有些人沉迷於毒品的真正原因

有些人沉迷於毒品的真正原因
羥考酮 - 對乙酰氨基酚丸。

他們為什麼這樣做? 這是一個朋友和家人經常會問上癮者的問題。

很難解釋吸毒成癮是如何隨著時間的推移而發展的。 對許多人來說,它看起來像是不斷追求快樂。 但是,像海洛因這樣的阿片類藥物或可卡因等興奮劑所帶來的快感隨著重複使用而下降。 更重要的是,一些上癮的藥物,如尼古丁,不能在普通用戶中產生任何明顯的興奮。

那麼什麼可以解釋成癮的持續存在? 作為過去15年的成癮研究員,我期待大腦了解娛樂用途如何變得強迫,促使像你我這樣的人做出錯誤的選擇。

關於成癮的神話

對於成癮有兩種流行的解釋,這兩種解釋都不受審查。

首先,強迫吸毒是一種壞習慣 - 吸毒者只需要“踢”。

然而,對於大腦來說,習慣只不過是我們執行重複性任務的能力 - 比如係鞋帶或刷牙 - 越來越有效。 人們通常不會陷入無休止和強迫性的鞋帶捆綁循環中。

另一種理論聲稱克服了 退出 對許多上癮者來說太難了。 戒斷,當藥物離開你的身體時發生的非常不愉快的感覺,可能包括出汗,發冷,焦慮和心悸。 對於某些藥物,如酒精,如果管理不當,戒斷就有可能導致死亡。

戒斷的痛苦症狀經常被引用為成癮似乎不可避免的原因。 然而,即使對於海洛因,戒斷症狀大多在大約兩週後消退。 此外,許多成癮藥物產生變化,有時只是輕微的 戒斷症狀.

這並不是說娛樂,習慣或戒斷都不涉及成癮。 但我們必須問,它們是否是成癮的必要組成部分 - 或者即使在他們缺席的情況下,成癮是否會持續存在。


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快樂與慾望

在1980中,研究人員發現了一個令人驚訝的發現。 餐飲, 性別 - 藥物 所有這些似乎都會導致多巴胺在大腦的某些區域釋放,例如伏隔核。

這向科學界的許多人表明,這些區域是大腦的快樂中心,多巴胺是我們自己內在的快樂神經遞質。 但是,這個想法一直都是 揭穿。 大腦確實有 遊樂中心,但它們不受多巴胺的調節。

發生什麼了? 事實證明,在大腦中,“喜歡”某種東西並“想要”某種東西是兩種不同的心理體驗。 “喜歡”指的是人們可能會經歷吃巧克力餅乾的自發喜悅。 當我們在會議期間看到桌子中央的餅乾盤時,“想要”是我們的抱怨。

多巴胺 負責“想要” - 不是為了“喜歡”。例如, 在一項研究中研究人員觀察到大鼠不能在大腦中產生多巴胺。 這些老鼠失去了吃的衝動,但是當食物放入口中時,仍然有令人愉快的面部反應。

所有濫用藥物都會在大腦中引發多巴胺的激增 - 這是一種“想要”的衝動。 這讓我們渴望更多的毒品。 隨著反複使用藥物,“想要”增長,而我們對藥物的“喜歡”似乎停滯甚至減少,這種現象稱為耐受性。

在我自己 研究,我們看了一個小的分區域 杏仁核一種杏仁狀的大腦結構,以其在恐懼和情感中的作用而聞名。 我們發現激活這個區域會使老鼠更容易表現出類似上癮的行為:縮小他們的注意力,迅速升級他們的可卡因攝入量,甚至強迫性地蠶食可卡因口岸。 該次區域也可能涉及人類的過度“缺乏”,影響我們做出冒險的選擇。

非自願上癮者

最近的阿片類藥物流行病產生了我們可能稱之為“非自願”的成癮者。 阿片類藥物 - 如羥考酮,percocet,vicodin或芬太尼 - 在治療其他難治性疼痛方面非常有效。 然而,它們也會產生多巴胺釋放的激增。

大多數人開始服用處方阿片類藥物不是為了享樂,而是為了治療疼痛,通常是在醫生的推薦下。 他們可能經歷的任何快樂都源於對痛苦的緩解。

但是,隨著時間的推移,用戶傾向於發展容忍度。 藥物變得越來越不有效,他們需要更大劑量的藥物來控制疼痛。 這使人們暴露於大腦中的大量多巴胺激增。 隨著疼痛的消退,他們發現自己莫名其妙地迷上了毒品,並被迫採取更多措施。

這種定期攝入大量藥物的結果是一種過度反應的“缺乏”系統。 一個敏感的“缺乏”系統會在藥物存在或接觸時引發強烈的渴望 藥物提示。 這些線索可以包括吸毒用具,負面情緒等 應力 甚至是特定的人和地方。 藥物提示 是癮君子最大的挑戰之一。

這些大腦的變化 如果不是永久的,可以是持久的。 有些人似乎更有可能接受這些變化。 研究表明 遺傳因素 可能使某些人易患,這就解釋了為什麼家族成癮史導致風險增加。 早年生活壓力源,如 童年的逆境 或者身體虐待,似乎也讓人們面臨更大的風險。

成癮和選擇

我們中的許多人經常沉迷於濫用藥物,如酒精或尼古丁。 我們甚至可能偶爾過度放縱。 但是,在大多數情況下,這不符合成癮的條件。 這在某種程度上是因為我們設法重新獲得平衡並選擇其他獎勵,比如花時間與家人或愉快的無毒愛好。

然而,對於那些容易過度“缺乏”的人來說,可能難以保持這種平衡。 一旦研究人員弄清楚是什麼使得個體易於發展出反應遲鈍的“缺乏”系統,我們就可以幫助醫生更好地管理患者接觸具有如此強大成癮潛力的藥物的風險。

與此同時,我們中的許多人應該重新思考我們對成癮的看法。 我們缺乏對預測成癮風險的理解,這意味著它可能很容易影響到你或我。 在許多情況下,患有成癮的個人並不缺乏戒毒的意志力。 他們知道並看到它周圍的痛苦和痛苦。 成癮只會產生一種渴望,這種渴望往往比任何一個人單獨克服的強烈。

談話這就是為什麼人們對抗成癮的原因值得我們的支持和同情,而不是我們社會經常提供的不信任和排斥。

關於作者

Mike Robinson,心理學助理教授, 衛斯理大學

這篇文章最初發表於 談話。 閱讀 原創文章.

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