為什麼我們如此害怕癡呆症?

為什麼我們如此害怕癡呆症?

老年癡呆症曾被稱為“沉默的流行病“,但它不再沉默。 它已經成為看似無休止的討論的主題,例如 關於老年癡呆症的12故事或治愈它的方法 僅在一周內在一家英國報紙上報導。 一個 佐賀的一系列調查 已經表明,我們比老年癡呆症更加害怕,而不是包括癌症在內的任何其他疾病,以及我們用來談論它的語言:原始的恐怖“和”活死人“說到癡呆症的前景讓人深感不安。

毫無疑問,對於病人和與他們親近的人來說,經常是一種可怕的狀況,剝奪每個人的和平,尊嚴,享受和希望,並在數月或數年的鬥爭中摧毀照顧者的精神。 但是,癡呆症的前景對我們的集體想像力的影響可能源於比我們對疾病的恐懼更為根本的東西 - 它挑戰了我們最深刻的文化假設。 我們住在 一個“超認知”的社會,作為醫學倫理學家 斯蒂芬郵報 稱之為理性思維和連貫記憶是核心價值觀。 如果衡量我們的人性是“我思故我在“,思考能力受損的人的人的地位是什麼?

進一步的反思會產生其他方式,使患有癡呆症的人不符合我們對一個人應該是什麼的理解。 例如,政治和公民權利的言論(最終是我們法律制度的核心)依賴於自願行動的意圖,每個人都有自己的偏好和自由。 公民作為精明的生產者和(更重要的)高價值物質和文化產品的消費者的活動是經濟和工業建立的基礎。 最後,任何個人所感知的社會價值和某種程度上的經濟價值都與他們與高度複雜和快速變化的社會保持同步的意願和能力密切相關。

如果我們認識和重視的那種人是一個思考清楚的人,準確記得,消費一致並迅速適應,那麼很明顯,一個診斷為癡呆症的人面臨某種形式的前景。 社會和文化死亡,除了貧困和病情本身的痛苦。

這是一個非常好的理由,為什麼我們應該害怕癡呆症的診斷,無論是對於我們自己還是對於我們身邊的人。 這是什麼的一個方面 湯姆基伍德,癡呆症護理領域的先驅研究員,令人難忘地稱之為“惡性社會心理學“:可以侵蝕癡呆症患者身份和行為的一系列假設和社會氛圍。

為了減少這種恐懼感,社會在尋求治療癡呆症方面投入了大量資金,或者至少是一種降低認知能力喪失和伴隨症狀的治療方法。 這當然是一個非常重要的項目,可能對減輕癡呆症患者及其接近患者的痛苦產生巨大影響。 但這是一個長期項目,結果不確定。 與此同時,我們可以檢查原因,並尋找可以折磨癡呆症患者及其照顧者的社會和文化死亡的“治愈方法”。 這將需要質疑當代西方社會構建的一些關鍵原則。

老年癡呆症迫使我們選擇。 面對那些不能再思考或記憶清楚,無法概念化一系列選擇或促進物質社會生產力的人,我們被迫決定是否接受他們作為一個人。 如果我們這樣做,我們必須接受我們一直在努力處理一種狹隘,貧窮和功能主義的人格觀,這種觀點特權是思想的權利和利益,選擇消費者同時邊緣化癡呆症和其他類似疾病的人。 從這個角度來看,患有癡呆症的人只能被理解為社會的“負擔”。

答案並不是建議患有癡呆症的人應該選擇安樂死 男爵夫人沃諾克出了名的建議,但要改變我們對社會是什麼的理解,以及不同的人如何為社會做出貢獻。

它可能要求我們集體地重新評估直覺,隱喻和藝術在保護我們人類方面的作用。 在我們接近“時代”時,重新思考商業和消費者的角色高峰的東西“。 重新考慮“集體記憶”的作用,這種作用可以使個人和整個社會與人類價值觀保持聯繫。 並且學習在面對錶面和目標驅動效率的驅動下放慢速度。

談話為了創造一個重視癡呆症患者的社會,我們需要創造一種重視人們的文化 - 這將使我們所有人受益。

關於作者

Peter Kevern,護理價值觀副教授, 斯塔福德郡大學

這篇文章最初發表於 談話。 閱讀 原創文章.

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