能成為長壽和健康老齡化秘訣的酵素

能成為長壽和健康老齡化秘訣的酵素
富含蛋白質的食物。 製作/ Shutterstock

卡路里限制飲食已被證明可以延長壽命和健康狀況 酵母猴子 - 只要沒有營養不良。 雖然沒有長期研究證明卡路里限制對人類壽命的好處, 短期研究 表明它確實改善了健康狀況。 這是它的工作原理。

我們的身體監測和感知細胞中特定分子可獲得的營養物質。 根據我們吃的食物量,這些分子調整我們的新陳代謝,以調節我們如何使用可用的營養素。 這些分子中的一種是稱為TOR的酶。

當有很多食物時,TOR酶指示體內細胞生長。 如果食物較少,TOR會指示身體保持警惕 - 這是科學家稱之為“輕度壓力反應”的狀態。

許多 實驗 已經表明,當動物食用大量食物時,特別是長時間食用,TOR會感覺到這一點並且它們的壽命會縮短。 但是所有食物對TOR都有影響嗎?

TOR酶是 特別激活 當細胞感知大量氨基酸(蛋白質的構建塊)或蛋白質時。 限制蛋白質的飲食,沒有營養不良,可以產生相同的效果 新陳代謝和壽命 實驗動物作為卡路里限制飲食。

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雷帕黴素是在Rapa Nui(復活節島)上發現的。 Olga Danylenko / Shutterstock

與年齡有關的疾病

已知年齡相關疾病是由基因突變引起的,但是TOR,營養和老年疾病之間是否存在聯繫? 我們知道營養與癌症和心髒病有關,過度活躍的TOR也是如此 已知參與 在這些疾病,但最近 研究 表明TOR也與神經退行性疾​​病直接相關。 例如,與健康大腦相比,阿爾茨海默氏症患者大腦中TOR酶的活性要高得多。 此外,在小鼠和其他實驗動物中模擬這些疾病已經表明去除多餘的TOR 阻止腦細胞死亡.

因此,我們所吃的東西,我們的身體感知方式與神經退行性疾​​病的風險之間可能存在聯繫。 科學家正在探索預防神經變性的不同可能性。 如果更多的蛋白質意味著更有活力的TOR,我們可以安全地改變我們的飲食,或開發一種誘使我們的身體認為它的蛋白質含​​量較少的藥物。

包括我們在內的許多實驗室的工作表明了這一點 咖啡因 和一種叫做的藥物 雷帕黴素 做到這一點。 雖然細胞具有豐富的蛋白質,但它們的代謝和壽命與蛋白質限制的細胞相似。 我們目前正在研究人類神經元中的這一點,並且第一個結果指向同一方向。

不那麼簡單

這是否意味著我們應該改變我們的飲食和蛋白質攝入量? 那些其他營養素如醣類呢? 不幸的是,正如預期的那樣,事情並非那麼簡單。 我們體內的許多其他分子都參與感知營養素,包括碳水化合物,這會影響壽命和與年齡有關的疾病。

這就是為什麼我們需要非常謹慎。 首先,根據發育階段和年齡,性別或活動水平,每個人對營養素的需求都不同 - 僅舉幾個重要因素。 此外,雖然實驗室使用人體細胞和組織的證據堆積如山,但我們需要大量的人口研究來記錄特定的飲食,包括蛋白質,脂肪和碳水化合物的攝入量,並對相關的健康或分子標記進行平行分析。 這些研究需要數十年才能產生可靠的數據和有效的結論

儘管如此,隨著新技術和科學方法的發展,我們正在採取措施來了解衰老和與年齡有關的疾病的根本原因。 再加上有針對性的臨床試驗和人群研究,也許有一天我們將能夠實現健康的衰老和更長的壽命。談話

關於作者

Charalampos(Babis)Rallis,生物化學高級講師, 東倫敦大學

本文重新發表 談話 根據知識共享許可。 閱讀 原創文章.

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