為了讓我們的大腦保持年輕,我們需要迎接新的挑戰

為了讓我們的大腦保持年輕,我們需要迎接新的挑戰
還是得到了。
吉諾聖瑪麗亞

隨著年齡的增長,我們的思維能力往往會惡化:我們變得更慢,更健忘,更不善於學習新事物。 然而,並非所有人都在相同程度上體驗這些變化。 有些人在六十年代,七十年代及以後仍處於精神狀態; 其他人經歷衰退,這可能使他們更難獨立生活。

研究人員看到了這種變化的希望。 這表明衰退可能不是必然的。 加上人們的事實 傾向於 壽命更長,毫無疑問,這是世界各地專家追求的領域。

從廣義上講,思維技能早先下降 是那些 這使我們能夠快速處理信息或回應事物。 這可能始於我們二十出頭。 另一方面,我們保留甚至可能繼續發展與中年和老年時期積累的知識相關的心理技能。 一個很好的例子就是我們的詞彙量。

隨著年齡的增長發生的另一件事是我們的大腦變小 - 被稱為腦萎縮。 一份相對較新的報告 表示 七十歲的成年人每年經歷的0.7%灰質損失,以及大約1%的白質。 兩者對我們的思維能力都很重要 - 例如,我們的“小灰細胞”可能是關於語言和推理等複雜思維技能基礎的熟悉術語,但白質在連接大腦的不同區域中起著至關重要的作用。

儘管研究表明,腦萎縮與認知能力下降的風險增加有關 完全 一貫。 但至關重要的是,這種收縮因人而異。 在裡面 同樣的研究 例如,七十多歲的男性被發現比女性失去更多的灰質。 身體活動較少的人有 也被證明了 有更多的收縮。

恐懼因素

我們知道的很多,但是隨著年齡的增長,我們仍在發展對可能影響我們思維能力的理解。 與此同時,向公眾提供有關如何最好地保護大腦健康的明確信息仍然存在挑戰。

思維能力的變化是 經常報導 成為人們對衰老的最大恐懼。 一方面,對這個問題有一個健康的關注是一件好事,因為它可能會鼓勵人們做出明智的生活方式選擇,以最大限度地提高他們的健康。 話雖如此,其中一些恐懼可能是錯誤信息的結果。 新聞頭條 經常錯誤地使用 例如,癡呆症和阿爾茨海默氏症這樣的短語是對思維技能變化的任何研究的簡寫。


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我最近參與了一個 英國的調查 進入這一領域,質疑3,000 40和更老的成年人。 我們仍然在分析結果,但可以分享一些頂級的調查結果 - 事實上我們最近將它​​們帶到了“巡演”中 愛丁堡藝穗節.

例如,調查中的中年人對於心理衰退可能開始的時間比過度70更悲觀。 40歲的人預計它比年齡較大的受訪者提前10到15年 - 這可能表明,當你到達那裡時,現實並沒有辜負恐慌。

十分之九的受訪者認為我們可以採取一些措施來保護或維持思維技能,儘管只有不到六成的受訪者對這些內容有所信心。 這提示了改進的空間,儘管它可以說是建立進一步公共衛生信息的堅實基礎。

黑客和打擊

那麼如何最好地保護我們的大腦? 對於某些生活方式選擇,證據相對一致。 例如,吸煙是有害的。 它變薄了 大腦的外層,對記憶,推理和語言等功能至關重要。 對於前吸煙者來說,好消息是,如果你放棄,這種變薄似乎會“逆轉”,儘管估計完全恢復到厚厚的皮層。 需要大約25年.

身體活躍也通常與更好的思維技能和 大腦健康。 對於我們中間不活躍的人,甚至在進行初步更改方面 走路更多 已被證明是值得的。

對於其他一些事情,證據更加脆弱。 一些遊戲或謎題是保持銳利的關鍵的頭條新聞不會消失。 但說得客氣一點,整個“大腦訓練”領域都備受爭議。 對於一個已經超過1億(774m)和XNUMXm的行業來說,你不會期望更少 預測到 6最高$ 2020十億。

事實上, 最近的評論 文獻的結論與以前的結論相同:隨著時間的推移,人們往往會在任何遊戲中變得更好,並且有些情況會轉移到其他技能。 然而,從廣義上講,這些好處似乎有限。

或許不是玩同樣的重複遊戲,或許更好的促進大腦健康的可能性是做一些新穎且更具挑戰性的事情 - 學習新事物,結識人或參與新體驗。 學習一門新語言 例如,研究人員也在為掌握的好處找到了一些實證支持 數碼攝影 or 平板電腦, 或者叫 志願服務。 雖然這些活動非常多樣化,但關鍵因素是新的學習 - 隨著您的專業知識的增長,這種活動可以繼續增加。

最重要的是,大腦老化仍然是一個發展中的研究領域,仍然未知。 這當然是 值得一試 更積極一點,給自己一點挑戰,但是根據任何讓我們開心的事情來選擇新活動還有很多東西要講 - 無論是學習俄語,怎麼學習探戈等等。

談話保留我們的思維能力顯然很重要,但幸福和滿足是 與連接 它本身對健康有益。 我不能保證保持開朗會使你能夠將20歲的頭腦留在你的溺愛中,但它總體上看起來是值得的。

關於作者

Alan J Gow,心理學副教授, 赫瑞瓦特大學

這篇文章最初發表於 談話。 閱讀 原創文章.

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