精神分裂症如何影響身體,而不僅僅是大腦

精神分裂症如何影響身體,而不僅僅是大腦
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精神分裂症被認為是一種心理障礙,影響著一個人思考,感受和行為的方式。 但我們的 最新研究 表明除了大腦之外的器官在疾病發作時也會發生變化。

很長一段時間,科學家都知道精神分裂症患者有很多 更高的身體疾病率 與一般人群相比,這導致了驚人的過早死亡率。 患有這種疾病的人比普通人早死15到20年。

這種不良的身體健康往往被視為疾病的次要影響。 例如,抗精神病藥物與體重增加的風險增加有關 2型糖尿病。 生活方式因素也被認為是其中的一部分。 精神衰弱的人更有可能放棄運動並且飲食不良。

然而,近年來,科學家們觀察到,最近被診斷出患有精神分裂症並且沒有使用任何藥物的人仍然顯示出生理變化的證據,例如 過度活躍的免疫系統。 可能是精神分裂症實際上是一種全身性疾病嗎?

我和我的同事在精神分裂症發作時檢查了身體周圍生理變化的證據,並將其與同一組人腦內變化的證據進行了比較。 我們匯集了來自多項研究的數據,檢查了炎症標誌物,激素水平和心髒病風險因素,包括葡萄糖和膽固醇水平。 我們還匯總了研究大腦結構,大腦內不同化學物質水平和大腦活動標誌物的數據。

我們發現,與一般人群相比,早期精神分裂症與大腦結構和功能的變化有關。 我們還表明,早期精神分裂症與身體周圍的各種變化有關。 我們使用稱為的統計量度計算了這些變化的幅度 規模效應。 在精神分裂症發作時,我們觀察到大腦內變化的效應大小與身體周圍變化的效應大小相比沒有差異,這表明精神分裂症可能確實是一種全身性疾病,應該是如此對待。

三種可能的解釋

有三種理論可以解釋大腦內的改變如何與精神分裂症中身體周圍的改變相關聯。

首先,身體功能障礙可能導致大腦發生變化,最終導致精神分裂症。 這個過程已經確定 罕見的產生抗體的癌症 針對大腦並引發精神病。 如果腫瘤被切除,精神病經歷就會改善。


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其次,精神分裂症的症狀可能導致身體健康問題。 這方面的一個例子是精神病的壓力導致類固醇激素皮質醇水平升高。 高水平的皮質醇 與...有關 體重增加,糖尿病和血壓升高。

第三,精神分裂症和身體健康障礙的症狀可能通過不同的機制產生,但來自共同的風險因素。 這方面的一個例子是懷孕母親經歷的飢荒如何增加她的孩子在成年後患上糖尿病和精神分裂症的機會。 精神分裂症風險增加可能是由於母親營養不良導致兒童大腦發育受損。 糖尿病風險增加的原因可能是兒童代謝葡萄糖的能力發生變化,這也是母親營養不良的結果。

工作還有待完成

我們需要做更多的工作來弄清楚身體周圍的變化是精神分裂症的原因還是後果。 一種方法是研究那些有發展精神分裂症風險的人,看看身體發生精神分裂症的人與不患精神分裂症的人相比如何發生變化。 還需要做更多的工作來了解身體周圍的變化如何應對精神分裂症症狀嚴重程度的變化。

談話最後,精神分裂症中出現的大多數過早死亡是由心血管疾病引起的。 近幾十年來,精神分裂症的預期壽命未能改善。 需要進行研究以確定早期解決身體健康是否會降低精神分裂症的死亡率。

關於作者

Toby Pillinger,博士和臨床研究員, 倫敦國王學院

這篇文章最初發表於 談話。 閱讀 原創文章.

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