我們可以用抗炎方法治療抑鬱症

我們可以用抗炎方法治療抑鬱症

越來越多的證據表明,炎症 - 已知是許多全身疾病的原因 - 也與大腦疾病有關,包括抑鬱等精神疾病。

抑鬱症是一種常見且嚴重的疾病,影響著全球的350m人。 在20人口中,英國人口中的一部分人在生命中的某些階段會患有抑鬱症,症狀從悲傷和絕望的感覺到自殺念頭。 這種疾病可能是對喪親之痛或其他生活事件的反應,也可能是沒有任何明顯原因的疾病。 它常常持續存在,有時甚至終生存在。

儘管其患病率很高,但人們對這種疾病了解甚少。 它通常被歸結為大腦化學的紊亂,並通過談話療法和旨在重新平衡大腦化學的藥物以反複試驗的方式進行治療。 對於許多人來說,這些方法最終都有效,但所有人都認為需要更好的治療,這需要更好地了解疾病。

用一粒藥打敗兩種疾病

炎症是身體對受傷或感染的反應。 動員細胞和蛋白質來應對傷害,做好自己的工作,然後復員。 然而,如果沒有適當控制,炎症會引起損傷和疾病,例如類風濕性關節炎。 這些類型的疾病通常用抗炎藥控制。

最近,有人認為抑鬱症也是一種 炎症性疾病。 第一個證據來自患有類風濕性關節炎和牛皮癬等疾病的人,他們也患有嚴重的抑鬱症。 當這些人接受抗炎治療時,他們的關節炎和抑鬱症都得到了改善,這表明這一點 身體的炎症正在影響大腦 引起抑鬱症。

當然,他們的抑鬱症可能已經得到改善,因為他們的其他身體狀況已經消失,但是當證據顯示某些患有抑鬱症而沒有其他疾病的人有更高的水平時,證據就會增強。 血液炎症標誌物。 當他們的大腦在最新的成像機器中被看到時, 有炎症的跡象存在.

所有這些證據都促使科學家們以不同的方式思考抑鬱症:作為整個人的疾病,其症狀在大腦中最為明顯,並且針對身體炎症的治療可以解決大腦問題。 然而,炎症可能並不總是抑鬱的原因,我們知道炎症有不同的類型,需要不同的治療方法。 因此,目前的問題是如何識別許多抑鬱症患者中的哪一個患有炎症作為潛在原因以及他們究竟具有何種類型的炎症。 如果我們可以開發簡單的血液測試來分析抑鬱症患者的炎症,我們最好選擇最好的藥物治療個體患者。


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分層醫學

一群英國科學家與幾家製藥公司的研究人員合作,研究是否可以通過針對免疫系統治療情緒障礙,如抑鬱症和神經退行性疾​​病,如阿爾茨海默病。 該組稱為NIMA(情緒障礙和阿爾茨海默病的神經免疫學)。

NIMA工作的第一階段(目前正在進行)是開發血液測試和腦成像測試,可以精確識別那些患有與全身和腦部炎症相關的抑鬱症的人。 最終的血液檢查可能會查看血液中炎症的多個標記,並提供信息,不僅告訴臨床醫生患者有炎症,而且還有什麼樣的炎症。 然後可以為該患者選擇最好的抗炎藥物,從而提高成功治療的機會。

NIMA聰明的部分就在這裡:製造一種新藥需要花費很多時間並需要數年時間,但合作製藥公司已經在其儲物櫃中加入了許多抗炎藥物,這些藥物經過測試並證明對患者是安全的但尚未在市場上銷售。 NIMA科學家將能夠從該資源中選擇藥物,測試它們以確認它們具有所需的活性,然後將它們帶入具有正確疾病的高度選擇的患者的小型,快速臨床試驗中。

確定合適的患者使用正確的藥物治療的新方法 - 稱為“分層醫學” - 正在醫學的許多領域得到應用,但NIMA的工作意味著其早期成功之一可能是最難的之一治療疾病:抑鬱症。 雖然布洛芬的治療不會解決每個人的抑鬱問題,但真正的前景是,許多伴有炎症的抑鬱症很快就會受益於個性化的抗炎治療。

關於作者

談話教授保羅摩根 加的夫大學

這篇文章最初發表於 談話。 閱讀 原創文章.

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