冬天對你大腦的運作有益嗎?

冬天對你大腦的運作有益嗎?

這是一年中的那個時候。 雖然南半球正在應對炎熱的夏季炎熱,但寒冷正席捲全球其他地區,帶來降雪,狂風和不可抗拒的慾望,讓您大部分時間都在床上蜷縮起來。 冬天是所有夏季愛好者的命名敵人,本賽季令人生畏的寒冷月份肯定有助於其負面聲譽。 發霉的大衣,可疑的泡泡帽和流鼻涕只是本賽季常見的嫌疑人之一。 如果這還不夠,一種稱為黑暗引起的季節性情感障礙或冬季憂鬱的醫學狀況,可以解釋冬季與復雜情緒變化之間的明顯聯繫。 儘管如此,科學家們逐漸意識到,黑暗的日子畢竟不會那麼黑暗。

我們的周圍溫度影響我們大腦運作的想法可能看起來很牽強。 然而,新證據表明,與溫度相關的變化會影響您的決策。 有趣的研究表明,在特別炎熱的氣溫下,我們實際上並沒有做出正確的決定。 就在幾個月前,JoseCedeño-Laurent及其同事研究了生活在沒有空調(AC)和AC的宿舍的學生之間的認知表現差異。 這項研究是在2016波士頓熱浪期間在哈佛大學陳公共衛生學院進行的,旨在解決極端高溫對公共健康的影響。 他們的研究結果表明,與沒有空調相比,沒有空調的學生在認知測試中的反應時間延長了13.4%。 此外,AC房間的學生不僅在回答時表現得更快,而且更準確。

雖然在測試中勾選正確的方框可能會感覺像是生死攸關的經歷,但歷史告訴我們,在戰場上快速有效的反應可以真正區分生死。 那麼當士兵在環境挑戰的條件下面臨複雜的決策時會發生什麼? 這個問題引起了印度武裝部隊醫學院的一組科學家的好評,他們評估了在沙漠條件下至少待了一年的部隊認知能力的變化。 結果並不好。 不出所料,對注意力,注意力和記憶力的評估都顯示出炎熱氣候的顯著下降,這增加了高溫會損害心理表現的觀念。

......在炎熱氣候下冷卻過程所施加的物理需求比在寒冷氣候下更容易耗盡葡萄糖,從而危害大腦功能......

寒冷氣候怎麼樣? 研究冬季和認知之間明顯聯繫的最早研究之一是在挪威特羅姆瑟進行的,在那裡,62名參與者在冬季和夏季接受了一系列心理功能的檢查。 在這項研究中,與夏季相比,發現受試者在冬季表現出更好的注意力和更短的反應時間。 這些發現支持了這樣的理論,即較低的溫度可以增強大腦功能並改善決策。

然而,關於這種推測效應的生物學機制存在激烈的(是的,這是正確的)辯論。 一種理論認為,我們的身體發現讓我們冷卻比讓我們溫暖更難。 就像人體的任何其他器官一樣,我們的大腦利用 葡萄糖 - 我們的身體用於食物的食物中發現的一種糖 - 為我們的心理過程提供動力。 然而,研究人員發現需要更多的葡萄糖來冷卻我們,而不是讓我們溫暖,這意味著在炎熱氣候下冷卻過程所施加的物理需求會比在寒冷氣候下更容易耗盡葡萄糖而危害大腦功能。 相反,可能是在較冷的環境中大腦可以獲得更多的葡萄糖,從而對我們的決策能力產生積極影響。

另一種可能性是隨著溫度的降低,神經活動變得更加“有效”。 最近在一項研究中提出了這個想法,其中28青年男女被要求在一年中的不同時間在腦掃描儀中進行注意和工作記憶任務。 這項研究的結果表明,不同季節的心理表現並沒有顯著差異,但值得注意的是,大腦活動在冬季最低,在夏季最高。 冬季大腦活動減少被認為是提高效率的一個標誌,因為大腦在夏季和冬季之間表現同樣良好,而在後一季節消耗的能量明顯減少。


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上述所有意味著人類在氣候變暖時更容易做出糟糕的決定嗎? 更重要的是,將您的頭放在冰箱裡幫助您進行考試?

雖然上述研究結果對一年中最黑暗的季節有所啟發,但關於寒冷中認知功能的實驗證據並不總是直截了當。

我擔心答案是否定的。 雖然上述研究結果對一年中最黑暗的季節有所啟發,但關於寒冷中認知功能的實驗證據並不總是直截了當。 肯特州立大學的Muller及其同事使用計算機化測試電池來檢查年輕健康男性在冷暴露或複溫期間的心理表現。 他們的數據表明,當受試者暴露於較低溫度時,工作記憶和執行功能相對於基線下降。 這一發現很有趣,因為大多數研究表明通常溫度較低 提高 心理活動。 那麼這些差異來自哪裡呢?

一些專家認為,混合的發現可能是由於冷卻的持續時間或模式或調查採用的具體認知任務。 實際上,重要的是要記住,冷溫度對認知功能的確切影響仍然知之甚少,因此,尚未確定達到可測量的腦功能變化的最佳溫度和冷卻持續時間。 因此,較長時間暴露於低溫或暴露於較低溫度可能會不同地影響每項研究的結果,從而解釋文獻中的一些相互矛盾的結果。

這些發現表明,冬季使我們遲鈍和喜怒無常的流行假設無法經受科學審查。 相比之下,越來越多的證據表明,你的大腦在冬天工作得更好,進入了科學家稱之為“生態模式”的狀態,在這種模式中,與夏季相比,消耗的資源更少。 如果您是那些經歷冬季憂鬱症的人之一,這一令人耳目一新的發現可能會幫助您以全新的明亮光線來觀察一年中最黑暗的日子。

這篇文章最初出現在 了解神經元

參考文獻:

  • CedeñoLaurentJC,Williams A.,Oulhote Y.,et al。 (2018)。 非空調建築居民熱浪期間認知功能降低:2016夏季對年輕人的觀察性研究, PLoS醫學,doi:10.1371 / journal.pmed.1002605
  • Saini R.,Srivastava K.,Agrawal S.,et al。,(2017)由於熱應激引起的認知缺陷:對沙漠中士兵的探索性研究, 印度武裝部隊醫學雜誌,73(4):370-374。
  • Muller MD,Gunstad J.,Alosco ML,et al。,(2012)。 急性冷暴露和認知功能:持續損傷的證據, 人體工程學,55(7):792-8。
  • Meyer C.,Muto V.,Jaspar M.,et al。,(2016)。 人類認知大腦反應的季節性, PROC的事情 納特IONA我是的艾米 科學ENCE 美國,113(11):3066-71。

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