倒數高峰蜱季節就在這裡

倒數高峰蜱季節就在這裡一隻雌性blacklegged鹿蜱沿著一塊稻草爬行. (存在Shutterstock)

春天來了燦爛的陽光,溫暖的天氣和蜱蟲。

蜱和一些害蟲可攜帶可能在人類身上引起疾病的細菌,病毒和寄生蟲。 尤其是黑腿鹿蜱 Ixodes肩胛骨,以其能力而聞名 傳播萊姆病致病細菌, 萊姆病螺旋體.

在大多數情況下,這些蜱在整個冬季都處於非活動狀態,並且隨著季節性溫度的升溫開始尋找下一餐。

但隨著全球氣候變暖,一些蜱蟲更有可能通過溫暖的冬季保持活躍,並可將其棲息地擴展到新的地區。 因此,徒步旅行者和狗主人需要全年註意蜱蟲以減少生病的風險。

冷適應

在溫暖的月份,從春季到秋季,蜱蟲和其他害蟲在森林中很普遍。 但他們在冬天去哪裡,他們如何在寒冷的極地漩渦,幾英寸的雪和引起霜凍的windchill中倖存下來?

動物使用各種策略來應對冬季。 當人類穿在衣服上並且主要避免在寒冷的溫度下外出時,其他生物採用複雜的行為適應和生物技術來迎面而來。

對於常見的蚊子 淡色庫蚊冬眠是生存的關鍵。 昆蟲進入休眠期(稱為滯育期),使其在整個冬季保持不活躍狀態。 女性 庫蚊 蚊子是西尼羅河病毒的可能攜帶者,它在夏季和秋季建立了脂肪儲存,作為冬季的能量儲備和保溫材料。 這種能量來源對於蚊子在尋找並定居在人造建築物,下水道和動物洞穴中以後用作庇護所來幫助它們是有用的。 逃離零下溫度.

倒數高峰蜱季節就在這裡黑腿蜱位於草的尖端,以尋找他們的下一次血餐,例如來自經過的狗。 (存在Shutterstock)


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然而,蜱蟲不會進入滯育期,並且仍然能夠在適當的條件下咬一口並吃一頓血粉。 這些吸血寄生蟲靠近它們的宿主生物,有時可以將它們的整個生命週期都用在一隻動物身上。 他們使用一種叫做“任務”的技術來定位一個將作為下一次血粉的宿主。 蜱蟲站在高草等植被上,並坐下來等待。 這允許他們抓住經過的任何溫血動物。

在一年中溫暖的季節裡,人類使用我們自己的行為策略來保護自己免受蜱蟲的傷害。 我們穿著長袖衣服,在樹木繁茂的草地上徒步旅行時使用保護噴霧劑。

對抗咬傷

我們在與叮咬的鬥爭中仍然面臨的主要挑戰之一是蜱蟲根據它們在北美的位置進一步調整其行為。

例如,黑腿鹿蜱將避免在溫暖的南部地區(例如南卡羅來納州)進行探索,在那裡,脫水的風險將它們推到地上,大部分位於落葉下面。 相比之下,由於潮濕條件,北方蜱種群受到干涸的威脅較小 更有可能追求.

有趣的是,黑腿鹿蜱也有能力進入 溫度低至-0.6℃。 這意味著鹿蜱不僅限於在溫暖的月份尋找宿主,而且可以繼續餵養到早冬和冬末。 因此,在冬季享受戶外活動時,不要降低警衛的重要性。

當溫度超過7℃時,蜱最活躍。 但是,當冬天的惡劣天氣來臨時,不要誤以為蜱蟲會死掉! 實際上,即使是最極端的極渦,鹿蜱也很可能存活下來。

蜱蟲聚集在冬眠巢中並在森林內的土壤和地面垃圾層下尋求庇護是很常見的,其中溫度不太可能低於零。 此外,積雪的作用類似於地毯上的絕緣毯 進一步隔離滴答聲 從寒冷的冬季氣溫。

就像其他耐寒生物一樣,蜱也可以產生一種 抗凍蛋白 通過防止血液和組織凍結,幫助他們忍受更冷的溫度。

期待著

氣候變化和地球變暖導致黑腿鹿蜱種群擴大到北美更北部地區,包括威斯康星州和紐約州以及安大略省和魁北克省。

倒數高峰蜱季節就在這裡在感染了伯氏疏螺旋體的黑脛蜱後,特徵性的牛眼圖案出現了皮疹。 (存在Shutterstock)

使用氣候變化模型和當前的滴答分佈模式,我們可以 現在預測未來氣候變化對蜱遷移的影響 以及這些人群在加拿大和加拿大的潛在健康風險 美國。 例如,黑帶蜱的地理分佈預計將在2070年度擴大並覆蓋大西洋加拿大和曼尼托巴省的大部分地區。

在某些地區,所有季節很可能都是蜱蟲季節。 這使得在發現和避免這些微小的害蟲時繼續保持警惕尤其重要,即使在冬季出去散步時也是如此。 例如,如果你的狗破壞了一堆嵌套的鹿蜱,它可能會把一些不受歡迎的客人帶回家。

那麼,隨著天氣變暖以及漫長的冬夜轉變為陽光明媚的春日,我們能期待什麼呢? 你可以肯定,上個賽季的大量蜱可能在今年冬天倖存下來。 他們只是在等待正確的線索 - 更溫暖的溫度和更長的白晝時間 - 出現並開始尋求他們的下一次血餐。談話

關於作者

Rosa da Silva,助理教授, 麥克馬斯特大學

本文重新發表 談話 根據知識共享許可。 閱讀 原創文章.

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