這種簡單的眼科檢查可以及早發現阿爾茨海默病

這種簡單的眼科檢查可以及早發現阿爾茨海默病
Gregory Van Stavern(坐著)和Rajendra Apte檢查Kathleen Eisterhold的眼睛,使用的技術有一天可以在眼科檢查期間篩查患者的阿爾茨海默病。 在一項小型研究中,眼部檢查能夠檢測出沒有症狀的老年患者阿爾茨海默氏症的存在。
(圖片來源:Matt Miller /華盛頓大學)

根據一項新的研究,未來有可能通過簡單的眼科檢查篩查患者的阿爾茨海默病。

研究人員使用類似於眼科醫生辦公室的技術,在沒有症狀的老年患者中檢測到阿爾茨海默病的證據。

“這種技術很有可能成為一種篩查工具,有助於決定誰應該在出現臨床症狀之前對阿爾茨海默病進行更昂貴和侵入性的檢測,”第一作者Bliss E. O'Bryhim說,他是眼科住院醫師和聖路易斯華盛頓大學的視覺科學系。

“我們希望利用這種技術來了解誰在大腦中積累異常蛋白質,這可能會導致他們患上阿爾茨海默氏症。”

視網膜變薄

在出現記憶喪失和認知能力下降等症狀之前數年,阿爾茨海默病可導致嚴重的腦損傷。 科學家們估計,阿爾茨海默氏症相關的斑塊可能在症狀出現前20年在大腦中積聚,因此研究人員一直在尋找更快發現疾病的方法。

醫生現在使用PET掃描和腰椎穿刺來幫助診斷阿爾茨海默病,但它們昂貴且具有侵入性。

在之前的研究中,研究人員報告說,患有阿爾茨海默病的患者的眼睛在視網膜中央出現變薄跡象,視神經退化。

在新的研究中,出現在 JAMA眼科研究人員使用一種非侵入性技術 - 稱為光學相干斷層掃描血管造影術來檢查30研究參與者眼睛中的視網膜,其平均年齡在70中期,沒有人表現出阿爾茨海默病的臨床症狀。


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參與者是華盛頓大學奈特阿爾茨海默病研究中心記憶和衰老項目的患者。 據PET掃描或腦脊液顯示,研究中約有一半的阿爾茨海默氏蛋白澱粉樣蛋白或tau蛋白水平升高,這表明儘管他們沒有症狀,但他們可能會患上這種疾病。 在其他受試者中,PET掃描和腦脊液分析是正常的。

血流量

“在澱粉樣蛋白或tau水平升高的患者中,我們檢測到視網膜中央有明顯的變薄,”共同首席研究員Rajendra S. Apte說,他是眼科和視覺科學的傑出教授。

“我們所有人都在我們的視網膜中心有一個沒有血管的小區域,這是我們最精確視力的原因。 我們發現這個缺乏血管的區域在臨床前阿爾茨海默病患者中顯著增加,“Apte說。

該研究中使用的眼科測試研究人員將光線照射到眼睛中,讓醫生可以測量視網膜的厚度,以及視神經纖維的厚度。 眼科醫生辦公室通常提供該測試的一種形式。

“視網膜和中樞神經系統是如此相互關聯,大腦中的變化可以反映在視網膜的細胞中,”

然而,對於目前的研究,研究人員為更常見的測試添加了一個新組件:血管造影術,允許醫生將紅細胞與視網膜中的其他組織區分開來。

“血管造影成分讓我們可以看到血流模式,”眼科學和視覺科學教授Gregory P. Van Stavern說。 “在PET掃描和腦脊液顯示臨床前阿爾茨海默氏症的患者中,視網膜中央沒有血管的區域明顯變大,表明血流量減少。”

“視網膜和中樞神經系統是如此相互關聯,以至於大腦中的變化可以反映在視網膜的細胞中,”Apte補充道。

在所研究的患者中,17具有異常的PET掃描和/或腰椎穿刺,並且它們都具有視網膜變薄和在其視網膜中心沒有血管的顯著區域。 PET掃描和腰椎穿刺在典型範圍內的患者視網膜正常。

Van Stavern說,需要對患者進行更多的研究以復制這些發現,並指出如果通過這種眼睛檢測發現的變化可以作為阿爾茨海默氏症風險的標誌,那麼有朝一日可能會篩選像40或50一樣年輕的人。他們是否有患這種疾病的風險。

“我們知道阿爾茨海默病的病理學在症狀出現前幾年開始發展,但如果我們可以使用這種眼科檢查來注意病理學何時開始,可能有一天可以更早地開始治療以延遲進一步的損傷。”

防止失明的研究和Optovue公司的資助資助了這項工作。

資源: 聖路易斯華盛頓大學

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