春的畫面:一個20--一個具有顛覆性思想,無限能量和敏銳頭腦的個體。 矽谷多年來一直打賭這張照片。

但這是對的嗎?

據說遠非如此 我們最近的研究 美國人口普查局的Javier Miranda和麻省理工學院的Pierre Azoulay。

我們的團隊近年來分析了美國所有商業創始人的年齡。 我們發現,最成功的企業家的平均年齡是45 - 而他們的20中的創始人最不可能建立一家頂級公司。

這位年輕企業家的神話

最成功的新商業企業來自年輕人甚至是年輕人的想法很普遍。

人們通常認為年輕人對當前的思想不那麼感激,因此更自然地具有創新性和破壞性。 許多觀察者(也許是羨慕地)認為年輕人有更多的時間和精力,家庭責任更少,如與孩子一起吃晚餐或抵押貸款等經濟要求。 此外,正如Facebook創始人馬克扎克伯格所說, “年輕人更聰明。”

年輕的創始人也創造了一個戲劇性的故事。 大學輟學或年輕的企業無人機摒棄了傳統的期望,與20同事的一群人一起開展新業務。 經過無數深夜,他們湧現出新的殺手級應用程序或消費者產品,將市場掀起風暴,登陸公司的封面,創造巨大的個人財富,並提醒悶熱的行政人員類型,飢腸轆轆的年輕暴發戶可以並將吃掉他們的午餐。

這種刻板印象具有有意義的後果 例如,在矽谷,風險資本家 顯示出對投資年輕創始人的明顯偏見,經常讓年長的創始人處於寒冷中。 青年與成功之間的聯繫是如此普遍,以至於如此 據報導,一些技術工人正在尋求整形手術 顯得年輕。

創業的黃金時間是中年

但是,當我們查看數據時,這位年輕企業家的形象並沒有成功。

過去的研究 高增長的企業家精神和年齡已經屈服了 結果相互矛盾,部分基於研究人員研究的小型和選定數據集。

更明確地研究這個問題, 我們進行了一個內部項目 在美國人口普查局。 這使我們能夠檢查在2007和2014之間在美國推出的所有業務,包括2.7百萬創始人。 我們將創始人年齡與公司績效指標進行了比較,包括就業和銷售增長,以及通過收購或IPO“退出”。

成功的企業家更有可能是中年人,而不是年輕人。 對於美國發展最快的新業務的0.1百分比,創業者在第一年的平均年齡是45。

同樣,中年創始人主導著成功的退出。 根據我們的估計,50一年前的創始人比1.8一年的創始人更有可能創造一個增長最快的公司之一。 30早期的創始人建立頂級公司的可能性最小。

為什麼企業家會隨著年齡而變得更好 目前尚不清楚,但我們有一些理論。 更多經驗豐富的企業家可以利用更豐富的管理經驗或更深入的行業知識。 他們也可能擁有更多的財務資源和更多相關的社交網絡,以利用創始人的商業理念。 例如,我們的研究表明,創業公司特定行業的先前工作經驗使上半年增長成功的機會增加了一倍以上。

甚至一些最著名的年輕創始人也傾向於達到中年。 例如,史蒂夫喬布斯和蘋果公司在喬布斯是52時發布了iPhone的大片創新。

改變敘述

通過繼續將創業與青年聯繫在一起,投資者可能會認為太年輕。 如果風險資本家和其他早期投資者牢記我們的研究結果,他們會考慮更廣泛年齡段的創始人,從而可能支持高增長公司。

同樣,中年未來的企業家可能會對自己的機會更有信心 - 並且更有可能贏得他們將商業願景變為現實所需的資源。

在更廣泛的範圍內,對年輕企業家的重視可能會扭曲創新,並為年輕部門最了解的問題提供資金。 更新企業家生命週期的觀點 - 以及其中的最高績效 - 可能會將創新轉向老年人更了解的領域。

談話這位年輕企業家的神話是一個古老的形象,但也許是一個人數終於上升的形象。

關於作者

Benjamin F. Jones,JL凱洛格管理學院企業家和戰略教授, 西北大學 和J. Daniel Kim,管理學博士候選人, 麻省理工學院

這篇文章最初發表於 談話。 閱讀 原創文章.

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