為什麼人們會患上癌症?

為什麼人們會患上癌症?許多人花了很長時間才想知道導致癌症的原因 - 科學家們仍然不能肯定地說出個人為什麼會患癌症。 Marina del Castell / Flickr, CC BY-SA

許多非常聰明的人正努力嘗試回答它。 我已經解決了這個問題很多年了,說實話,它仍然讓我真正想到它是多麼複雜。

在我們談論之前 為什麼 我們得了癌症,這有助於理解 如何 我們得了癌症。

所有生物都是由 微小的構建塊稱為細胞。 在人類中,有數百種不同類型的細胞,都有特殊的工作要做。 他們建立我們的各種器官,如我們的皮膚,大腦和骨骼。 一些細胞(如大腦和骨骼)可以存活多年,而其他細胞(如紅細胞)只能存活幾週。

人體由數万億個細胞組成,比夜空中所見的所有恆星都多。

隨著我們的成長,我們的身體需要製造新細胞。 隨著細胞老化或受損,它們會死亡並需要更換。 這有助於保持我們的健康。

想到癌症的最簡單方法是,有時,數万億個細胞中的一個開始失控並且拒絕死亡。 然後,這種失控的細胞分裂並製造數百萬份自身。 它可以生長成一個腫瘤 - 或者,在某些情況下,如白血病,通過我們的血液傳播。

為什麼人們會患上癌症?失控細胞可以分裂並產生數百萬個自身拷貝,並且可以生長形成腫瘤。 SHUTTERSTOCK


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癌細胞也可以擴散到我們身體的其他部位,而這些部位通常不會被發現。 這可能導致重要器官停止工作並使我們感到非常不適或死亡。

複製代碼 - 並犯錯誤

細胞真正令人難以置信的是它們包含了製作自己副本的說明。 這些指令存儲在一個稱為基因組的代碼中,由一種非常漂亮的化學物質DNA組成。

如果你從人類的所有細胞中取出DNA並將其全部排成一行,它會在月球周圍伸展並返回六到七次。

字母表單元格用於編寫此DNA代碼僅由四種不同的化學“字母”組成:A,C,T和G.並且每個單元格中的說明由大約6十億個這些化學字母組成,這些字母需要是每次細胞分裂時都會精確複製以製作自身的副本。

為了幫助你理解生物學的這一驚人壯舉,想像一下試圖將整本哈利波特系列書籍複製一千遍。 這就是細胞每次分裂時需要做的事情,而且每天在我們的身體中發生數百萬次細胞。

您可以在這裡觀看用於復制DNA的令人難以置信的微小機器單元的動畫:

隨著所有DNA的複制,細胞必然會造成偶然的拼寫錯誤 - 我們將這些錯誤稱為“突變”。 有時,這些突變會改變細胞指導書的含義,使其失去控制並形成腫瘤。

這就是我們所說的癌症。

但是為什麼呢?

現在,回到問題 為什麼 我們得了癌症。

不同的科學家對這個問題有一些爭論,但它似乎歸結為運氣不好和生活中可能遇到的各種經歷。 太陽光,某些化學物質(如煙草煙霧),酒精,一些食物甚至一些病毒等東西都會增加我們在DNA中發生突變的機會。

因為DNA中的這些突變需要時間來建立,所以癌症最常見於老年人。 孩子有時會患上癌症,但幸運的是,這種情況相對較少。 通常,進化意味著沒有多少人會像癌症那樣患上這種可怕的疾病。 但是因為大多數人在生完孩子後患上了癌症,所以進化幾乎對癌症視而不見。 因基因存在而可能患癌症風險較高的人長得足以將這些基因傳遞給孩子。

您可以通過做出健康,明智的生活方式決定來減少患癌症的機會,但不可能完全預防癌症。 不幸的是,正如我之前所說,至少部分是由於運氣不好。

重要的是,我們幾乎不能確定為什麼個人患有癌症

關於作者

Darren Saunders,副教授, 新南威爾士大學

本文重新發表 談話 根據知識共享許可。 閱讀 原創文章.

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