政府可以對心理健康危機做些什麼

心理健康危機

有證據表明,英國和其他高收入國家正處於心理健康危機之中。 最近 報告 通過心理健康網絡,發現19%的成年人在他們的生命中的某個時刻被診斷出患有抑鬱症,而 一個在四 人們在任何一年都會遇到心理健康問題。 更令人擔憂的是,精神疾病是 年輕人中很高,表明NHS和其他社會服務的負擔將在未來幾年增長。

人們普遍認為 抑鬱症和精神疾病是“中產階級問題”,但這一觀點並未得到證據的支持。 儘管富裕的社會群體中的心理健康問題已經上升,但研究一再表明,心理健康仍然與社會階層成反比。 發生精神障礙的風險 隨著社會經濟劣勢而上升 報告抑鬱症的可能性幾乎是 兩倍高 在最低社會經濟群體中,與最高社會經濟群體相比。

評論 還發現社會經濟上處於不利地位的兒童比那些來自更多特權背景的兒童患精神疾病的風險更高,這表明不平等是代際的,並且在生命早期開始。

政策可以有所作為嗎?

這些心理健康不平等的原因是 以為是一樣的 影響健康社會分佈其他方面的因素:貧困,失業,不健康的生活方式,惡劣的工作條件,貧困的住房。 重要的是, 負面影響 正如我在研究關於這一主題的論文時發現的那樣,這些“健康的社會決定因素”可以通過精心設計的社會和勞動力市場政策來減少。

迄今為止的證據表明,社會和勞動力市場政策與精神健康不平等之間存在廣泛的聯繫。 許多研究都考察了“福利制度”中心理健康的差異和不平等。 這些是按照社會保護的慷慨程度,社會投資水平和工作條件質量排列的國家集群。 那些更慷慨和更好的勞動力市場條件的人預計會在心理健康方面有更小的不平等,因為它們將減少貧困,失業和其他“健康的社會決定因素”的負面影響。

其中一項研究進行了研 歐洲福利制度的抑鬱率。 他們發現,自由(英國)和南部(意大利,西班牙,希臘)福利國家的平均抑鬱率最高,斯堪的納維亞(瑞典和丹麥)和保守(德國,荷蘭,比利時,法國,瑞士和奧地利)政權最低。 與斯堪的納維亞和保守主義國家相比,這與自由主義和南方福利國家較弱的社會保護和較差的工作質量有關。

另一項重點研究 更直接地說就是不平等 研究了歐洲福利制度中抑鬱症和教育之間的聯繫是如何變化的。 他們還發現,南部(意大利,西班牙,希臘)福利國家,其社會保護製度不健全,貧困率高,在減少教育與抑鬱之間的聯繫方面不太成功,特別是與北方(瑞典和丹麥)福利國家。 他們認為,這可能部分是由於北歐福利制度的慷慨解釋。


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其他研究得出了類似的結論,總的來說,證據表明,擁有慷慨的社會保障,低失業率,高水平的社會投資(對失業者的教育和培訓/支持)以及監管良好的勞動力市場的國家在不平等方面的表現更好。精神健康。

儘管如此,仍然缺乏令人信服的證據 如何 福利國家減少(或擴大)心理健康方面的不平等。 在我的論文中,我開始探討這些問題,並研究減少失業的政策(公共就業服務,培訓,就業激勵措施)是否以及如何減少心理健康方面的不平等。

建立在方法的基礎上 卡特和惠特沃思,我建議這可能通過兩種機制發生。 首先,參與資源充足的培訓計劃可以通過改善失業經驗來減少心理健康方面的不平等。 與失業相關的對精神健康的負面影響被認為部分與失業有關 損害自尊和目的感,哪些培訓計劃可以減少。 第二,更好的就業結果可能會減少心理健康方面的不平等,特別是在社會弱勢群體中,因為高質量的工作 有益於心理健康.

政策含義

使用政策減少心理健康方面的不平等肯定會帶來更廣泛的益處。 大多數無行為能力受益者,最廣為人知的福利之一來自 較低的社會經濟群體 並要求它 心理健康的原因。 因此,精神健康方面的社會不平等可能導致喪失工作能力的福利,這表明減少精神衛生不平等的社會和勞動力市場政策(矛盾地)會降低福利制度的成本。

同樣,精神衛生方面的不平等也增加了對處於不利地區的NHS服務的需求,因為這些地區的預算往往已經過度緊張。 通過針對精神健康的社會決定因素的社會政策來減少這些不平等,可以減輕貧困地區醫療保健服務的壓力,並有助於更廣泛的衛生公平。

解決心理健康的社會決定因素也有道德論據。 那些生活質量低下的人更容易患上衰弱的精神疾病,這是不公平的。 此外,心理健康方面的不平等也可能對預期壽命的社會差距產生影響,因為精神疾病是一種疾病 死亡率的強預測因子。 因此,如果我們有興趣減少死亡率的不平等(正如Theresa May 最近承諾 在她作為英國首相的第一份聲明中,我們還必須考慮減少精神疾病的不平等。 資金充足且設計合理的社會和勞動力市場政策可能有助於實現這一目標。

關於作者

談話Owen Davis,社會政策博士候選人, 肯特大學

這篇文章最初發表於 談話。 閱讀 原創文章.

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