為什麼寂寞對你的健康有害

寂寞對你的健康有多麼不利 社會隔離與血壓升高和抑鬱有關。 Mindmo / shutterstock.com

想像一下,一位65歲的女性經常看醫生,感受各種疼痛。 她可能會抱怨一次就診時出現背部疼痛,另一次會頭痛,而下一次就感到虛弱。 每次,她的醫生都會進行身體檢查並進行適當的檢查,但沒有找到任何可以解釋她的症狀。 每一次,她離開辦公室都感到沮喪,因為對她的痛苦無所作為。

然而,如果我們仔細觀察,我們會發現這名病人五年前失去了她的丈夫,並一直獨自生活。 她的三個孩子都住在其他州。 雖然她溺愛她的孫子孫女,但她每年只看一次。 她有一些她偶爾會看到的朋友。 如果被問到,她可能會告訴你,是的,她很孤單。

這是家庭醫生辦公室的常見情況。 這些不明確的症狀沒有任何明確的原因可能是社會孤立和無聊的結果。 研究表明 感到孤獨的人 有更多的健康問題,感覺更糟,可能在較早的年齡死亡。

精神病學,我的專長,早就知道各種各樣的感覺會以深刻的方式影響我們的身體健康。 似乎官員們開始認真對待 - 英國現在甚至有一個 寂寞部長。 並且有充分的理由。

負面影響

在2015, 來自楊百翰大學的研究人員 看了很多關於孤獨和孤立的研究。 數十萬人的結果表明,社會孤立導致過早死亡的50百分比增加。

孤獨和社會孤立 也與血壓升高,膽固醇水平升高,抑鬱症有關,如果不是很嚴重,還會降低認知能力和阿爾茨海默病。

人類進化了 和別人在一起。 很久以前,我們在小型獵人聚集團體中尋找,社會凝聚力可以​​幫助保護他們免受掠食者的傷害。 獨自在野外沒有支持是危險的 - 並且壓力很大。 你必須是 不斷警惕危險,準備進入 “戰鬥或逃跑” 模式隨時。

在短期內,壓力可以是健康的。 但從長遠來看,不受控制的壓力會成為一個問題。 有 好的證據 慢性壓力會提升大腦中一種叫做皮質醇的激素水平。 皮質醇 可以降低免疫系統對感染的反應。 它甚至可能使大腦中的神經元活躍,甚至導致細胞死亡。 它有助於炎症與心血管疾病,中風和高血壓有關,可能是抑鬱症的原因。

就像很久以前在野外的人一樣,長期孤獨的人可以體驗這些皮質醇反應。 孤獨的人在很多時候都很緊張。

寂寞對你的健康有多麼不利 孤獨感在老年人中更為常見。 surowa / shutterstock.com

另一種名為催產素的激素似乎在社會孤立中起作用。 在流行的媒體中,催產素通常被稱為 “愛激素。” 這是一種誇大其詞,但催產素參與其中 關係和配對。 例如,出生後,高催產素水平與更好的母嬰結合有關。

催產素似乎也與減輕壓力有關。 例如,它與減少有關 去甲腎上腺素的水平,“戰鬥或逃跑”激素,以及血壓和心率的下降,與慢性皮質醇相反。 催產素似乎也是如此 減少杏仁核的活動,只要有感知到的威脅,就會激活大腦的一部分。

有點不那麼孤單

那麼我們能做些什麼呢? 沒有真正的藥物來治療孤獨,除非一個人也抑鬱或焦慮程度很高。

孤獨的問題似乎在老年人中更為普遍。 美國退休人員協會發現了這一點 17百分比的美國老年人 孤獨或孤立。

CNN記者和醫生Sanjay Gupta建議 社會應該開始將孤獨視為另一種慢性疾病。 如果是這樣,那麼患者需要長期策略來解決這個問題。

毫不奇怪,目前推薦的治療方法圍繞建立社會關係。 對於老年人來說,加入當地的高級中心是參與活動和認識人的絕佳方式。 志願服務怎麼樣? 高級志願者計劃一直在尋找能夠提供膳食,郵寄和各種其他活動的老年人。 令人驚訝的是,小事情也會有所幫助。

每天從成人孩子那裡撥打一次簡單的電話就可以分享當天或孫子孫女的情況。 更好的是,通過計算機進行視頻會議既簡單又便宜。 你實際上可以和你的孩子和孫子女談話,看看他們可能在這個國家的另一邊。 研究長期護理設施 發現寵物還可以減少寂寞。

因為人們必須被關注多年以確定這些或其他干預是否實際上抵消了孤獨的影響,所以此類的工作尚未完成。 然而,認為心理社會干預是有力的,因為健康的成年人具有這些應對技能似乎是合理的。

從醫學角度來看,明智的醫生會安排那些似乎主要是孤獨的人定期訪問,只是為了交談。 在我看來,這可以防止更多不必要的測試和昂貴的護理。

最後,即使你有一套豐富的社交聯繫人,也許偶爾獨自行走的鄰居也不會。 問好。談話

關於作者

精神病學副教授Jed Magen 密歇根州立大學

本文重新發表 談話 根據知識共享許可。 閱讀 原創文章.

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